Suprema Corte ouvirá outro grande caso de benefícios para veteranos neste outono

O Supremo Tribunal irá rever neste outono a reclamação legal de dois veteranos aos quais foram negados benefícios médicos pelo que eles insistem serem traumas relacionados com o serviço, um caso que poderia potencialmente expandir os benefícios para milhares de veteranos.

Autoridades do tribunal superior anunciaram na segunda-feira que irão abordar Bufkin x McDonough, que tem transitado pelos veteranos e tribunais federais nos últimos quatro anos. Os juízes tratarão do caso no seu próximo mandato, que começa neste outono, e deverão emitir uma decisão no início de 2025.

O caso centra-se no veterano da Força Aérea Joshua Bufkin, que serviu de 2005 a 2006, e no veterano do Exército Norman Thornton, que serviu de 1988 a 1991. Ambos os homens tiveram repetidamente negados benefícios médicos do Departamento de Assuntos de Veteranos, mas dizem que as decisões e recursos processo foi conduzido de forma inadequada.

Tanto Bufkin quanto Thornton procuraram atendimento médico para transtorno de estresse pós-traumático relacionado ao serviço militar, mas não conseguiram convencer os administradores do VA de que se qualificavam para os benefícios.

Os seus advogados argumentaram que essas medidas violam as regras federais de “benefício da dúvida” impostas pelo Congresso, que afirmam que quando as provas que apoiam ou se opõem à reivindicação de um veterano são aproximadamente equilibradas, o departamento deve decidir a favor da concessão dos benefícios.

Funcionários do VA – e funcionários judiciais subsequentes – disseram que os casos foram tratados adequadamente, tanto pelos funcionários que avaliaram as reivindicações quanto durante o processo de apelação subsequente.

Uma decisão a favor dos demandantes por parte do Supremo Tribunal poderia forçar grandes mudanças na forma como esses casos de benefícios são apelados, e potencialmente abrir a porta para que mais indivíduos inicialmente recusados ??a elegibilidade para benefícios tenham os seus casos reconsiderados.

O anúncio da Suprema Corte ocorre apenas duas semanas depois que os juízes decidiram a favor da expansão dos benefícios aos veteranos em outro caso importante, Rudisill v McDonough.

Nessa decisão, a maioria do tribunal decidiu que os veteranos deveriam poder ter acesso aos benefícios educacionais do Montgomery GI Bill e aos benefícios universitários pós-11 de setembro do GI Bill, em contraste com a política atual do VA que obriga os indivíduos a escolher apenas um programa.

Funcionários do VA disseram que ainda estão revisando essa decisão e esperam emitir novas regras relativas à elegibilidade para benefícios educacionais nos próximos meses.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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