Reservistas dizem que alertaram sobre o declínio do assassino do Maine antes dos tiroteios

AUGUSTA, Maine – Companheiros reservistas do Exército dos EUA que testemunharam o declínio mental e físico de um colega que cometeria O tiroteio em massa mais mortal do Maine disse a uma comissão que investiga os assassinatos na quinta-feira que tentou intervir antes da tragédia.

Seis semanas antes de Robert Card matar 18 pessoas em um bar e pista de boliche em Lewiston, seu melhor amigo e colega reservista Sean Hodgson enviou uma mensagem de texto a seus supervisores, dizendo-lhes para alterarem a senha do portão do centro de treinamento da Reserva do Exército e se armarem se Card mostrasse acima. Os assassinatos de Lewiston aconteceram em 25 de outubro – exatamente seis meses antes da audiência de quinta-feira.

“Lamento todos os dias pelas muitas vidas que são perdidas sem motivo e pelas que ainda hoje são afetadas”, disse Hodgson antes de testemunhar na quinta-feira.

Hodgson disse aos superiores em 15 de setembro: “Acredito que ele vai atacar e cometer um tiroteio em massa”. Essa mensagem veio meses depois de parentes terem alertado a polícia de que Card havia ficado paranóico e disseram que estavam preocupados com seu acesso a armas.

A falha das autoridades em retirar as armas da posse de Card nas semanas anteriores ao tiroteio tornou-se objeto de uma investigação de meses no estado, que também aprovou novas leis de segurança de armas desde a tragédia.

Card também foi hospitalizado em um hospital psiquiátrico por duas semanas em julho, e o Exército o proibiu de portar armas durante o serviço. Mas, além de vigiar brevemente o centro de reserva e visitar a casa de Card, as autoridades recusaram-se a confrontá-lo. Ele foi encontrado morto devido a um ferimento autoinfligido por arma de fogo dois dias após o tiroteio.

Num relatório provisório divulgado no mês passado, a comissão independente lançada pela governadora Jane Mills concluiu que o gabinete do xerife do condado de Sagadahoc tinha uma causa provável, ao abrigo da lei da “bandeira amarela” do Maine, para leve Card sob custódia e apreenda suas armas. Também criticou a polícia por não acompanhar Hodgson sobre seu texto de advertência.

Na quinta-feira, outro colega reservista, Daryl Reed, disse à comissão que testemunhou em primeira mão o declínio mental e físico de um colega que passou de um “cara normal”, que negociava ações e adorava caçar e estar ao ar livre, para se tornar paranóico e acreditar que os outros eram chamando-o de pedófilo.

Card também adquiriu equipamentos caros de visão noturna que ele disse usar para caçar, disse Reed. Reed disse que outros reservistas começaram a ficar preocupados que o cartão pudesse se tornar um perigo para os colegas e informaram seus superiores.

Em uma série exclusiva de entrevistas em janeiro, Hodgson disse à AP ele conheceu Card na Reserva do Exército em 2006 e que eles se tornaram amigos íntimos depois que ambos se divorciaram na mesma época. Eles viveram juntos por cerca de um mês em 2022 e, quando Card foi hospitalizado em Nova York em julho, Hodgson o levou de volta ao Maine.

Cada vez mais preocupado com a saúde mental de seu amigo, Hodgson alertou as autoridades após um incidente em que Card começou a “enlouquecer” após uma noite de jogo, batendo no volante e quase caindo várias vezes. Depois de ignorar seus apelos para parar, Card deu um soco no rosto dele, disse Hodgson.

“Demorei muito para denunciar alguém que amo”, disse ele. “Mas quando o cabelo da sua nuca começa a se arrepiar, você tem que ouvir.”

Algumas autoridades minimizaram o aviso de Hodgson, sugerindo que ele poderia estar bêbado por causa do horário tardio de sua mensagem. O capitão da reserva do Exército Jeremy Reamer o descreveu como “não o mais confiável de nossos soldados” e disse que sua mensagem deveria ser interpretada “com cautela”.

Hodgson disse que luta contra o transtorno de estresse pós-traumático e o vício em álcool, mas disse que não estava bebendo naquela noite e estava acordado porque trabalha à noite e estava esperando a ligação de seu chefe.

A comissão também ouviu o diretor estadual dos serviços de testemunhas de vítimas, e esperava-se que mais militares do Exército testemunhassem. Cara Cookson, diretora de serviços às vítimas do Gabinete do Procurador-Geral do Maine, descreveu em meio às lágrimas a difícil tarefa de responder à enormidade da tragédia com uma “colcha de retalhos de recursos”.

Mais tarde na quinta-feira, o Centro de Resiliência do Maine, que presta apoio às pessoas afetadas pelos assassinatos, planejou realizar um evento comemorativo de seis meses em um parque em Lewiston.

“Nossos corações ainda estão se recuperando e o caminho para a cura é longo, mas continuaremos caminhando juntos”, disse Mills.

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