Regras ainda punem viúvas de militares por se casarem novamente cortando benefícios

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Para Rebecca Morrison Mullaney, apaixonar-se novamente após a morte de seu marido do Exército, Ian, está custando cerca de US$ 42.000 por ano.

Isso porque as regras federais existentes cortam os benefícios militares para viúvas militares e viúvos que se casam novamente antes dos 55 anos. Viver solteiro com um novo parceiro não acarreta a mesma penalidade. Morrison Mullaney disse que forçar indivíduos como ela a permanecer no limbo do relacionamento para continuar recebendo o apoio merecido de sua família é uma reviravolta cruel em uma situação já difícil.

“Adoro estar casado… É uma coisa linda e especial”, disse Morrison Mullaney ao Military Times. “Eu não queria que meu primeiro casamento acabasse e estava aberto a ter isso novamente após a morte de Ian.” Ela sente que está sendo punida por encontrar um novo parceiro.

“Só me irrita que as regras estejam sufocando toda uma geração de pessoas que já passaram pelo inferno e deram tanto.”

Os defensores dos veteranos estão tentando novamente este ano mudar essas regras, usando homenagens do Memorial Day aos militares falecidos para lembrar ao público que os familiares que ficaram para trás também precisam de ajuda.

Essas viúvas e viúvos “não deveriam ter que escolher entre outra chance de amor e segurança financeira”, disse Ashlynne Haycock-Lohmann, vice-diretora de assuntos governamentais da Programa de Assistência a Tragédias para Sobreviventes. “Eles ainda são os cônjuges sobreviventes de um membro do serviço ou veterano caído, que ganhou esses benefícios por meio de seu serviço e sacrifício.”

A legislação recentemente introduzida para resolver o problema foi apelidada de Love Lives On Act e já recebeu apoio bipartidário e bicameral. A mudança pode impactar até 65.000 famílias de militares em todo o país. Isso permitiria que os cônjuges sobreviventes de militares falecidos mantivessem sua compensação por dependência e indenização, benefícios educacionais, cobertura de saúde militar, acesso a comissários e muito mais, mesmo que se casassem novamente antes dos 55 anos.

O patrocinador do projeto de lei, senador Jerry Moran, R-Kansas, disse ao Military Times que “um cônjuge sobrevivente que é capaz de encontrar alguém para amar novamente após a perda de seu marido ou esposa no serviço ativo ou como resultado de seu serviço militar não deveria ter escolher entre se casar novamente ou manter seus benefícios de sobrevivência ganhos”. O outro patrocinador, senador Raphael Warnock, D-Ga., Em um comunicado, chamou a mudança de uma forma de “honrar o sacrifício de nossos militares”.

Morrison Mullaney tinha 24 anos quando seu marido Ian se suicidou. Ele era um piloto de helicóptero Apache que foi enviado para o Iraque em 2012. Ela disse que ele nunca se recuperou das feridas de saúde mental daquela época em uma zona de combate.

Depois de anos de suas próprias lutas de saúde mental após essa perda, ela conheceu Brennan Mullaney (que também serviu no Exército) e começou um novo relacionamento. Juntamente com as lutas para reconciliar seus sentimentos em relação à esposa perdida e ao novo namorado, Morrison Mullaney disse que teve que enfrentar o fato de que se casar novamente poderia arruinar suas finanças.

O casal disse que realiza celebrações anuais da vida de Ian e lida com o luto contínuo por sua morte como parte de seu relacionamento. O filho deles, Harrison Samuel, compartilha o mesmo nome do meio de Ian. Ele permanece parte de sua família até hoje.

Mas seus benefícios militares não. Depois que o casal se casou em 2017, milhares de dólares em cheques de benefícios mensais pararam abruptamente.

“Era dinheiro que ele já havia ganho, mas agora eu o perdi”, disse ela.

Morrison Mullaney está entre um pequeno grupo de viúvas que trabalharam com o TAPS nos últimos anos para defender as mudanças no Capitólio. Os líderes do grupo disseram que apenas cerca de 5% dos cônjuges de militares sobreviventes com menos de 55 anos se casam novamente por causa das penalidades financeiras.

Não houve nenhuma campanha de oposição pública contra o Love Lives On Act, mas os planos para mudar as regras de novo casamento falharam repetidamente no Congresso nos últimos anos por causa dos custos. Estimativas do Congresso colocam o custo da mudança em US$ 2,7 bilhões em 10 anos.

As regras da Câmara determinam compensações para qualquer novo gasto, embora os defensores do projeto de lei de novo casamento insistam que os custos associados ao fim das regras de novo casamento são pouco mais que um truque de contabilidade. Eles argumentam que os chamados novos gastos são, na verdade, dinheiro já devido a essas famílias.

Haycock-Lohmann disse estar otimista de que os legisladores podem contornar essas armadilhas nesta sessão. Mas a agenda do Congresso já está lotada para o restante do ano, com o trabalho em andamento no orçamento federal e o projeto de lei anual de autorização de defesa adiados para o verão pela atual crise do limite da dívida.

Morrison Mullaney disse que, embora sua família esteja financeiramente estável agora, ela quer ver as mudanças feitas para tirar mais pressão e ansiedade de futuras viúvas e viúvos militares. Ela já passou vários dias este ano visitando escritórios de legisladores, deixando Harrison rastejar pelos escritórios do Congresso enquanto ela fala sobre a importância das mudanças.

“Acho que estar aqui ajuda a mostrar o que isso significa”, disse ela. “Estas não são apenas estatísticas. Estas são as famílias.”

Os veteranos que precisam de aconselhamento de emergência podem entrar em contato com a linha Veterans Crisis discando 988 ou 1-800-273-8255 e selecionando a opção 1 após a conexão para falar com um funcionário do VA. Além disso, veteranos, militares ou seus familiares também podem enviar uma mensagem de texto para 838255 ou visitar VeteransCrisisLine.net para assistência.

Leo cobre o Congresso, Assuntos dos Veteranos e a Casa Branca para o Military Times. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco em militares e políticas de veteranos. Seu trabalho ganhou inúmeros prêmios, incluindo o prêmio Polk 2009, o prêmio National Headliner Award 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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