Soldado dos EUA detido na Rússia ficará detido pelo menos até julho

Autoridades russas disseram na terça-feira que um soldado americano detido em Vladivostok permanecerá na prisão por pelo menos mais dois meses enquanto as autoridades analisam as acusações de roubo contra ele.

Sargento da equipe. Gordon Pretoque serve no Exército desde 2008, foi preso pela polícia russa em 2 de maio, depois de viajar de sua base sul-coreana para a cidade russa, que fica perto da fronteira do país com a Coreia do Norte.

Num comunicado divulgado na terça-feira, os funcionários judiciais russos disseram que Black permanecerá em prisão preventiva até 2 de julho, enquanto as autoridades policiais investigam o caso.

O porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, disse que as autoridades americanas estão trabalhando para fornecer-lhe assistência consular. Ele não disse se as autoridades americanas consideram a prisão como tendo motivação política.

Black, que foi destacado para o Iraque e o Afeganistão durante a sua carreira militar de 16 anos, foi recentemente designado para o Oitavo Exército com as Forças dos EUA na Coreia, em Camp Humphreys, na Coreia do Sul. Oficiais do Exército disseram que ele deixou essa função em 10 de abril e estava em licença de mudança permanente de estação a caminho de Fort Cavazos, Texas, no momento de sua prisão.

“Em vez de retornar ao território continental dos Estados Unidos, Black voou de Incheon, na República da Coreia, através da China, até Vladivostok, na Rússia, por motivos pessoais”, disse a porta-voz do Exército, Cynthia Smith, em um comunicado. “Black não solicitou autorização oficial e o Departamento de Defesa não autorizou sua viagem à China e à Rússia.”

Smith disse que as autoridades não viram qualquer indicação de que Black pretendia permanecer na Rússia e desertar dos Estados Unidos após o término de seu período de licença.

De acordo com autoridades norte-americanas entrevistadas pela Associated Press, Black voou para a Rússia para ver a namorada. A mulher russa morava na Coreia do Sul e ela e Black já haviam se envolvido em uma disputa doméstica que o levou à decisão de procurá-la na Rússia.

Smith disse que Black foi acusado de “roubo de propriedade pessoal”, mas disse que nenhuma informação adicional foi divulgada sobre as acusações.

Miller reiterou as advertências do Departamento de Estado contra cidadãos dos EUA que visitam a Rússia, onde vários cidadãos americanos estão atualmente presos sob acusações que os líderes dos EUA insistem serem falsas e infundadas.

Essa lista inclui o ex-fuzileiro naval Paul Whelan, o repórter do Wall Street Journal Evan Gershkovich e o músico Travis Leake.

“EUA os cidadãos não devem viajar para a Rússia por qualquer motivo”, afirmou. “É perigoso, você corre o risco de ser detido, corre o risco de outras ameaças à sua saúde e bem-estar. Para qualquer cidadão americano em qualquer lugar do mundo, esteja ele aqui nos Estados Unidos ou em algum outro país, se você está pensando em ir para a Rússia, não faça isso.”

Funcionários do Departamento de Defesa e representantes da embaixada dos EUA em Moscovo disseram que têm estado em contacto com a família de Black sobre a sua detenção.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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