Soldados negros homenageados pelo nome no campo de batalha da Guerra Civil

VICKSBURG, Miss. – Thelma Sims Dukes cresceu durante as décadas de 1940 e 1950 em uma cidade segregada do Mississippi, repleta de história da Guerra Civil.

Quando era uma menina negra, ela caminhava para a escola através do Parque Militar Nacional de Vicksburg – o campo de batalha montanhoso onde os soldados da União e dos Confederados lutaram e morreram para saber se os EUA continuariam a permitir a escravatura no Sul.

As forças da União venceram uma campanha crucial para capturar a cidade de Vicksburg e obter o controle do rio Mississippi em 1863, acelerando o fim da guerra. Mas durante a infância de Dukes, Vicksburg venerava a Confederação e ignorava a história da Soldados negros que lutou pela União, incluindo seu tataravô, William “Bill” Sims.

“Os superintendentes e os curadores do museu – eles disseram que não lutamos na Guerra Civil”, disse Dukes recentemente.

O valor e o serviço dos soldados Negros ao país já não são ignorados, graças aos esforços de historiadores, funcionários do parque e cidadãos como Dukes. Numa manhã fresca de meados de fevereiro, Dukes e sua sobrinha, Sara Sims, e quatro funcionários do parque – dois deles Homens negros vestindo reproduções de uniformes do Exército dos EUA da Guerra Civil – colocou bandeiras americanas em 13 túmulos onde um grupo de recentemente identificados Soldados negros estão enterrados no Cemitério Nacional de Vicksburg, que faz parte do parque militar.

Uma historiadora que trabalha para o parque militar, Beth Kruse, identificou os soldados através de pesquisas em registros militares, jornais e outras fontes. Seus restos mortais estão sob lápides de mármore branco esculpidas com números em vez de nomes, assim como a maioria dos veteranos enterrados no cemitério.

Nos últimos anos, o Serviço Nacional de Parques ampliou a forma como apresenta a história nos parques em todo o país. No parque militar de Vicksburg, que possui mais de 1.400 monumentos, marcadores e placas e é uma das maiores atrações turísticas do Mississippi, atraindo visitantes de todo o mundo, o centro de visitantes agora inclui informações sobre a história negra e um monumento a Soldados Negros foi dedicado há 20 anos.

A luz do sol salpicava os túmulos sob uma imponente árvore de magnólia durante a cerimônia de hasteamento da bandeira em 14 de fevereiro. Dukes disse que os homens e outros soldados da União Negra eram “lutadores pela liberdade”, não apenas para si próprios, mas para todos os americanos.

“Eles não são mais desconhecidos†, disse ela. “Isto é um começo. Isso é bom. Vamos corrigir a história.”

Os soldados recém-identificados se alistaram na 1ª Infantaria do Mississippi (descendência africana), com sede em Vicksburg, pois a cidade estava sob ocupação federal. No início de 1864, 18 soldados e dois oficiais brancos viajaram de barco cerca de 150 quilômetros ao norte ao longo do rio Mississippi até o condado de Chicot, Arkansas, em busca de colheitas para alimentar pessoas e cavalos.

Em 14 de fevereiro de 1864, em Ross Landing, perto da cidade de Lake Village, tropas confederadas irregulares do Missouri atiraram em soldados e oficiais da União, matando a maioria e deixando alguns como mortos. Eles usaram as baionetas dos próprios soldados da União para empalar os mortos e feridos, prendendo-os ao chão, de acordo com a pesquisa de Kruse.

Brendan Wilson, chefe de interpretação, educação e parcerias do Parque Militar Nacional de Vicksburg, disse no 160º aniversário do dia horrível em Ross Landing que ainda não se sabe qual dos 13 soldados negros daquele massacre está em qual sepultura específica. . Os registros mostram onde o grupo está enterrado.

“E agora temos seus nomes e podemos trazê-los de volta à vida”, disse Wilson.

Kruse está trabalhando em Vicksburg por meio do programa Mellon Humanities Postdoctoral Fellows do National Park Service. Ela disse que pelo menos 11 soldados da 1ª Infantaria do Mississippi (descendência africana) foram anteriormente escravizados nas plantações do sul.

“Para estes soldados, não se tratava de uma ideologia abstrata”, disse ela. “Eles sabiam o que era não ser livre.”

O Cemitério Nacional de Vicksburg foi fundado em 1866 e hoje abriga mais de 18 mil túmulos – veteranos de seis guerras e alguns ex-funcionários do parque. Mais de 17.000 deles lutaram pela União na Guerra Civil, incluindo mais de 5.500 soldados negros, designados pelo Departamento de Guerra dos EUA em 1863 como Tropas Coloridas dos Estados Unidos.

