Republicanos escolhem falcão de defesa para apresentar projetos de lei de gastos

Os republicanos escolheram na quarta-feira seu novo líder do Comitê de Dotações da Câmara, substituindo a deputada Kay Granger, republicana do Texas, que anunciou em março que deixaria o cargo.

Toda a conferência republicana escolheu por unanimidade o deputado Tom Cole, republicano de Oklahoma, para presidir o comitê. Embora outro apropriador de defesa, o deputado Robert Aderholt, R-Ala., também tenha manifestado interesse no cargo, Cole foi o único candidato a concorrer formalmente ao cargo.

Cole deixará o cargo de presidente do Comitê de Regras da Câmara, que controla a agenda do plenário. Como Granger antes dele, ele atualmente faz parte do subcomitê de dotações de defesa e tem historicamente favorecido grandes orçamentos militares. Ele descreveu a proposta de orçamento de defesa fiscal de 2025 da administração Biden de US$ 895 bilhões é considerada insuficiente durante uma audiência com líderes da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais na quarta-feira, logo após sua nomeação.

“Acho que este orçamento é muito baixo”, disse Cole. “Acho que isso tem sido consistentemente verdade com a administração. Também reconheço que estamos sob as restrições da Lei de Responsabilidade Fiscal, e isso tornará difícil para nós fazermos algumas coisas que acho que precisamos fazer.”

Cole estava se referindo a acordo sobre o teto da dívida do ano passado que limitou os níveis de gastos discricionários. Nos termos desse acordo, o Departamento de Defesa recebe financiamento mais discricionário do que todas as outras agências federais combinadas.

“Estou ansioso para começar a trabalhar amanhã e estou comprometido em me envolver com toda a conferência para entregar os projetos de lei de dotações necessários em tempo hábil”, disse Cole em um comunicado na terça-feira após o Comitê Diretor Republicano da Câmara, que controla o painel atribuições, nomeou-o presidente de dotações.

Congresso não aprovou um projeto de lei completo de gastos com defesa para o ano fiscal de 24 até marçoquase seis meses após o início do ano fiscal iniciado em outubro.

Granger, que não concorrerá à reeleição em novembro, disse que está deixando o cargo de presidente de dotações mais cedo em parte porque “um ano eleitoral muitas vezes resulta em projetos de lei de dotações finais que não serão bem promulgados até o próximo ano fiscal”.

Cole disse ao examinador de Nebraska que ele espera que o Congresso tenha de financiar o governo com um projeto de lei provisório de gastos durante as próximas eleições presidenciais, em vez de uma legislação completa de dotações para o exercício fiscal de 2025 no início do ano fiscal, em 1º de outubro.

A aprovação do Congresso dos projetos de lei de gastos para o exercício financeiro de 25 antes de janeiro depende do presidente Joe Biden ou do ex-presidente Donald Trump, os presumíveis indicados democratas e republicanos, respectivamente.

“O vencedor provavelmente decidirá”, disse Cole ao Nebraska Examiner. “Queremos encerrar os negócios neste ano civil, que é sempre a melhor coisa a fazer, ganhar ou perder, ou você quer começar no próximo ano?

“Espero que não façamos isso, mas é assim que vejo as coisas acontecendo agora.”

Como presidente de dotações, Cole terá que equilibrar as demandas de os falcões de defesa republicanos tradicionais e os conservadores fiscais mais estreitamente alinhados com a ala América Primeiro de Trump da festa. Cole também é a favor da ajuda à Ucrânia e tem votado consistentemente a favor dela, embora Trump e um número crescente de republicanos se oponham à assistência adicional a Kiev.

Embora o presidente da Câmara, Mike Johnson, R-La., tenha dito que a Câmara agiria em relação à ajuda à Ucrânia, até agora descartou a possibilidade de colocar o projeto de lei de ajuda externa de US$ 95 bilhões do Senado – que também inclui assistência a Israel e Taiwan – no plenário. O O Senado aprovou esse projeto de lei 70-29 em fevereiro.

Johnson ainda não revelou um plano formal para a ajuda à Ucrânia. A deputada Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Ameaçou forçar uma votação para remover Johnson do cargo de presidente, caso ele avance com um pacote para a Ucrânia.

O esforço do ano passado instigado por um pequeno grupo de republicanos de direita para destituir o ex-presidente Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, mergulhou a Câmara em semanas de caos enquanto a conferência lutava para selecionar um novo líder.

Para complicar ainda mais as coisas, os republicanos da Câmara ficarão reduzidos a uma maioria de um voto depois do deputado. Mike GallagherR-Wis., deixa o Congresso no final deste mês.

Bryant Harris é o repórter do Congresso do Defense News. Ele cobre a política externa dos EUA, segurança nacional, assuntos internacionais e política em Washington desde 2014. Ele também escreveu para Foreign Policy, Al-Monitor, Al Jazeera English e IPS News.

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