Solicitação de orçamento da Força Aérea dos EUA se inclina para P&D e reduz compras de caças

O Orçamento proposto da Força Aérea para o ano fiscal de 2025 reduziria a aquisição de dois grandes programas de caça – o F-35A e o F-15EX Eagle II – e aumentaria o financiamento de pesquisa e desenvolvimento para capacidades futuras.

O serviço planeja comprar 42 F-35As fabricados pela Lockheed Martin por US$ 5,9 bilhões e 18 Boeing F-15EX por US$ 1,8 bilhão no próximo ano. Isso seria uma redução em relação aos 48 e 24 caças, respectivamente, que o serviço originalmente esperava comprar.

A Força Aérea planeja parar de comprar F-15EX após a conclusão de 2025, o que limitará toda a linha de Eagle II a 98 – seis a menos do que os 104 que a Força Aérea planejava comprar. A compra total esperada de 1.763 F-35As pela Força Aérea permanece inalterada.

A Força Aérea também quer cortar 250 aeronaves em 2025, incluindo 56 A-10 Warthogs, 65 caças F-15 C e D Eagle mais antigos, 26 F-15E Strike Eagles com motores menos capazes, 11 F-16 Fighting Falcons e 32 Block 20 F-22A Raptors, segundo o serviço, seriam proibitivamente caros para serem preparados para o combate. O serviço espera que essas aposentadorias, se aprovadas, economizem mais de US$ 2 bilhões no ano fiscal de 2025.

O orçamento proposto para 2025 do Departamento da Força Aérea solicita um total de 217,5 mil milhões de dólares, um aumento de 2,4 mil milhões de dólares, ou 1,1%, em relação ao pedido deste ano. Kristyn Jones, que exerce as funções de subsecretária da Força Aérea, disse aos jornalistas que o aumento não acompanha a inflação.

O serviço solicitou US$ 188,1 bilhões, um aumento de US$ 3 bilhões ou 1,6% em relação ao pedido de 2024. O orçamento de US$ 29,4 bilhões solicitado pela Força Espacial representaria uma queda de 2% em relação ao pedido de 2024.

O Secretário da Força Aérea, Frank Kendall, disse aos jornalistas num briefing de 8 de Março que a Força “teve de fazer algumas escolhas difíceis” para se enquadrar nas restrições da Lei de Responsabilidade Fiscal.

A Lei de Responsabilidade Fiscal limita os aumentos de gastos do governo como parte de um acordo que o Congresso assinou no ano passado para evitar um incumprimento da dívida do país. Para o Departamento de Defesa, isso limita o seu orçamento para 2025 a 850 milhões de dólares, menos do que os 860 milhões de dólares inicialmente previstos pela administração.

Kendall descreveu o orçamento resultante como “aceitável” e “essencialmente consistente” com o orçamento fiscal de 2024. Mas embora ele tenha dito que isso faz o departamento avançar em programas importantes e estabelece um equilíbrio entre programas de curto, médio e longo prazo, ele disse que “gostaria de poder avançar mais rápido”.

E mais “escolhas difíceis” estão por vir no orçamento fiscal de 2026, alertou ele, incluindo os primeiros efeitos reais dos graves excessos de custos do programa LGM-35A Sentinel. O próximo míssil balístico intercontinental da Força Aérea, previsto para substituir os seus antigos mísseis nucleares Minuteman III, viu os seus custos aumentarem pelo menos 37% e desencadeou um processo de excesso de custos denominado violação crítica de Nunn-McCurdy.

“A vida fica muito mais difícil à medida que você passa [20]25”, disse Kendall.

A Força Aérea tentou encontrar um equilíbrio entre a aquisição a médio prazo de mais estruturas aéreas e capacidades que já foram desenvolvidas e a investigação e desenvolvimento de futuras capacidades avançadas que a Força espera que tenham retorno a longo prazo.

