Revisão diz que o atentado de Abbey Gate não era evitável

WASHINGTON (AP) – O atentado suicida no aeroporto de Cabul que matou soldados dos EUA e afegãos em agosto de 2021 não era evitável, e o “homem careca de preto” avistado por militares dos EUA na manhã do ataque não era o homem-bomba , de acordo com uma nova revisão do Comando Central dos EUA.

As evidências. divulgado na segunda-feira, refuta as afirmações de alguns militares que acreditavam ter uma chance de eliminar o suposto homem-bomba, mas não obtiveram aprovação. E, pela primeira vez, os militares dos EUA confirmam que o homem-bomba era Abdul Rahman al-Logari, um militante do Estado Islâmico que tinha estado numa prisão afegã, mas foi libertado pelos Taliban quando o grupo assumiu o controlo do país naquele verão.

O atentado à bomba em Abbey Gate durante os últimos dias caóticos do Retirada do Afeganistão matou 13 militares dos EUA e 170 afegãos, e feriu muitos outros. Isso desencadeou amplo debate e críticas no Congresso, alimentados pelo depoimento emocionado de um fuzileiro naval ferido na explosão, que disse que os atiradores acreditam ter visto o possível homem-bomba, mas não conseguiram obter aprovação para eliminá-lo.

Ex-sargento da Marinha. Tyler Vargas-Andrews disse ao Comitê de Relações Exteriores da Câmara em março passado que os fuzileiros navais e outros que ajudaram na evacuação receberam descrições de homens que se acredita estarem planejando um ataque. Vargas-Andrews, que ficou ferido na explosão, mas não foi entrevistado na investigação inicial, disse que ele e outros viram um homem que correspondia à descrição e poderiam ter conseguido impedir o ataque, mas os pedidos para agir foram negados.

Num briefing detalhado a um pequeno número de repórteres, membros da equipa que fez a análise divulgaram fotos do homem careca identificado por atiradores militares como uma ameaça potencial e compararam-nas com fotos de al-Logari. Os membros da equipe, que falaram com repórteres sob condição de anonimato para fornecer detalhes ainda não divulgados, descreveram o reconhecimento facial e outras análises que usaram e que, segundo eles, confirmaram que não se tratava do mesmo homem.

“Nos últimos dois anos, alguns militares alegaram que tinham o homem-bomba na mira e que poderiam ter evitado o ataque. Agora sabemos que isso não está correto”, disse um membro da equipe.

Eles disseram que também mostraram a foto do homem careca aos militares durante as últimas entrevistas, e que as tropas confirmaram novamente que aquele era o homem suspeito que tinham como alvo.

A revisão observa que o homem careca foi visto pela primeira vez por volta das 7h e que as tropas o perderam de vista por volta das 10h. O bombardeio ocorreu mais de sete horas depois, e os EUA dizem que al-Logari só chegou a Abbey Gate. “muito pouco” antes da explosão acontecer. Eles se recusaram a ser mais específicos sobre o momento, dizendo que os detalhes são confidenciais.

Os familiares dos mortos na explosão receberam informações semelhantes nos últimos dois fins de semana e alguns ainda não estão convencidos.

“Para mim, pessoalmente, ainda não estamos claros. Acredito que Tyler viu o que Tyler viu e ele sabe o que viu. E não era o cara que eles alegavam ser o homem de preto”, Jim McCollum, pai do Marine Lance Cpl. Rylee McCollum, disse à Associated Press.

Ele disse que a equipe entrou em “muitos detalhes, não tentando desacreditar Tyler, mas efetivamente dizendo que ele estava errado”. No entanto, isso acabou ficando claro como lama para nós.”

E Mark Schmitz, o pai do Marine Lance Cpl. Jared Schmitz questionou a própria foto.

“Eles ficavam dizendo que era para isso que Tyler Vargas-Andrews estava olhando e estávamos pensando: ‘bem, isso é interessante’. Por que esta é uma foto de uma câmera Canon?’” ele disse. “Para mim, parecia que eles estavam tentando encontrar o cara naquelas câmeras que poderia parecer alguém de interesse que eles poderiam tentar vender para nós.”

As famílias, no entanto, também disseram que ficaram aliviadas por obterem mais detalhes sobre a morte dos seus entes queridos, afirmando que os briefings iniciais não foram tão bons.

Schmitz disse que o general do Exército Eric Kurilla, chefe do Comando Central dos EUA, participou do último briefing e pediu desculpas pela forma como as famílias foram tratadas durante a investigação inicial. Desta vez, as autoridades puderam pela primeira vez compartilhar com Schmitz exatamente onde seu filho estava quando a bomba explodiu e que ele ficou inconsciente quase imediatamente e, portanto, não sentiu o impacto do estilhaço que atravessou seu torso esquerdo, atingindo uma artéria primária.

“Essa para mim foi, antes de mais nada, a melhor notícia que eu poderia ter recebido”, disse Schmitz. “Isso me deu um pouco de conclusão de que meu filho não sofreu, o que me fez sentir muito bem.”

Os membros da equipa disseram que também planeiam falar com os soldados que foram entrevistados desta vez, para partilhar os resultados do relatório.

Eles disseram que a revisão também não pode descartar completamente as alegações de que os militantes fizeram um teste do bombardeio vários dias antes. Mas depois de analisar fotos e outras informações, a equipe concluiu que era improvável que três homens vistos carregando uma sacola grande – que as tropas consideraram suspeita – estivessem fazendo um teste.

De forma mais ampla, a equipe disse que a revisão trouxe à luz alguns novos detalhes, incluindo mais discussão sobre o possível teste de bombardeio. Mas disseram que, no geral, isso confirmava as conclusões da investigação inicial do Comando Central dos EUA sobre o atentado: que não era evitável e que os relatórios de ameaças anteriores ao atentado eram demasiado vagos.

Como exemplo, a nova análise observou que os relatórios de ameaças falavam de um possível homem-bomba com cabelos penteados, vestindo roupas largas e carregando uma bolsa preta. Essa descrição, dizia a crítica, poderia corresponder a qualquer pessoa na enorme multidão que tentava desesperadamente entrar no aeroporto.

A equipe disse ter realizado 52 entrevistas para a revisão – totalizando 190 quando a investigação anterior é incluída. Aos militares foram feitas cerca de 64 perguntas, e as sessões duraram entre uma hora e sete horas.

Vários dos interrogados não foram incluídos na investigação original, muitos deles porque ficaram gravemente feridos no ataque. A nova revisão foi ordenada em Setembro passado por Kurilla, em grande parte devido às críticas à investigação inicial e às afirmações de que o ataque mortal poderia ter sido interrompido.

Membros da equipe disseram que o grupo Estado Islâmico divulgou o nome do homem-bomba nas redes sociais, mas a inteligência dos EUA mais tarde conseguiu confirmar de forma independente esse relatório.

A investigação inicial do Comando Central dos EUA concluiu em novembro de 2021 que, dada a piora da situação de segurança no Abbey Gate do aeroporto, à medida que os afegãos ficavam cada vez mais desesperados para fugir, ” o ataque não foi evitável no nível tático, sem degradar a missão de maximizar o número de evacuados.”

Os críticos criticaram a administração Biden pela evacuação catastrófica e reclamaram que ninguém foi responsabilizado por isso. E embora os EUA tenham conseguido retirar mais de 130.000 civis do país durante o pânico depois de os talibãs terem assumido o controlo do governo, houve imagens horríveis de afegãos desesperados agarrados a aviões militares enquanto estes decolavam.

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