Soldado diz que perdeu posição de liderança por causa da barba

Um sargento do Exército da 25ª Divisão de Infantaria disse que seu comando revogou sua seleção para o cargo de primeiro sargento da empresa depois de postar um vídeo comemorativo nas redes sociais que destacava seu perfil de barbear.

Sargento Mestre. Darhem Victor Parker foi escalado para assumir o cargo de primeiro sargento da Alpha Company, 29ª Brigada de Engenheiros Batalhão, mas depois que ele enviou um vídeo no TikTok sobre como as pessoas ficariam surpresas ao ver um primeiro-sargento com barba, o cargo foi retirado repentinamente.

O Exército diretrizes para pêlos faciais, os padrões são muito rígidos e barbas só são permitidas se os soldados receberem um perfil de barbear, ou uma exceção normalmente baseada em acomodações médicas ou religiosas. O perfil de barbear de Parker é aprovado como acomodação médica com base em um problema de pele.

Acomodações médicas são concedidas se um soldado tiver uma condição médica que justifique pêlos faciais e um profissional médico tiver assinado. Os pelos faciais devem ser penteados para não exceder um quarto de polegada de comprimento. As acomodações religiosas devem ser aprovadas antes que um soldado comece a deixar a barba crescer e não devem exceder 5 centímetros do queixo à barba.

Em 2022, um capitão da Marinha Sikh entrou com uma ação federal alegando que a política dos fuzileiros navais que proíbe o uso de turbante e barba tradicionais em zonas de combate ou o treinamento de recrutamento era discriminatória. Em março de 2024, a Marinha concluiu um estudo sobre se as barbas interferem na aplicação de máscaras de gás e parece estar em processo de fazer mudanças em relação às acomodações religiosas e médicas para barbas.

Parker foi informado pelo sargento-mor da brigada no início de abril que lhe foi oferecido o cargo de primeiro sargento. Ele estava definido para ocupar o cargo em 22 de maio. Ele tinha seu comando foto tirada imediatamente para que ele pudesse começar a correr, disse ele ao Army Times.

Por uma semana e meia, Parker disse que participou de reuniões para o cargo de primeiro sargento e o primeiro sargento cessante lhe ensinou sobre a empresa. Durante o processo, Parker disse que conversou inúmeras vezes com o sargento-mor do batalhão, que nada disse sobre sua barba ou corte de cabelo.

Em 30 de abril, Parker enviou um vídeo para sua conta @blackunicorn2023 no TikTok mostrando sua foto de comando recém-adquirida. Seu perfil nas redes sociais acumulou mais de 575.000 curtidas e tem mais de 25.000 seguidores.

No vídeo, Parker aponta para sua barba e corte de cabelo na foto, sorrindo ao dizer que as pessoas não vão acreditar que permitiram que um primeiro sargento tivesse barba.

Em 16 de maio, o vídeo de 30 de abril tinha mais de 87.000 visualizações.

“Alguém na vida real vai ver aquela foto na parede e vai ficar muito puto”, disse Parker no vídeo.

Logo após a postagem online, disse Parker, ele foi chamado ao gabinete do sargento-mor do batalhão, que o informou que superiores fora da cadeia de comando o alertaram sobre o vídeo. Tudo o que o sargento-mor do batalhão disse a Parker foi que se tratava de um “duas estrelas do outro lado do mundo” e alguém do Regimento de Engenheiros, segundo Parker.

Parker recebeu uma reprimenda por escrito por má conduta online, especificamente pelo que foi descrito como provocação em seu vídeo. Sua punição foi parar de postar uniforme nas redes sociais e dar uma aula sobre má conduta online para sargentos e superiores.

Ele discordou, mas entendeu a perspectiva do comando.

O que veio a seguir o surpreendeu.

O sargento-mor do batalhão disse que ele também precisava cortar o cabelo, arrumar a barba e refazer a foto de comando.

Parker foi informado especificamente de que sua barba não estava regulamentada.

