Senadores pressionam VA para resolver problemas com alegações de exposição tóxica de veterinários

Um grupo de democratas do Senado está implorando aos funcionários dos Assuntos dos Veteranos que corrijam a forma como lidam com as reivindicações de bronquiolite constritiva e hipertensão sob a nova legislação sobre benefícios de exposição tóxica, dizendo que muitos veteranos ficam sem ajuda devido a regras confusas do departamento.

Em uma carta ao secretário do VA, Denis McDonough, na segunda-feira, 18 senadores – liderados pelo presidente do Comitê de Assuntos dos Veteranos do Senado, Jon Tester, D-Mont. – disse que as questões precisam ser abordadas rapidamente para garantir que milhares de veteranos recebam a compensação que merecem.

“Os veteranos esperaram décadas por benefícios e reconhecimentos para condições de saúde relacionadas com a sua exposição tóxica”, escreveu o grupo. “Regulamentações desatualizadas do VA não devem negar-lhes os benefícios adquiridos.”

O problema está relacionado com a Lei PACT, legislação aprovada em 2022 que expandiu drasticamente a elegibilidade dos veteranos para benefícios por invalidez relacionados com lesões causadas por toxinas militares, como desfolhantes químicos e fumo de queimaduras.

Nos últimos 20 meses, o departamento aceitou quase 900.000 reclamações ao abrigo da legislação, uma taxa de aprovação de cerca de 75%. Mas os indivíduos que apresentam reclamações relacionadas com bronquiolite constritiva ou hipertensão continuam a ter dificuldades para navegar no sistema.

Durante depoimento perante o Comitê de Dotações da Câmara na terça-feira, McDonough reconheceu um número significativo de “0%, classificações relacionadas ao serviço” para veteranos que lidam com hipertensão e disse que as autoridades estão investigando a questão.

Essas classificações criam um registro oficial de um problema de saúde no arquivo dos veteranos, mas não os tornam elegíveis para qualquer compensação. Classificações mais altas de deficiência podem resultar em centenas ou milhares de dólares por mês em apoio financeiro.

Os senadores disseram que os defensores lhes disseram que muitas alegações de hipertensão estão sendo classificadas como 0% ou não incapacitantes porque os indivíduos já estão controlando a condição por meio de prescrições ou outros cuidados médicos.

“Os regulamentos da VA exigem que todos os diagnósticos de hipertensão sejam confirmados por leituras feitas duas ou mais vezes em pelo menos três dias diferentes”, escreveram. “Exigir que os veteranos localizem leituras de sangue de décadas atrás – ou pior, incentivá-los a abandonar os medicamentos – para provar que ainda têm hipertensão é oneroso e perigoso”.

Os veteranos que apresentam reclamações de bronquiolite constritiva enfrentam um problema semelhante, mas distinto. A doença respiratória é difícil de diagnosticar sem um procedimento invasivo, e as regras do VA proíbem a combinação de classificações dessa condição com outros problemas respiratórios. O resultado geralmente é uma classificação efetiva de 0% para esse problema, apesar dos problemas respiratórios que causa.

No início deste mês, O subsecretário de benefícios, Joshua Jacobs, disse à PBS que as autoridades estão trabalhando em uma solução para a bronquiolite constritiva, mas isso pode demorar até o outono.

Na carta, os senadores disseram que querem uma ação mais rápida.

Após a audiência de terça-feira, McDonough disse que as autoridades estão analisando as preocupações descritas na carta, mas podem precisar de medidas legislativas para ajudar a resolvê-las, especialmente quando se trata de questões de bronquiolite constritiva.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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