Seu pai nunca falou sobre a Segunda Guerra Mundial. Seus registros de voo contaram a história para ele

O historiador e autor Howard Mansfield prometeu nunca mais escrever uma palavra sobre a Segunda Guerra Mundial. No entanto, uma década depois do seu trabalho, “Habitando na Possibilidade: Em Busca da Alma do Abrigo”, outra história da Segunda Guerra Mundial caiu em seu colo – literalmente. E era algo que ele não podia ignorar.

Seu pai, Pincus Mansfield, serviu no 453º Grupo de Bombardeio da Oitava Força Aérea, mas, como muitos veteranos, Pincus nunca havia falado com seus filhos sobre o tempo que serviu nos céus cheios de armas antiaéreas da Europa ocupada.

Somente 65 anos depois, quando Howard e seu irmão começaram a limpar a casa de seu pai, eles encontraram um tesouro de histórias passadas.

“Certo dia, limpando uma pequena gaveta com suas abotoaduras e prendedores de gravata, encontrei algumas páginas pequenas, sem forro, do tamanho de um caderno de bolso, dobradas e jogadas de lado, como estavam há quase sessenta e cinco anos.” Mansfield escreve em seu prólogo para “Não contarei histórias de guerra.

“Era um relato de cada missão de bombardeiro que ele realizou, conforme registrado quando tinha dezenove e vinte anos. Eu não tinha ideia de que tal disco existia.”

Mansfield tece perfeitamente o traçado da história de seu próprio pai com as implicações mais amplas da história e da memória.

O combate, como revela a pesquisa de Mansfield, e como seu pai sabia intimamente, é uma “experiência tão avassaladora que as palavras a diminuem, como se tentasse desenhar uma moldura em torno do infinito”.

Isso não impediu Mansfield de tentar, pois ele “começou a desfazer o esquecimento da melhor maneira possível”. [he] poderia.” Seu mais recente, “Não contarei histórias de guerra” é uma prova disso.

Você pode me contar sobre a descoberta da guerra de seu pai “duas vezes”?

A primeira vez que estive no País de Gales, há grandes caminhos de longa distância por lá, por todo o interior. Eu estava em um que corre ao longo do Mar da Irlanda e uma noite, estou neste pub – porque é onde você estará nesta pequena vila – e comecei a conversar com este cara. Eu disse a ele que meu pai voou durante a guerra, então ele me disse: “Você precisa subir para nossa reunião e ver este filme”. Ele me apresenta como um convidado de honra porque meu pai voou no Oitavo Ar. Força durante a guerra.

Eles me mostraram este filme – “Target for Tonight” – que ficou comigo até hoje. Era diferente de qualquer filme de guerra que eu já tivesse visto. Era pequeno. Foi silencioso. Não houve efeitos especiais. Foram apenas 45 minutos. Mas você obteve uma compreensão real da Segunda Guerra Mundial do ponto de vista britânico. Mas o que realmente me ocorreu foi o quão implacável era o bombardeio industrial. Você se levantava de manhã e, se o tempo estivesse bom, você saía. Então, naquele momento, pensei, ah meu Deus, aposto que meu pai viveu uma vida muito parecida com a do filme.

A segunda vez aconteceu há alguns anos. Meu pai nunca falou sobre a guerra como a maioria dos veteranos. Havia algumas pistas pela casa, um uniforme velho no porão, esse tipo de coisa. Mas durante o último ano de sua vida, estávamos limpando sua casa para transferi-lo para uma casa de repouso para veteranos, e havia um pequeno diário que ele manteve durante suas missões de bombardeio. Eles não deveriam fazer isso, é claro, era estritamente proibido que os aviadores mantivessem diários, mas muitos deles o faziam.

Fiquei surpreso ao vê-lo dobrado e abandonado. Estava assim há 65 anos.

A partir daí pude começar a contar a história de como ele serviu, onde estava e o que passou. Ele recebeu dois Purple Hearts, algo que ele nunca havia mencionado.

Você pode me explicar como foi seu processo de pesquisa – especialmente com os registros de seu pai destruídos no incêndio de 1973?

No começo eu pensei, “ah, vou solicitar os registros militares dele”. Mas sim, descobri que depois do incêndio de St. Louis em 1973, eles perderam talvez 85% dos registros das Forças Aéreas do Exército dos EUA no mundo. Primeira Guerra até o início dos anos 60. É simplesmente uma perda fenomenal. Então eu tive que juntar tudo de outras fontes.

Algumas coisas importantes: uma, lembrei-me do nome do piloto dele. Encontrei o filho dele que tinha o mesmo nome. Escrevi-lhe uma carta, uma carta à moda antiga, à qual ele respondeu e me ligou de volta. Milagrosamente, ele tinha o diário de bordo do pai, então eu tinha as missões que meu pai voou e sabia quando ele havia sido atingido porque tinha os documentos da Purple Heart, que também encontrei na casa dele.

