Sri Lanka afirma que 16 cidadãos morreram em combate na Ucrânia

Pelo menos 16 cidadãos do Sri Lanka que lutavam como mercenários foram mortos na guerra da Rússia contra a Ucrânia, disse quarta-feira o vice-ministro da Defesa do país insular.

As autoridades do Sri Lanka abriram um inquérito na semana passada sobre o recrutamento dos seus cidadãos na guerra e desde então identificaram 288 soldados reformados que participaram no conflito, disse a vice-ministra da Defesa, Pramitha Tennakoon.

“Confirmamos informações sobre 16 pessoas mortas”, disse ele a repórteres em Colombo, sem dizer se os mortos lutavam ao lado de Moscou ou de Kiev.

Mas o legislador do partido no poder, Gamini Waleboda, disse ao parlamento na segunda-feira que a maioria foi recrutada para lutar ao lado do exército russo.

De acordo com Waleboda, aqueles que aderiram foram enganados com promessas de altos salários e falsamente informados de que receberiam funções não-combatentes, ecoando afirmações semelhantes feitas por autoridades nas proximidades da Índia e do Nepal, depois de vários dos seus cidadãos terem sido mortos no conflito.

Tennakoon disse que o recrutamento de cingaleses estava sendo tratado como uma empresa de tráfico de pessoas e instou os oficiais militares a não serem vítimas da campanha de recrutamento.

O governo do Sri Lanka também esteve em conversações com os ministérios dos Negócios Estrangeiros da Ucrânia e da Rússia para localizar os cingaleses nos dois países e trazê-los de volta em segurança.

“Esta é uma questão delicada”, disse Tennakoon. “Somos amigos da Rússia, somos amigos da Ucrânia. Ambos são importantes para nós, por isso estamos conversando com os ministérios das Relações Exteriores para trazer nosso povo de volta em segurança.”

Prisões policiais

As queixas começaram a chegar de familiares depois de o Ministério da Defesa do Sri Lanka ter aberto a sua investigação na semana passada para recolher informações sobre aqueles que viajaram para ambos os países para se juntarem ao esforço de guerra.

O Sri Lanka alertou repetidamente os seus cidadãos contra viajarem para a Rússia ou a Ucrânia para se juntarem aos combates.

Mas não existem restrições às viagens dos cingaleses ao estrangeiro e um grande número de cidadãos partiram na sequência de uma crise económica sem precedentes em meados de 2022.

A polícia prendeu dois oficiais reformados do exército, incluindo um major-general, na semana passada por agirem ilegalmente como agentes de recrutamento para empresas mercenárias russas.

A Índia e o Nepal também confirmaram que numerosos cidadãos desses países foram recrutados para lutar ao lado do exército russo durante o ano passado.

Pelo menos 19 nepaleses foram mortos em combate, segundo dados da república do Himalaia divulgados em março.

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