Rússia reivindica avanços em duas frentes durante visita de Blinken a Kiev

A Rússia disse na quarta-feira que suas forças avançaram mais profundamente na região de Kharkiv e também capturaram a cidade simbólica de Robotyne, mais ao sul, um dos únicos alvos da desanimadora contra-ofensiva da Ucrânia no verão passado.

Os avanços de Moscovo em duas frentes apontam para a escassez crítica de munições e de mão-de-obra com que Kiev tem lutado nos últimos meses, durante os quais o exército do Kremlin tem corroído constantemente o território ucraniano.

O presidente Volodymyr Zelensky cancelou viagens planejadas ao exterior devido à nova ofensiva e os militares estavam enviando mais tropas para Kharkiv para conter os avanços russos, disse Kiev.

A Ucrânia havia anunciado anteriormente que estava retirando algumas tropas enquanto o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, estava em uma visita não anunciada a Kiev, onde Zelensky o instou a acelerar o fornecimento de armas aos EUA.

“Unidades do grupo de tropas Norte libertaram os assentamentos de Hlyboke e Lukyantsi na região de Kharkiv e também avançaram profundamente nas defesas inimigas”, disse o Ministério da Defesa russo em comunicado.

O Ministério da Defesa também disse que capturou a vila de Robotyne, no sul da Ucrânia, um dos poucos assentamentos que Kiev retomou a um custo enorme em sua contra-ofensiva de verão no ano passado.

Zelensky visitou a aldeia em fevereiro e saudou a sua captura como um grande sucesso no que de outra forma teria sido uma operação repleta de reveses.

Luta ‘extremamente difícil’

Moscovo lançou um grande ataque terrestre surpresa à região de Kharkiv na semana passada, enquanto tenta avançar no campo de batalha com Kiev a lutar por armas e mão-de-obra.

Um porta-voz militar ucraniano que apareceu na televisão estatal admitiu na quarta-feira que havia retirado as tropas – inclusive perto de Lukyantsi – citando os ataques esmagadores da Rússia e a necessidade de salvar as vidas dos soldados ucranianos.

As autoridades de outra aldeia sob ataque, Vovchansk, disseram que houve intensos combates de rua na cidade fronteiriça que antes da guerra tinha uma população estimada em 20 mil pessoas.

“Estamos aqui e estamos evacuando as pessoas e ajudando-as. A situação em Vovchansk é extremamente difícil”, disse o chefe de polícia Oleksiy Kharkivsky nas redes sociais.

O Ministério do Interior anunciou que três civis foram mortos na região de Kharkiv nas últimas 24 horas e a polícia nacional disse que cinco civis foram feridos por fogo russo na quarta-feira.

Os militares ucranianos disseram que a situação “continua difícil”, mas insistiram que as suas forças “não estavam permitindo que os ocupantes russos ganhassem uma posição segura”.

O gabinete de Zelensky disse que o presidente adiou as próximas viagens e reiterou que os militares estavam enviando reforços para a área para evitar que a Rússia avançasse.

“Forças adicionais estão sendo mobilizadas e há reservas”, disse o gabinete de Zelensky.

Ele planejava visitar a Espanha ainda esta semana.

Combates ‘difíceis’ no leste

Alguns analistas militares dizem que Moscovo pode estar a tentar forçar a Ucrânia a desviar tropas de outras áreas da linha da frente, como em torno da cidade estratégica de Chasiv Yar, na região de Donetsk, onde a Rússia também tem avançado.

“As regiões de Donetsk e Kharkiv são onde as coisas são mais difíceis agora”, disse Zelensky num discurso na noite de terça-feira.

A visita de Blinken ocorreu poucas semanas depois de o Congresso dos EUA finalmente ter aprovado um pacote de ajuda financeira de 61 mil milhões de dólares para a Ucrânia, após meses de disputas políticas, desbloqueando armas tão necessárias para as tropas desarmadas do país.

No início da sua viagem na terça-feira, o Ministério da Defesa russo anunciou que as suas tropas tinham capturado mais território na região de Kharkiv. Durante uma reunião com Blinken, Zelensky pediu mais dois sistemas de defesa aérea Patriot para defender o território fronteiriço.

Alguns ucranianos reagiram com raiva a uma apresentação de guitarra de Blinken em um bar em Kiev na noite de terça-feira, criticando o principal diplomata de Washington por uma jam session mal julgada enquanto as tropas lutam nas trincheiras, lutando para conter o avanço russo em meio à escassez de armas.

Autoridades ucranianas disseram que mais de 30 mil forças russas foram enviadas para a região nordeste, mas que o centro regional, a segunda maior cidade do país, Kharkiv, não foi ameaçado pela ofensiva.

A Ucrânia também lançou ataques aéreos contra a Rússia, forçando o encerramento de dois aeroportos na região do Tartaristão, a cerca de 1.000 quilómetros dentro do território russo.

Os sistemas de defesa aérea russos interceptaram e destruíram 17 drones em várias áreas fronteiriças, bem como 10 mísseis ATACMS sobre a península anexada da Crimeia, disse o Ministério da Defesa.

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