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Rússia planeja venda de armas para o Iraque, mas especialistas dizem que há competição pelo Kremlin

A mídia russa afirma que o Iraque está interessado em adquirir os sistemas de defesa aérea S-400 e S-300, bem como os caças Sukhoi Su-57, mas especialistas dizem que Moscou enfrenta competição devido à maior cooperação entre o Iraque e duas potências regionais: os Estados Unidos Emirados Árabes e Arábia Saudita

“Embora tenha havido alguma discussão no parlamento [do Iraque] há um ano, não estou ciente de qualquer interesse genuíno por esses sistemas pelo [Ministério da Defesa]. Também não houve discussão recente sobre a compra de tais itens no parlamento desde o início do ano passado ”, disse Norman Ricklefs, chefe da consultoria geopolítica NAMEA Group, bem como ex-conselheiro do ministro do Interior do Iraque e do secretário-geral do Mministério da Defesa do Iraque.

Ele disse ao Defense News que não parece haver negociações para a compra da aeronave S-300 ou Sukhoi, embora o ministério tenha considerado anteriormente as duas possibilidades.

“Claramente, o S-400 é uma linha vermelha para os EUA”, disse ele, referindo-se à América sancionando a Turquia, aliada da OTAN, por adquirir o sistema. “Mas qualquer outra compra de sistema de armas russo provavelmente será examinada caso a caso, observando que a principal intenção dos EUA é que o Iraque construa a capacidade de se defender.”

Conversas virtuais foram realizadas entre o Secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, e o Ministro das Relações Exteriores do Iraque, Fuad Hussein, em abril, durante as quais os dois países concordaram em iniciar conversas técnicas com o objetivo de estabelecer um cronograma para que as tropas de combate dos EUA deixem o país.

As forças dos EUA entraram no Iraque em março de 2003 para destruir as supostas armas de destruição em massa supostamente pertencentes a Bagdá, e as forças americanas depuseram o líder do país, Saddam Hussein.

O general Frank McKenzie, o principal comandante dos EUA no Oriente Médio, chega a Bagdá, Iraque, em 20 de maio de 2021. (Lolita C. Baldor / AP)

Após 17 anos de conflito, “a missão das forças dos Estados Unidos e da Coalizão agora fez a transição para uma focada em tarefas de treinamento e assessoria, permitindo assim a redistribuição de quaisquer forças de combate remanescentes do Iraque”, de acordo com um comunicado de 7 de abril emitido após o encontro bilateral negociações, apontando para a “capacidade crescente” das forças de segurança iraquianas.

O general da marinha Frank McKenzie, comandante do Comando Central dos EUA, disse que, à medida que os EUA reduzem sua presença militar no Oriente Médio, as potências mundiais concorrentes Rússia e China buscarão expandir sua influência regional.

“O Oriente Médio em geral é uma área de intensa competição entre as grandes potências. E acho que, à medida que ajustamos nossa postura na região, a Rússia e a China olharão muito de perto para ver se abre um vácuo que eles possam explorar ”, disse McKenzie, de acordo com um relatório da Associated Press.

As tentativas do Iraque de encontrar novas fontes de material de defesa não são novas e já opera os sistemas militares russos.

“De fato, já se falou no passado de o MoD comprar jatos Mirage da França. O Ministério da Defesa iraquiano atualmente possui o sistema de defesa antiaérea móvel russo Pantsir-S1 e está feliz com ele”, disse Ricklefs. “Também se falou na compra de mais helicópteros russos‘ Hind ’Mi-24 para a aviação do Exército. … Não acho que tenha chegado a um estágio de negociação séria.”

Aram Nerguizian, conselheiro sênior do Programa de Relações Civis-Militares nos Estados Árabes do Carnegie Middle East Center, disse ao Defense News que a Rússia certamente poderia desempenhar um papel na atualização ou substituição de alguns dos sistemas antigos do Iraque.

“O Iraque continua a operar helicópteros de ataque de origem russa. A Rússia já vendeu uma variante de seu tanque de batalha principal T-90S, mas a grande questão de como o Iraque pode efetivamente manter uma frota mista de blindados americanos e russos não está clara. A Rússia também pode tentar vender sistemas para o Iraque que podem aumentar a mobilidade blindada, aeronaves multifuncionais de asa fixa – aeronaves de 4,5 gerações como o Su-35 e seus derivados – e continuar a explorar maneiras de oferecer opções ao Iraque para sistemas de defesa aérea em camadas ”, Nerguizian disse.

Um problema com o qual o Iraque está lutando atualmente é a manutenção de sua frota de caças F-16 após o anúncio da Lockheed Martin de que está retirando suas equipes de manutenção por motivos de segurança em meio a ataques de foguetes por milícias.

“Não sei o que a Lockheed Martin fará”, disse Ricklefs.

O F-16 Fighting Falcon inaugural para a Força Aérea Iraquiana completa seu primeiro vôo. A Lockheed Martin entregou a primeira de 36 aeronaves F-16 Bloco 52 para serviço em junho de 2014. (Lockheed Martin)

Cooperação regional

Ricklefs observou que o Iraque deseja expandir seu relacionamento com a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, e que os esforços parecem estar se desenvolvendo bem.

Em janeiro, uma delegação iraquiana chefiada pelo ministro da Defesa do país, Juma Inad Saadoun, visitou os Emirados Árabes Unidos para fortalecer a colaboração bilateral, com foco na cooperação militar.