“A minha prioridade é chegar a uma próxima geração de capacidades o mais rapidamente possível, devido ao que a China está a fazer em termos da sua modernização”, disse Kendall. Ele acrescentou mais tarde: “A China está avançando muito rapidamente e eles não param. Portanto, precisamos realmente, como prioridade, de chegar a uma capacidade de próxima geração. E você não pode nem começar a comprar isso antes de fazer a pesquisa e o desenvolvimento.”

Isso resultou numa “compensação” a favor da I&D em vez das aquisições, disse Kendall, para dar às futuras administrações opções de novas capacidades que podem optar por comprar à medida que as ameaças mudam.

O orçamento proposto para aquisições da Força Aérea em 2025 é de 29 mil milhões de dólares, o que representaria uma redução de 1,6 mil milhões de dólares em relação à sua proposta para 2024. E o orçamento proposto para investigação, desenvolvimento, testes e avaliação aumentaria de 36,2 mil milhões de dólares na proposta de 2024 para 37,7 mil milhões de dólares em 2025.

O deputado Rob Wittman, R-Va., alertou na Conferência de Defesa McAleese de 7 de março em Washington que o presidente chinês Xi Jinping está se preparando para tomar uma medida em Taiwan até 2027. Wittman disse que estratégias militares que dependem de capacidades de campo por volta de 2030 virão tarde demais, e os militares dos EUA devem dispor de capacidades de curto prazo para serem capazes de dissuadir a China de tentar tomar Taiwan pela força.

“Qualquer pessoa que use uma métrica e diga: ‘Concluiremos essas coisas até 2030’ – resposta errada”, disse Wittman. “2027 precisa ser a métrica. É assim que teremos a oportunidade de dissuadir a China.

Numa conversa com repórteres em McAleese, Kendall disse que a Força Aérea tem de ter uma visão de mais longo prazo e terá de combater a China não apenas em 2027, mas nos próximos anos.

“É um equilíbrio de risco ao longo do tempo”, disse Kendall. “Se você se fixar apenas em 2027, descobrirá que em 2029 estará em apuros. E ’29 vai chegar’.

Espremendo custos

Uma série de custos crescentes estão comprimindo o orçamento da Força Aérea, disse Jones, e levaram a cortes nas compras. O departamento espera gastar cerca de mil milhões de dólares a mais em 2025 para manter o número de horas de voo e a sustentação do sistema de armas ao nível de 2024, e os custos de pessoal, como salários e benefícios militares, também estão a aumentar, disse ela.

O financiamento de P&D para o Sentinel permaneceria estável em relação ao pedido de 2024 em US$ 3,7 bilhões. E o serviço pretende gastar 700 milhões de dólares em seis projetos de construção do Sentinel em 2025, bem como outros 70 milhões de dólares para planeamento e design, um aumento importante em relação aos 140 milhões de dólares solicitados para a construção do Sentinel em 2024.

Jones disse que algumas das mudanças incluídas na reorganização da “reotimização para a competição de grandes potências” que a Força Aérea revelou no mês passado ajudarão a colocar o programa Sentinel de volta nos trilhos. Essas mudanças incluiriam colocar um general de três estrelas no comando do Centro do Sistema de Armas Nucleares e ter um general de duas estrelas servindo como oficial executivo do programa para ICBMs. Jones disse que a Força Aérea ainda está estudando os requisitos do programa e procurando estratégias alternativas que possam economizar dinheiro.

O financiamento global para o bombardeiro stealth B-21 Raider permanecerá bastante estável, embora alguns fundos sejam transferidos da I&D para a aquisição à medida que o bombardeiro continua na sua fase inicial de produção de baixa taxa. O financiamento de I&D para a fase de engenharia, fabrico e desenvolvimento do bombardeiro cairia de 3 mil milhões de dólares em 2024 para 2,7 mil milhões de dólares em 2025, enquanto o financiamento de aquisições aumentaria de 2,3 mil milhões de dólares para 2,7 mil milhões de dólares.

