Soldados da Guerra Civil receberão Medalha de Honra por ataque a trem confederado

Dois soldados da Guerra Civil que se infiltraram no território confederado para roubar um trem e destruir o sistema ferroviário inimigo serão condecorados postumamente com a Medalha de Honra do presidente Joe Biden na quarta-feira.

Unip. Philip Shadrach e Unip. George Wilson, membros do 2º Regimento de Infantaria Voluntária de Ohio, finalmente receberão reconhecimento como participantes do que é conhecido como a “Grande Perseguição de Locomotivas”.

Em 12 de abril de 1862, a dupla juntou-se a outros 20 soldados da União e dois civis no comando de um trem na Geórgia, antes de dirigi-lo para o norte enquanto demolia trilhos de trem e linhas telegráficas confederadas. Ambos os homens foram capturados e executados por enforcamento.

Agora, 162 anos depois, os soldados estão a ser reconhecidos pelas suas contribuições anteriormente negligenciadas para um evento que outros receberam medalhas de honra por – Incluindo Unip. Jacob Parroto primeiro membro do serviço para ser apresentado o maior prêmio militar por valor.

“Isso me toca profundamente”, disse Theresa Chandler, tataraneta de Wilson, na terça-feira em um evento para a mídia. “Fico muito emocionado com isso, pensando que ele teve tanta coragem e valor.”

O plano foi direto. Ao sabotar a Ferrovia Ocidental e Atlântica, os homens cortariam a capacidade da Confederação de transportar suprimentos ou reforços de Atlanta, na Geórgia, para Chattanooga, no Tennessee, e os privaria de fazer avanços estratégicos. Shadrach, Wilson e os outros se reuniram em Big Shanty, hoje Kennesaw, Geórgia, onde assumiram uma locomotiva conhecida como “General” e implementaram sua operação. Mas os confederados alcançaram e capturaram os invasores.

“Mais do que qualquer outra coisa, é a história de soldados americanos longe de casa, cometendo atos extraordinários de serviço e bravura em nome do seu país”, disse o Dr. Shane Makowicki, historiador do Centro de História Militar do Exército.

Ele e outro historiador explicaram que, quer tenha sido um descuido inicial no processo de documentação ou uma falta de indivíduos defendendo-os, a bravura de Shadrach e Wilson foi exatamente a mesma dos outros homens que participaram, a maioria dos quais recebeu a Medalha de Honra por suas ações.

“Acontece que, naquele momento da nossa história, ninguém estava lá para defendê-los e levar isso adiante”, disse Brad Quinlin, historiador e autor, que também sugeriu que uma das razões para o atraso pode ter sido que seu regimento de infantaria foi dizimado em outra batalha, restando poucos que pudessem pressioná-los para receber a distinção.

A aprovação para conceder as condecorações aos soldados veio no projeto de lei anual de política de defesa para o ano fiscal de 2008embora ainda tenha demorado para colocar a papelada nas mãos certas e cruzar a linha de chegada.

Mas nem todos os envolvidos no empreendimento arriscado receberam reconhecimento pelas suas ações.

James Andrews – o líder do grupo, que ficou conhecido como Andrews’ Raiders – e William Campbell não eram elegíveis para a Medalha de Honra como civis, embora Quinlin tenha dito que está trabalhando em pedidos para que eles recebam a Medalha Presidencial da Liberdade.

Além disso, um soldado remanescente envolvido no grupo, Samuel Llewellyn, não possui a mais alta condecoração militar do país. Segundo Quinlin, ele recusou, pensando que não merecia, pois foi pego antes de chegar ao ponto de encontro.

Shadrach e Wilson estão enterrados no Cemitério Nacional de Chattanooga, no Tennessee, Quinlin compartilhou com o Military Times.

Kimberly Chandler, tataraneta de Wilson, descreveu a história de seu ancestral como “de intensa dedicação e comprometimento, intensa bravura e camaradagem entre um grupo de homens que se conheciam há pouco tempo, acreditavam na missão e acreditaram no sacrifício do que estavam fazendo para preservar a União.”

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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