Ranger do Exército condenado a 20 anos de prisão por assassinato em 2021

Um Ranger do Exército foi condenado a 20 anos de prisão por um juiz de Washington em 10 de maio pelo assassinato de um segurança em 2021.

Patrick Philip Byrne se declarou culpado em 15 de março no Tribunal Superior do Condado de Pierce pelo assassinato em primeiro grau de Denise Smith, de 42 anos. Byrne, que tinha 26 anos na época, estrangulou a mulher até a morte depois de beber muito em um bar próximo.

O réu disse que levou um soco na cabeça em uma briga de bar antes do ataque e não se lembra de nada que aconteceu entre a briga e acordar no hospital depois de matar Smith.

Após a briga no bar, Byrne correu até o prédio onde Smith trabalhava e espancou-a por 10 minutos, segundo o Departamento de Polícia de Tacoma. Ele deu um soco nela, puxou-a pelas tranças e “arrastou-a como uma boneca de pano”, escreveram os detetives em um depoimento.

Byrne usou as chaves de Smith para esfaqueá-la repetidamente no rosto, disse o depoimento. Um detetive disse que, pelas imagens de vigilância, parecia que Byrne estava tentando cegar Smith. Ele então a sufocou até que ela morresse e continuou a estrangulá-la por vários minutos.

Byrne não tinha motivo para o ataque, disse a defesa em um memorando de sentença.

Ele então se afastou da vítima, desceu algumas escadas e parou em um patamar. Os detetives acreditam que ele caiu do patamar e sofreu uma lesão cerebral naquele momento, embora o que aconteceu não esteja claro porque ele desapareceu da visão de uma câmera de vigilância.

Ele acabou sendo preso e transportado para um hospital. Lá, ele disse aos detetives que havia sido esfaqueado, mas os médicos determinaram que não. Ele também disse que foi abusado sexualmente, mas não permitiu que os médicos o examinassem em busca de evidências.

Byrne disse que não se lembrava do assassinato.

Smith era um recém-contratado e havia trabalhado apenas alguns turnos, de acordo com a declaração.

Seu pai, Charles Reagins, descreveu em documentos judiciais o quanto estava orgulhoso de sua filha por ser uma mulher trabalhadora que tentava ganhar a vida sozinha. Reagins disse que também era um veterano militar dos EUA.

“As ações de Byrne em relação à minha filha foram brutais, selvagens, duras, cruéis, desnecessárias e inúteis”, escreveu Reagins.

O promotor público do condado de Pierce, Thomas Howe, disse em um comunicado que esperava que a defesa alegasse que o réu sofreu um ferimento na cabeça durante a briga de bar que o deixou inconsciente e não legalmente responsável pelo assassinato.

A promotoria argumentou que Byrne ficou bêbado voluntariamente e agiu com uma “raiva não totalmente compreendida” depois de encontrar Smith.

David Katayama, advogado de Byrne, argumentou em documentos judiciais o crime foi resultado de múltiplas lesões cerebrais traumáticas, incluindo briga de bar e ferimentos sofridos antes e durante o serviço militar. A defesa disse que Byrne foi internado no hospital após o assassinato para “internação com diagnóstico de hemorragia subaracnóidea traumática com perda de consciência”.

Nos documentos judiciais, Katayama referiu-se a uma avaliação psiquiátrica forense de Byrne, que indicou que sua agressão e tomada de decisão foram influenciadas negativamente pelos ferimentos. Ele também argumentou que Byrne não corria risco de violência futura.

Katayama se recusou a comentar em nome de seu cliente.

Spc. Patrick Byrne permaneceu na ativa no 2º Batalhão, 75º Regimento de Rangers na Base Conjunta Lewis-McChord, Washington, até o término de seu julgamento criminal civil, disse um porta-voz do regimento. O Exército está em processo de separar Byrne do serviço militar.

“Sr. Byrne assumiu a responsabilidade por suas ações devastadoras, mas nenhuma punição pode compensar o valor da vida e da humanidade de Denise Smith”, disse Howe, promotor do condado de Pierce. “Casos como esse não terminam com ‘vencedores’, apenas pessoas diferentes que possuem um pedaço da tristeza.”

Riley Ceder é editorialista do Military Times, onde cobre notícias de última hora, justiça criminal e histórias de interesse humano. Anteriormente, ele trabalhou como estudante de estágio investigativo no The Washington Post, onde contribuiu para a investigação em andamento de Abusado pelo Distintivo.

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