Vicksburg é o maior cemitério para soldados e marinheiros da União, cujos mortos foram trazidos do Mississippi, Louisiana, Arkansas e outros estados. Quase 13.000 estão enterrados como desconhecidos.

Cerca de 5.000 soldados confederados estão enterrados em um cemitério municipal em Vicksburg, fora do parque militar.

Cerca de 80 anos após o fim da Guerra Civil, o pai de Dukes trabalhou na manutenção do parque militar nacional. Ela disse que sempre achou linda a paisagem do antigo campo de batalha, mas quando era jovem nunca viu nada da história de lá como relevante para a comunidade negra.

“Tudo que sei é que o Sul perdeu. OK, eu sabia disso”, disse Dukes. “Mas nenhuma das batalhas como as que estamos aprendendo agora. Não senti que houvesse alguma conexão com os Blacks.”

Em 2004, o Parque Militar Nacional de Vicksburg dedicou um monumento em homenagem aos soldados negros que lutaram na Campanha de Vicksburg. As tropas foram fundamentais na vitória da União em Milliken’s Bend, Louisiana, ao longo do rio Mississippi ao norte de Vicksburg, em junho de 1863. Robert Major Walker, um historiador eleito o primeiro prefeito negro de Vicksburg em 1988, propôs o monumento. em 1999, depois de passar anos fazendo pesquisas e garantindo dinheiro para isso.

“Algo tinha que ser feito para mostrar o envolvimento do povo negro na Guerra Civil”, disse Walker recentemente. “Tantas coisas positivas foram deixadas de fora dos livros de história. Todos precisavam saber a verdade.”

Dukes, cujo tataravô lutou em Milliken’s Bend e sobreviveu à guerra, critica os esforços de alguns governadores republicanos, incluindo Ron DeSantis da Flórida e Tate Reeves do Mississippi, para limitar o ensino sobre escravidão e outros aspectos difíceis da história dos EUA.

“E não vejo por que a maioria das pessoas na América não diz: ‘Não, você não pode fazer isso. Vamos contar tudo”, disse Dukes.

Três dias depois de colocar bandeiras americanas no cemitério, Dukes juntou-se a outras pessoas no centro de visitantes do parque militar para uma cerimónia de libação, um ritual religioso tradicional africano, para prestar homenagem aos 20 homens mortos ou feridos em Ross Landing.

Albert Dorsey Jr., professor de história da Jackson State University, leu o nome de cada homem – preto e branco – enquanto despejava água em uma panela com terra e grama, um pequeno pedaço de terra trazido para dentro de casa para o frio. dia:

Unip. Henry Berry, Unip. Calvin Cathron, 1º Ten Thaddeus Cock, Unip. Howard Dixon, Corp. Ruffian Epps, Corp. Charles Farrar, Unip. Henry Ford, Unip. John Genefa, Unip. Anthony Givens, Unip. Richard James, sargento. Tony McGee, sargento. Noah Powell, Unip. Thomas Ransom, 1º sargento. James Spencer, Unip. Isaac Stanton, Unip. Isom Taylor, Corp. James H. Boldin.

Após cada nome, o público de cerca de 50 pessoas respondeu: “Asé”, pronuncia-se ah-SHAY, uma palavra da língua iorubá falada em partes da África Ocidental. É semelhante a “Amém”, uma afirmação de uma força vital.

Os 13 homens negros mortos no massacre foram inicialmente enterrados em Ross Landing e mais tarde enterrados no cemitério como desconhecidos. Outros três ficaram feridos e morreram durante ou logo após a Guerra Civil, e também foram enterrados como desconhecidos. Dois outros sobreviveram até 1918. Os corpos dos dois oficiais brancos foram identificados e enviados para Ohio e Indiana para serem enterrados durante a guerra.

Kruse disse ao público que os homens negros que se juntaram ao Exército da União “não estavam rastejando pela inclusão”, mas escolheram activamente lutar.

“Como o presidente Lincoln observou sobre os mortos de Gettysburg”, disse Kruse, “nós também podemos reconhecer os homens que jaziam nos terrenos sagrados do Cemitério Nacional de Vicksburg e nunca esquecer o que eles fizeram pela liberdade”.

Patrocinado por Google

Deixe uma resposta

Área Militar
Área Militarhttp://areamilitarof.com
Análises, documentários e geopolíticas destinados à educação e proliferação de informações de alta qualidade.
ARTIGOS RELACIONADOS

Descubra mais sobre Área Militar

Assine agora mesmo para continuar lendo e ter acesso ao arquivo completo.

Continue reading