Retorno de caixões puxados por cavalos ao Cemitério Nacional de Arlington adiado

O retorno dos caixões puxados por cavalos em Cemitério Nacional de Arlington está sendo adiado por meses e talvez mais, disse o Exército na sexta-feira, enquanto luta para melhorar o cuidado dos cavalos depois que dois morreram em 2022 como resultado de má alimentação e condições de vida.

Quase um ano depois do Exército suspendeu o uso dos cavalos cinzentos e pretos para os funerais, as autoridades disseram que estão fazendo progressos na compra de novos cavalos, na obtenção de melhores equipamentos e na melhoria do treinamento, das instalações e das áreas de participação. Mas o major-general Trevor Bredenkamp, ??comandante do Distrito Militar de Washington, disse que foi muito mais demorado e difícil do que o inicialmente esperado fazer o programa funcionar novamente. E levará um longo período de tempo para conseguir cavalos suficientes para atender às necessidades do funeral.

“Temos toda a intenção de retomar as operações. Não posso fornecer uma semana, um mês ou uma estimativa, mas é baseado nos requisitos”, disse Bredenkamp em uma ligação para um pequeno número de repórteres. Ele disse que não espera que demore anos, mas que “vai levar algum tempo”. Ele disse que não descreveria o atraso como “indefinido”, mas reconheceu repetidamente os obstáculos para reiniciar uma economia sustentável. programa que protege a saúde dos cavalos.

Os cavalos fazem parte do pelotão de caixões do 3º Regimento de Infantaria, conhecido como Velha Guarda, mais conhecido por guardar o Tumba do Soldado Desconhecido no cemitério, localizado do outro lado do rio, em frente a Washington.

Dois dos cavalos do pelotão da Velha Guarda, Mickey e Tony, tiveram que ser sacrificados com poucos dias de diferença um do outro em fevereiro de 2022. Ambos morreram de impactação do cólon.

O Exército descobriu que os cavalos tinham muito pouca grama em seus campos de afluência e consumiam areia e cascalho do solo enquanto comiam o feno de baixa qualidade com que eram alimentados. Os campos estavam cheios de entulhos de construção e esterco e só eram grandes o suficiente para acomodar seis ou sete cavalos, nada perto dos 64 que usavam os campos quando Mickey e Tony morreram, de acordo com uma investigação do Exército.

Na época, as autoridades disseram que as condições se deviam à má gestão, à falta de recursos e à má compreensão das necessidades dos cavalos. Eles também disseram que os soldados precisavam de melhor treinamento sobre como cuidar deles.

Na sexta-feira, Bredenkamp disse que o Exército está lutando para encontrar cavalos suficientes para comprar e para encontrar locais próximos grandes o suficiente para que os cavalos sejam mantidos e treinados. A Força também está adquirindo caixões mais leves e realizando treinamento mais extenso para os soldados montarem e cuidarem dos cavalos.

Ray Alexander, superintendente do cemitério, disse que há de 27 a 30 funerais por dia, de segunda a sexta, em Arlington, e desses, seis a oito se qualificam para honras de escolta. Para atender a essa demanda, sem ultrapassar uma carga de trabalho adequada para os cavalos, Bredenkamp disse que serão necessárias seis esquadras de cavalos.

Atualmente, disse ele, eles têm 42 cavalos que estão sendo cuidados em uma instalação profissional na Virgínia. Há dois anos, havia 60 cavalos no programa, mas muitos tiveram que ser aposentados.

No ano passado, o Exército usou um carro funerário ou outro veículo no lugar do caixão. E nas cerimônias para oficiais do Exército e do Corpo de Fuzileiros Navais que eram coronéis ou superiores, há um cavalo sem cavaleiro que caminha atrás do caixão.

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