Soldados acusados ??de crimes violentos enfrentarão mais escrutínio

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Este artigo foi publicado em conjunto com o The Texas Tribune, uma redação local sem fins lucrativos e apartidária que informa e interage com os texanos. Inscreva-se para O Breve Semanal para se atualizar sobre a cobertura essencial das questões do Texas.

O Exército dos EUA, o maior ramo militar do país, já não permitirá que os comandantes militares decidam por si próprios se os soldados acusados ??de certos crimes graves podem deixar o serviço militar em vez de irem a julgamento.

A decisão ocorre um ano depois que ProPublica, The Texas Tribune e Military Times publicaram uma investigação expondo como centenas de soldados acusados ??de crimes violentos foram dispensados ??administrativamente em vez de enfrentar uma corte marcial.

De acordo com a nova regra, que entra em vigor no sábado, os comandantes militares não terão mais autoridade exclusiva para atender ao pedido de um soldado para o que é conhecido como dispensa em vez de corte marcial, ou Capítulo 10, em certos casos. Em vez disso, o recém-criado Gabinete de Conselho Especial de Julgamento, um grupo de advogados militares especializados no tratamento de casos que envolvem crimes violentos, também deve aprovar a decisão. Sem a aprovação dos advogados, as acusações contra um soldado não podem ser rejeitadas.

O Gabinete do Conselho Especial de Julgamento terá a palavra final, disse o Exército às organizações de notícias.

A nova regra aplicar-se-á apenas a casos que sejam da competência do Gabinete de Conselho Especial de Julgamento, incluindo agressão sexual, violência doméstica, abuso infantil, rapto e homicídio. Em 2021, o Congresso autorizou a criação de um novo escritório jurídico – um para cada ramo militar, exceto a Guarda Costeira dos EUA – em resposta à pressão de anos para mudar a forma como os militares respondem a crimes violentos, especificamente agressão sexual, e reduzir comandantes. ™ controle sobre esse processo. A partir de Dezembro, os advogados deste gabinete especial, e não os comandantes, decidem se devem processar casos relacionados com esses crimes graves.

Oficiais do Exército disseram às organizações de notícias que a mudança na autoridade de quitação foi feita em resposta à criação do Gabinete de Conselho Especial de Julgamento.

Já em 1978, uma agência federal de vigilância apelou ao Departamento de Defesa dos EUA para pôr fim à sua política de permitir que militares acusados ??de crimes deixassem o serviço militar para evitarem ir a tribunal. Os líderes das forças armadas continuaram a prática de qualquer maneira.

No ano passado, a ProPublica, o Tribune e o Military Times descobriram que mais de metade dos 900 soldados que foram autorizados a deixar o Exército na década anterior em vez de irem a julgamento foram acusados ??de crimes violentos, incluindo agressão sexual e violência doméstica, segundo a uma análise de cerca de 8.000 casos de cortes marciais do Exército que chegaram a acusação. Estes soldados tiveram de reconhecer que cometeram um crime que poderia ser punível ao abrigo da lei militar, mas não tiveram de admitir culpa por um crime específico ou enfrentar quaisquer outras consequências que possam advir de uma condenação, como o registo como agressor sexual.

O Exército não contestou as conclusões das organizações noticiosas de que as dispensas em vez de julgamento, também conhecidas como separações, eram cada vez mais utilizadas para crimes violentos. Um oficial do Exército disse que as separações são uma boa alternativa se os comandantes acreditarem que ocorreu um delito, mas não tiverem provas para uma condenação, ou se a vítima preferir não prosseguir com o caso.

Especialistas em direito militar contactados pelas organizações noticiosas consideraram a mudança do Exército um passo na direcção certa.

“É bom ver que o Exército fechou a brecha”, disse o ex-procurador-chefe da Força Aérea, coronel Don Christensen, que agora trabalha como consultório particular.

No entanto, as decisões do Gabinete do Conselho Especial de Julgamento não são absolutas. Se os advogados quiserem retirar a acusação, o comandante ainda tem a opção de impor uma série de outras punições administrativas, disseram oficiais do Exército.

Christensen disse acreditar que os comandantes deveriam ser totalmente removidos do processo judicial, uma mudança que ele disse que os militares continuaram a lutar. Os comandantes muitas vezes têm pouca ou nenhuma experiência jurídica. Os militares há muito que sustentam que os comandantes são uma parte importante do seu sistema judicial.

“Eles simplesmente não conseguem se afastar dos comandantes que tomam essas decisões”, disse Christensen, que tem sido um crítico veemente do papel descomunal dos comandantes no sistema de justiça militar. “Eles estão muito apegados a esse processo.”

O Exército disse às redações que seriam necessárias mudanças adicionais no DOD e na política do Exército para remover totalmente os comandantes e, em vez disso, dar ao Gabinete de Conselho Especial de Julgamento autoridade total sobre separações em vez de julgamento.

As organizações noticiosas contactaram vários ramos militares para determinar como a criação do Gabinete de Conselho Especial de Julgamento afectará os seus processos de dispensa. A Marinha dos EUA tomou medidas semelhantes às do Exército. Na Força Aérea dos EUA, o Gabinete de Conselho Especial de Julgamento faz agora recomendações em casos que envolvem oficiais, e o ramo está em processo de alterar as regras para os membros alistados. Os fuzileiros navais dos EUA confirmaram às organizações de notícias que ainda não mudaram o seu sistema de descarga.

Davis Winkie cobre o Exército em tempos militares. Ele estudou história em Vanderbilt e UNC-Chapel Hill e serviu cinco anos na Guarda do Exército. Suas investigações renderam o Prêmio Sunshine 2023 da Sociedade de Jornalistas Profissionais e consecutivas honras de Repórteres e Editores Militares, entre outros. Davis também foi finalista do 2022 Livingston Awards.

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