Stratolaunch realiza primeiro voo motorizado de novo veículo hipersônico na costa da Califórnia

A empresa aeroespacial norte-americana Stratolaunch conduziu no sábado o primeiro voo de teste motorizado de uma nova nave não tripulada para pesquisa hipersônica e considerou-o um sucesso.

Hipersônico descreve voos a velocidades de pelo menos Mach 5, ou cinco vezes a velocidade do som.

O CEO Zachary Krevor disse em comunicado que o veículo Talon-A-1 “alcançou altas velocidades supersônicas, aproximando-se de Mach 5 e coletou uma grande quantidade de dados com um valor incrível para nossos clientes”.

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Krevor disse que não poderia divulgar a altitude e velocidade específicas por causa de acordos proprietários com clientes.

O enorme porta-aviões de seis motores da empresa, Roc, carregou o Talon no alto, preso ao centro de sua asa gigantesca, e o lançou na costa central da Califórnia.

O Talon, movido por um motor de foguete de combustível líquido, encerrou seu voo descendo ao oceano conforme planejado. Embora este Talon fosse dispensável, uma versão futura será capaz de pousar em uma pista para reutilização.

Stratolaunch disse que os objetivos principais do voo incluíam uma liberação segura do veículo no lançamento aéreo, ignição do motor, aceleração, subida sustentada em altitude e um pouso controlado na água.

A empresa considerou o resultado um marco importante no desenvolvimento da primeira capacidade de teste hipersônico reutilizável e com financiamento privado dos Estados Unidos.

A Stratolaunch conduziu dois voos de transporte cativo, em dezembro e fevereiro, nos quais o Talon foi elevado com propulsor ativo, mas não foi liberado da nave-mãe.

Stratolaunch está baseado no Mojave Air and Space Port, no deserto de Mojave, ao norte de Los Angeles.

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A aeronave Roc, batizada em homenagem a um enorme pássaro mitológico, tem envergadura de 385 pés (117 metros) e fuselagens gêmeas que dão a impressão de dois grandes jatos voando lado a lado.

Foi desenvolvido pelo cofundador da Microsoft, Paul G. Allen, que morreu poucos meses antes de voar pela primeira vez em abril de 2019.

Allen pretendia usá-lo como porta-aviões para lançamentos espaciais, transportando foguetes carregados de satélites sob o centro da asa e liberando-os em grandes altitudes.

Esse projeto foi cancelado e os novos proprietários redirecionaram o Stratolaunch para lançamentos de veículos de pesquisa hipersônicos reutilizáveis.

A Stratolaunch anunciou contratos de voo com o Laboratório de Pesquisa da Força Aérea dos EUA e o programa Multiservice Advanced Capability Test Bed da Marinha como subcontratada da empresa de tecnologia Leidos de Reston, Virgínia.

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