Satélites da Agência de Defesa de Mísseis rastreiam o primeiro lançamento hipersônico

Os avançados satélites de rastreamento de mísseis do Departamento de Defesa registraram suas primeiras visualizações de um teste de voo hipersônico esta semana, de acordo com a Agência de Defesa de Mísseis.

O MDA não divulgou a data do voo, que decolou de Wallops Island, na Virgínia.

“Os relatórios iniciais mostram que os sensores coletaram dados com sucesso após o lançamento”, disse a agência em comunicado de 14 de junho. “O MDA continuará avaliando os dados de voo nas próximas semanas.”

Os dois satélites Hipersônicos e Balísticos de Rastreamento Espacial fazem parte da constelação de espaçonaves da Agência de Desenvolvimento Espacial projetadas para detectar e observar armas ou veículos hipersônicos, que podem viajar a velocidades de Mach 5 ou superiores.

As agências têm 10 satélites de rastreamento de mísseis em órbita – oito da SDA e dois da MDA. A SDA não confirmou imediatamente se os seus satélites também rastrearam o lançamento.

Embora os sensores MDA e SDA tenham sido desenvolvidos através de programas separados, futuras parcelas de naves espaciais SDA combinarão as capacidades, incorporando o sensor de campo de visão médio apresentado nos satélites HBTSS. Os sensores HBTSS podem rastrear alvos dimmer e enviar dados aos interceptadores.

A constelação incluirá eventualmente 100 satélites que fornecerão cobertura global de lançamentos de mísseis avançados. Por enquanto, o punhado de espaçonaves oferece cobertura limitada. O diretor da SDA, Derek Tournear, disse aos repórteres em abril que coordenar as oportunidades de rastreamento dos satélites é um desafio porque eles precisam ser posicionados sobre o local onde os testes de mísseis estão sendo realizados.

Ele observou que, juntamente com o rastreamento dos voos de teste de rotina do Departamento de Defesa, os satélites também estão examinando pontos quentes globais em busca de atividade de mísseis enquanto orbitam a Terra.

O voo rastreado pelos satélites foi o primeiro do Hypersonic Testbed do MDA, ou HTB-1. O veículo serve como plataforma para vários experimentos hipersônicos e componentes avançados e se junta a um estoque crescente de sistemas de teste de voo de alta velocidade. Isso inclui o Centro de Gerenciamento de Recursos de Teste Banco de testes hipersônicos com capacidade avançada de múltiplos serviços e o programa de capacidades de testes aerotransportados hipersônicos e de alta cadência da Unidade de Inovação de Defesa.

O MDA não revelou muitos detalhes sobre o HTB, incluindo qual empresa ou empresas desenvolveram o sistema. Em comunicado, o diretor da agência destacou a capacidade que o teste oferecerá em toda a empresa hipersônica.

“Este teste foi um enorme sucesso para a MDA e nossos parceiros, marcando o início de uma plataforma de testes acessível para conduzir experimentos hipersônicos. O HTB-1 representa um avanço significativo na capacidade de testes hipersônicos”, disse o Tenente-General Heath Collins. “O HTB permitirá que os EUA busquem uma ampla gama de tecnologias de ponta capazes de operar de forma confiável em ambientes de voo hipersônico.”

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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