Ele estava no 453 BG [bombardment group] e algumas histórias foram escritas sobre isso, as quais pude usar. Da Agência de Pesquisa Histórica da Força Aérea consegui quilômetros e quilômetros de microfilmes. Depois de decodificar esse tipo de forma militar de categorizar as coisas, pude ver todo o planejamento das missões.

Foram principalmente as milhas e milhas e as microfichas que me deram uma ideia de como era – deram-me uma ideia real de todas as perdas dos aviões. No livro há um lugar onde listo todos os aviões e como eles foram perdidos. Eu acho que é simplesmente assustador.

À medida que você vasculhava a história de seu próprio pai, “desfazendo o esquecimento”, por assim dizer, como seu relacionamento ou compreensão dele evoluiu?

Na época em que fiz isso, ele já havia morrido, mas o que entendi foi por que ele não queria falar sobre isso.

Acho que há duas coisas que foram a causa de grande parte da geração dele. Um deles é o remorso. Remorso por matar.

Meu pai estava morto há um ou dois anos e meu irmão guardava as últimas coisas em um armário. Estávamos revisando e abrimos uma caixa que continha essas duas fitas. Não me lembro dele ter gravado em microficha e ele deve ter jogado tudo em uma gaveta ou algo assim. Mas nele ele fala sobre, meu Deus, foi uma coisa incrível. Ele está em casa e meu irmão tem 3, 4 anos. Eles estão assistindo TV e é um tipo de documentário sombrio. Eles estão jogando bombas nas cidades e meu pai, que está assistindo, diz: “Oh meu Deus”. Isso sempre o incomodou.

E principalmente, Ernie Pyle escreveu isso tão bem, e vou parafrasear, mas: “Fizemos isso para que você não precise pensar sobre isso. Vá viver em paz. Apenas vá.

A história militar nem sempre é estratégia ou tática de batalha, mas sim humanidade (ou falta dela). O silêncio deles nos deu paz. Como você concilia isso como filho desta geração, mas também como historiador?

Bem, como historiador, gostaria que as pessoas nos contassem mais. E particularmente, na verdade, especialmente agora, porque há duas coisas sobre o que aconteceu na Segunda Guerra Mundial que acho que as pessoas nunca deveriam perder de vista. Uma delas foi a extensão da destruição na Europa. E a outra coisa é que isso não pode acontecer novamente. Simplesmente não posso.

Eu gostaria que ele tivesse nos contado mais em uma certa idade, você sabe. Todos os caras do quarteirão onde cresci estiveram na Marinha, na Marinha, no Exército. Nenhum deles falou sobre isso. Quem sabe o que viram ou o que fizeram.

Suas palavras “As comemorações e recontagens da Segunda Guerra Mundial tornaram-se parte do nosso esquecimento” me lembraram do livro de Milan Kundera, “O Livro do Riso e do Esquecimento”. Como você pensa a memória coletiva? da Segunda Guerra Mundial diminuiu ou obscureceu as realidades?

Essa é uma questão imensa. Eu diria que os filmes que crescemos assistindo, a maioria deles não poderiam ser tão violentos quanto o que aconteceu. De vez em quando isso acontece – o recente filme “Dunquerque”, os primeiros 20 minutos de “O Resgate do Soldado Ryan” – mas a maioria dos filmes foi diluída.

Também se torna uma coisa que sempre acontece na história, onde você vai do final e lê no começo: “Ah, é claro, nós íamos vencer”. O que não era o caso. Muitas coisas poderiam ter quebrado de maneiras diferentes, então acho que é muito difícil se conectar.

Voei recentemente em um B-17 restaurado e tive uma ideia de como ele era incrivelmente pequeno por dentro. Como era barulhento voar naquele bombardeiro, mas mesmo ele estava muito limpo e higienizado. Não havia sangue. Vomitar. Temer. Tudo foi maravilhoso. E não foi assim que aconteceu.

Você está a 20-25.000 pés de altura e então espere, você está aberto ao clima? O avião não está pressurizado?

Foi tudo fisicamente exaustivo. Há muitas horas em que nada acontece, e então aqueles momentos em que tudo acontece e você pode morrer. É uma mistura muito estranha de tédio e possível morte.

Você jurou nunca mais escrever sobre a Segunda Guerra Mundial depois de terminar ‘Dwelling in Possibility’. Você sente o mesmo sentimento depois?

Sim, estou cansado de ter coisas destruídas. Escrever sobre isso foi realmente um exercício muito perturbador. Você realmente tem que se abrir para esse tipo de destruição e sofrimento e tentar retratá-lo honestamente.

Tenho certeza do custo mental de vasculhar arquivos que giram em torno de morte e destruição constantes, mas mesmo assim, isso por si só é higienizado.

Sim, exatamente. Você mencionou contadores de rebites – e sim, você precisa ter aqueles caras que verificam as coisas, mas às vezes eles ficam muito presos, perdidos no hardware da coisa toda. Você não entende que eram garotos pilotando o equipamento.

Você tem que ficar de olho no que estava acontecendo.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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