Sargento mestre ganha Estrela de Bronze por liderança após ataque de Al Asad

Quando ele chegou à Base Aérea de Al Asad, no Iraque, em abril de 2023, o sargento mestre. Peter Pease começou a preparar sua equipe de forças de segurança para esperar o inesperado. Então o inesperado se tornou realidade.

Em 18 de outubro, faltando menos de três semanas para o desdobramento de Pease, um ataque de drones em Al Asad destruiu dois hangares de aeronaves e causou ferimentos leves a um pequeno número de soldados enquanto as tensões no Oriente Médio aumentavam no início da guerra em curso entre Israel e o Hamas.

Coube a Pease, que liderou 44 aviadores das forças de segurança enquanto estava destacado no 443º Esquadrão Expedicionário Aéreo de Al Asad da Base Aérea de Moody, na Geórgia, para garantir que a base sitiada estivesse segura e preparada para lançar uma resposta.

Pease ajudou a evacuar sete soldados e civis e estabeleceu uma área segura para bombeiros e eliminação de munições explosivas. O campo de aviação da base foi restaurado em uma hora, sem que nenhuma missão fosse perdida.

As suas ações naquela manhã valeram-lhe uma Estrela de Bronze numa cerimónia em maio, marcando uma das poucas honras militares publicamente anunciadas que foram concedidas às tropas dos EUA destacadas no Médio Oriente desde o início da guerra Israel-Hamas, em outubro. A Estrela de Bronze está entre as maiores honrarias militares por desempenho diferenciado em combate.

“A liderança exemplar, esforço pessoal e devoção ao dever demonstrado pelo sargento. Pease nesta posição de responsabilidade reflete grande crédito para si mesmo e para a Força Aérea dos Estados Unidos”, dizia a citação que acompanha a medalha.

Na manhã do ataque, Pease e a sua equipa já estavam em alerta máximo enquanto o ataque surpresa do Hamas a Israel, em 7 de Outubro, agitava o Médio Oriente. Eles estavam “prontos para agir” caso algo acontecesse, disse Pease ao Air Force Times.

Quando os alarmes soaram ao redor deles, Pease imediatamente começou a trabalhar, conversando com seu centro de comando e estabelecendo o controle antes de dirigir até o local, onde encontrou estilhaços por toda parte, disse ele. Prédios que no dia anterior eram da cor de areia foram incendiados em tom de carvão.

“Foi uma visão maluca”, disse ele. “Costumava haver algo lá, e agora não é tão completo quanto era.”

Tecnologia. Sargento Mark Melchiori, outro aviador enviado de Moody, chegou ao local naquela manhã em um hangar totalmente envolvido pelas chamas. Pease assumiu o controle, garantindo que seus líderes sob seu comando “cuidassem de seu povo”, disse Melchiori.

“Foi ele quem nos preparou para sermos líderes”, disse Melchiori. “Naquele dia, ele realmente… deu toda a sua confiança aos chefes de vôo, aos sargentos técnicos, aos sargentos.”

A Resistência Islâmica no Iraque, uma coligação de milícias apoiadas pelo Irão, assumiu a responsabilidade pelo ataque contra a “ocupação americana” numa declaração subsequente. O incidente de 18 de outubro tornou-se o primeiro de 34 ataques de drones e foguetes contra Al Asad ao longo de sete meses, de acordo com o Instituto da Paz dos EUA.

Grupos iranianos, encorajados pela luta do Hamas com Israel, intensificaram os seus ataques às forças dos EUA na região desde o início da guerra. Mais notavelmente, três reservistas do Exército foram mortos e dezenas de outros soldados ficaram feridos num ataque a um posto militar remoto na Jordânia no final de Janeiro, enquanto marinheiros a bordo de navios da Marinha no Mar Vermelho resistiram a uma série de ataques dos rebeldes Houthi apoiados pelo Irão. .

O A Marinha autorizou prêmios para marinheiros envolvidos nessas operações. O Comando Central das Forças Aéreas disse ao Air Force Times que “muitos” outros aviadores receberam prêmios e reconhecimentos por suas ações na região, mas disse que seria uma violação da segurança operacional fornecer um número específico.

A citação de Pease oferece mais informações sobre até que ponto a base pode ter sido alvo no ano passado.

Além de suas ações em 18 de outubro, a liderança de Pease durante seu destacamento de seis meses permitiu que 29 mil operações de tráfego aéreo fossem concluídas com segurança, bem como a movimentação de 4 mil toneladas de carga e 12 mil passageiros em apoio à Operação Inherent Resolve, disse o serviço.

Trabalhando com a Força Aérea, o Exército dos EUA e as forças de segurança norueguesas em Al Asad, Pease mais do que duplicou as forças de resposta a emergências da base e aumentou a vigilância da torre na sua fronteira sul em 15%. Ele também planejou o treinamento de resposta rápida para mais de 250 funcionários de segurança de seis países, “executando 71 varreduras em campos de aviação e 798 medidas antiterrorismo aleatórias, negando a atores nefastos acesso ao maior campo de aviação na área de operação conjunta combinada”, disse a citação.

“Mestre sargento. O serviço exemplar de Pease se baseia no legado dos Flying Tigers”, coronel Paul Sheets, comandante da 23ª Ala, disse em um comunicado. “Pease demonstrou coragem e determinação incomparáveis ??diante da adversidade, garantindo a segurança de seus camaradas e o sucesso de sua missão.”

Pease, que agora atua como primeiro-sargento do 23º Grupo de Caças em Moody, disse que aproveitou experiências anteriores ao trabalhar em equipes de segurança durante quatro implantações anteriores. Ele viu oportunidades semelhantes para as tropas em Al Asad combinarem os seus esforços para salvaguardar a base, além dos seus briefings semanais partilhados.

“Não creio que tenha comandado nenhum esquema genial ou algo assim”, disse ele.

Quanto à Estrela de Bronze, Pease deu crédito à sua equipe e ao treinamento constante, acrescentando que sentiu que seu melhor trabalho foi feito apoiando seus aviadores nos “desoladores” últimos 18 dias de implantação.

“Foi aí que senti que mais entrava em ação”, disse Pease. “O resto da minha equipe fez um trabalho incrível e todos voltaram para casa.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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