Em 31 de março, a Arábia Saudita e o Iraque concordaram em aumentar a cooperação em segurança depois que o príncipe saudita Mohammed bin Salman e o Primeiro-ministro iraquiano Mustafa Al-Kadhimi se reuniram e concordaram em continuar coordenando os esforços de contraterrorismo.

Um comunicado conjunto divulgado após o encontro também revelou um acordo para impulsionar a cooperação econômica, começando com a criação de um fundo conjunto de US 3 bilhões de dólares.

Além disso, Ricklefs disse em 31 de maio, “o ministro da defesa do Iraque acaba de viajar para [o reino da Arábia Saudita] nos últimos dias. Nenhum contrato foi assinado, mas as discussões sobre a expansão da relação de defesa continuarão.”

“O Ministério da Defesa iraquiano tem um sistema profissional para avaliar os requisitos militares e normalmente examinará uma série de opções para qualquer requisito. Frequentemente, há opções russas em jogo ”, acrescentou.

Mas Theodore Karasik, consultor sênior do think tank americano Gulf State Analytics, discordou do primeiro ponto: “Acima de tudo, duas coisas devem ser resolvidas. Em primeiro lugar, uma reestruturação do processo de aquisição de defesa deve ocorrer para acabar com a corrupção neste processo e para aumentar a transparência e supervisão. Em segundo lugar, o Iraque deve avaliar as necessidades de seu ambiente de segurança para prever o futuro do campo de batalha.”

Karasik também não espera que o Iraque compre o S-300 russo, mas acredita que os dois países podem cooperar no campo da tecnologia de contra-drones.

O Iraque pode pagar os sistemas?

A economia do Iraque sofreu com a desvalorização de sua moeda desde o início do ano. Questionado sobre a capacidade do país de pagar por novos sistemas de defesa, Ricklefs disse que seria um exagero.

“É possível que faça um acordo de troca de recursos energéticos, como petróleo bruto ou gás, por equipamentos de defesa como parte de um contrato de compra antecipada. No entanto, o Iraque tem lutado para finalizar um acordo semelhante com a China, e a Rússia tem pouca necessidade de petróleo ou gás iraquiano”, disse ele, acrescentando que o Iraque precisa expandir suas forças navais para proteger as instalações de petróleo no Golfo Pérsico.

“Mas há todas as chances de os EUA continuarem a fornecer um guarda-chuva de segurança para os terminais marítimos de petróleo até que o Iraque tenha capacidade para fazê-lo. A maior parte do restante da infraestrutura de petróleo do Iraque está nas províncias do sul, onde a segurança é razoavelmente boa”, disse ele.

“Devido à crise orçamentária no Iraque, que realmente começou com a queda do preço do petróleo em 2014 e foi exacerbada drasticamente pela [COVID-19], o Iraque não tem fundos de capital disponíveis para grandes compras neste momento.”

Os sistemas de mísseis terra-ar de longo alcance S-300 estão em exibição durante a celebração do 70º aniversário da vitória na Segunda Guerra Mundial em Minsk, Rússia, em 9 de maio de 2015. (Host / RIA Novosti via Getty Images)

“Se o preço do petróleo subir nos próximos um ou dois anos, então acho que o Iraque vai considerar seriamente a atualização de sua frota de veículos blindados e veículos de combate de infantaria, que continua sendo uma lacuna crítica nas capacidades atualmente sendo preenchida principalmente por BMPs envelhecidos e M113s modificados. Provavelmente também precisa atualizar sua frota de helicópteros para apoiar as operações de contra-insurgência. ”

Russo ou americano?

Alexander Jalil, analista da Gulf State Analytics, observou que as armas russas geralmente são mais baratas do que as americanas.

“O governo iraquiano estará sob muita pressão para usar os fundos existentes para melhorar o padrão de vida de seus cidadãos. Outro negócio de armas, portanto, não é aconselhável. Na minha opinião, as alocações de defesa do Iraque são muito grandes para sua economia vacilante, e mais aquisição de armas não é necessária no que diz respeito à imagem de ameaça. Os caças Sukhoi e os S-300 não são necessários devido aos problemas financeiros internos que o Iraque está enfrentando”, disse Jalil ao Defense News.

Em janeiro de 2020, a mídia russa relatou que legisladores iraquianos estavam pressionando para comprar o S-400. E em agosto daquele ano, o inspetor militar do MoD iraquiano, Imad Al-Zuhairi, disse que o governo estava interessado em adquirir jatos Su-57.

“A Rússia usa suas exportações de armas como um jogo com todos os aliados dos EUA. Moscou é rápida em ir à mídia sempre que há negociações iniciais de qualquer tipo de exportação de armas para um aliado dos EUA ”, disse Jalil.

Ele acrescentou que há uma possibilidade real de que esses negócios sejam concretizados, principalmente porque há vontade política do governo iraquiano – principalmente de indivíduos afiliados ao Irã – de diversificar as importações de armas de empresas ocidentais para fabricantes russos e chineses.

Mas é o processo do governo dos EUA que defende a defesa das armas americanas, de acordo com Ricklefs. Ele disse que Bagdá está tentando ativamente combater a corrupção envolvida em programas de compras de defesa, razão pela qual o processo de vendas militares estrangeiras do Pentágono é tão atraente.

“A desvantagem é que o FMS (programa de vendas militares americano) geralmente é um pouco mais caro, mas sua transparência e facilidade de uso para o cliente ainda o torna atraente”, disse ele.

Agnes Helou, Defense News, via Redação Área Militar

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