O programa Next-Generation Air Dominance, o futuro sistema de caça da Força, receberia um adicional de 815 milhões de dólares para desenvolver e testar o seu veículo aéreo, sistemas de missão e capacidades, elevando os gastos nesse programa para mais de 2,8 mil milhões de dólares.

O programa de aeronaves de combate colaborativas da Força Aérea, ou CCA, receberia US$ 559 milhões em financiamento de P&D para continuar o desenvolvimento, prototipagem e integração de seu veículo aéreo, o que representaria um aumento de US$ 166 milhões em relação aos níveis de 2024.

Os CCAs são drones equipados com software autônomo que podem voar ao lado de caças tripulados NGAD e F-35 para a batalha e realizar missões como ataques, reconhecimento e operações de guerra eletrônica. O serviço agora tem contratos com cinco fornecedores neste programa – Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman, General Atomics e Anduril – e planeja expandir o campo para dois ou três nos próximos meses.

O programa CCA também receberia outros 116 milhões de dólares para testar as suas capacidades autónomas e para programas de experimentação como o Project Venom e a unidade de operações experimentais. E o serviço disse que o financiamento proposto para 2025 para CCAs permitiria bloquear o projeto da aeronave, construir aeronaves de teste representativas da produção para o primeiro incremento do programa, começar a testar e refinar o conceito para seu segundo incremento.

A Força Aérea também planeja comprar 15 aviões-tanque KC-46A Pegasus por US$ 3,1 bilhões e sete aviões de treinamento T-7A Red Hawk por US$ 233 milhões. E aposentaria 16 Stratotankers KC-135 ao trazer novos KC-46.

A Força planeja aposentar 22 aeronaves de treinamento T-1A Texan II para liberar mais recursos que podem ser investidos em novas tecnologias de treinamento de pilotos.

E o orçamento forneceria 13,7 milhões de dólares para o esforço de recapitalização dos aviões-tanque da Força Aérea, para servir de ponte entre a actual vaga de KC-46 e o ??planeado Sistema de Reabastecimento Aéreo de Próxima Geração, ou NGAS, da Força Aérea. Essa escolha provavelmente será entre mais Boeing KC-46 e um avião-tanque da Airbus. A Força Aérea espera terminar a sua estratégia de aquisição para esse avião-tanque neste verão e, em seguida, lançar um pedido de proposta em 2025. A Força Aérea planeia começar a solicitar financiamento para aquisição desse navio-tanque em 2027.

A Força Aérea começou a conduzir uma análise do estudo de alternativas para o NGAS em janeiro, disse o major-general Michael Greiner, vice-secretário adjunto de orçamento da Força Aérea, aos repórteres. O serviço pretende gastar cerca de 7 milhões de dólares na preparação para o NGAS, incluindo a realização de estudos de modelagem e simulação, para que possa colocar em campo um navio-tanque avançado até meados da década de 2030.

O serviço também quer aumentar suas compras de mísseis ar-ar avançados de médio alcance AIM-120, ou AMRAAMs, mísseis anti-navio de longo alcance, ou LRASMs, e mísseis avançados anti-radiação guiados por mísseis de alcance estendido, ou AARGM- Prontos-socorros. As compras LRASM e AARGM-ER aumentariam consideravelmente – de 27 em 2024 para 115 em 2025, e de 14 em 2024 para 128 em 2025, respectivamente.

Kendall disse que a Força Aérea espera continuar sua estratégia de compras plurianuais para AMRAAM, LRASM e o míssil Joint Air-to-Surface Standoff Missile-Extended Range.

Stephen Losey é o repórter de guerra aérea do Defense News. Anteriormente, ele cobriu questões de liderança e pessoal no Air Force Times e no Pentágono, operações especiais e guerra aérea no Military.com. Ele viajou para o Oriente Médio para cobrir as operações da Força Aérea dos EUA.

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