Parker disse que ninguém gosta de barba no Exército, mas se você tiver uma, deverá seguir diretrizes ambíguas e às vezes confusas. Por exemplo, disse Parker, você pode deixar a barba crescer, mas não pode alinhá-la ou modelá-la.

“Eu gostaria de saber quem estava do outro lado da ligação”, disse Parker ao Army Times. “Eu realmente não acho que tenha sido a escolha do sargento-mor do batalhão.”

“A 25ª Divisão de Infantaria apoia totalmente os soldados que necessitam de um perfil de barbear ou que solicitam uma isenção religiosa de acordo com a política e regulamentos do Exército. Encorajamos todos os nossos soldados a usar o processo adequado para esses perfis e isenções e pedimos que nossos líderes continuem a educar suas formações”, disse o porta-voz da 25ª Divisão de Infantaria, tenente-coronel Mike Barth, em uma declaração por escrito.

Nem Barth nem o comando forneceram quaisquer respostas adicionais às perguntas do Army Times sobre as afirmações de Parker.

Um dia depois, Parker recebeu ordem de se apresentar ao sargento-mor da divisão. A caminho da reunião, ele disse ter visto o sargento-mor do batalhão saindo.

O sargento-mor da divisão garantiu-lhe que estava tudo bem.

“Não vejo nada de errado com seu vÃdeo. Não foi errado. Seu cabelo está bom, sua barba está boa. Ele me apreciou por defender pessoas com perfis de barbear”, disse Parker ao sargento-mor da divisão.

Parker disse ao sargento-mor da divisão que, quando se tornasse oficialmente primeiro-sargento, queria ter permissão para continuar postando nas redes sociais. O sargento-mor da divisão garantiu a Parker que sim, disse Parker.

Parker imaginou que, como o sargento-mor do batalhão havia falado com o sargento-mor da divisão antes de Parker falar com ele, toda a provação estava encerrada.

Ele enviou outro vídeo do TikTok após a reunião de 4 de maio sobre como estava feliz por ter sido denunciado. Nele, ele diz que lhe deu a oportunidade de conversar com o sargento-mor da divisão sobre questões de obtenção de promoções para indivíduos com perfis de barbear. Ele também diz que o sargento-mor da divisão o elogiou por esclarecer a questão.

“Eles me denunciaram, pensaram que iriam me derrubar, mas me criaram”, disse Parker no vídeo.

Posteriormente, Parker foi convocado para falar com o comandante do batalhão e o sargento-mor do batalhão.

Eles revogaram completamente o cargo de primeiro sargento da empresa.

Em vez disso, eles o transferiram como oficial subalterno encarregado de engenharia de divisão.

Apesar dos altos e baixos emocionais das últimas semanas, Parker disse que estava de bom humor e que não levou isso para o lado pessoal, apontando para seu histórico de serviço anterior.

Parker disse que serviu no Exército por 18 anos. Ele também disse que teve quatro missões, uma em um alojamento de primeiro sargento enquanto mantinha o posto de sargento de primeira classe; ganhou o prêmio de suboficial do ano em nível de brigada; serviu como instrutor de demolição subterrânea; um instrutor de Treinamento Individual Avançado, ensinando engenharia e demolição particulares; como instrutor sapador; e recebeu a Medalha Fleury, que identifica a excelência na engenharia do Exército.

Parker disse que sua decisão de usar a barba com orgulho, apesar dos estigmas contínuos, remonta a uma interação que teve há vários anos com um soldado que perguntou a Parker se ele era tratado de forma diferente por causa de sua barba.

Parker disse que o jovem soldado parecia desesperado e disse que sua vida era um inferno em sua unidade por causa de seu perfil barbeado.

Depois disso, Parker disse que decidiu que não teria medo de como os outros o viam. Ele disse que pensou uma coisa indo embora naquele dia.

“Foda-se, estou balançando minha barba.”

Riley Ceder é editorialista do Military Times, onde cobre notícias de última hora, justiça criminal e histórias de interesse humano. Anteriormente, ele trabalhou como estudante de estágio investigativo no The Washington Post, onde contribuiu para a investigação em andamento de Abusado pelo Distintivo.

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