‘Temos que nos adaptar todas as noites a todos os cenários’

A redatora do boletim Annmarie Timmins está reportando de Eagle Pass, Texas, em colaboração com a Rádio Pública de New Hampshire, enquanto acompanha os 15 soldados da Guarda Nacional enviados pelo governador de New Hampshire, Chris Sununu, para ajudar na patrulha da fronteira. Você pode encontrar suas reportagens em Boletim de Nova Hampshire e NHPRtanto no ar quanto online.

O tenente da Guarda Nacional de New Hampshire, Ryan Camp, olhou através da cerca da fronteira que separava o Texas do México e fez uma anotação mental da caminhonete rastejando para frente e para trás ao longo da margem do Rio Grande. Ele registrou o homem pescando e a pessoa que ele podia ouvir, mas não ver, andando pelo mato abaixo da cerca.

A lista de eventos do acampamento pode aumentar ao final de um turno de 10 horas.

Esse é o tipo de vigilância, disse ele, que deixou a sua unidade preparada para detectar um grupo de migrantes atravessando o rio na escuridão na noite de quarta-feira. Os soldados interceptaram o quarteto depois que eles cortaram a cerca e passaram por baixo.

“Você tem que prestar atenção e estar atento ao que está acontecendo não apenas à sua frente na barreira anti-escalada, mas também ao que está acontecendo no rio e ao que está acontecendo na margem oposta, – Camp disse durante uma patrulha na semana passada. “Cada encontro que temos na fronteira é diferente e temos que nos adaptar todas as noites a cada cenário.”

O governador Chris Sununu enviou 15 soldados da Guarda Nacional para Eagle Pass, Texas, no início de abril, para ajudar aquele estado a impedir que migrantes indocumentados e drogas entrassem ilegalmente no país. Os soldados de New Hampshire formam dupla com membros da Guarda do Texas e da Louisiana, patrulhando 2,5 quilômetros da fronteira de 2.000 quilômetros do Texas durante a noite. Camp disse que eles encontram em média cerca de 50 migrantes por noite, uma queda enorme em relação aos 5 mil que chegaram em dezembro.

Suas ordens lhes permitem fazer três coisas: denunciar atividades suspeitas ou ilegais às autoridades do Texas; direcionar os migrantes para um porto de entrada legal; e ajudar os migrantes apenas em caso de perigo para a sua “vida, membros ou olhos”.

Eles não podem prender ou deter migrantes. Eles não podem nem dar-lhes água.

Pfc. Dennis Harris, 42, da Freedom, estava vigiando no topo de um Humvee na semana passada.

“É mais um aspecto de segurança tanto para as pessoas que estão tentando atravessar quanto para as pessoas que estão aqui nos Estados Unidos”, disse ele. “Porque, sim, algumas pessoas que estão atravessando são obviamente membros da família, mas também há outras pessoas que estão atravessando e que provavelmente não queremos que vivam na casa ao lado”.

Logística e emocionalmente desafiador

A missão dos soldados, que os manterá no Texas até ao início de Junho, é provavelmente mais complicada do ponto de vista logístico e emocional do que parece à distância. Pode ser frustrante, disseram eles, observar o desenrolar de uma situação e ser tão limitado na resposta.

Isso inclui esperar que uma pessoa corte ou pule uma cerca antes de ligar para as autoridades do Texas e dizer não a alguém que peça água.

Alguns migrantes pedem aos soldados que os admitam porque temem pela sua segurança em casa. Alguns aparecem com crianças pequenas. Eles correm o risco de se afogar no Rio Grande para chegar tão longe. Alguns passam horas procurando um lugar fora da vista dos soldados para cortar a cerca e passar por baixo. Na semana passada, uma mulher e dois homens dormiram duas noites contra a cerca, pedindo aos soldados que os deixassem entrar. Camp, que tal como os outros soldados de New Hampshire não fala espanhol, usou o Google Translate para comunicar com eles.

“Ela estava dizendo que preferia ser presa aqui do que no México e que o México era perigoso”, disse Camp, 26 anos, de Brookfield.

Camp relatou um homem se aproximando da cerca carregando uma criança na mochila, através de rolos de arame com farpas afiadas que podem destruir rapidamente uma mochila.

Na semana passada, um grupo de migrantes encontrou uma oportunidade de saltar a cerca sem ser notado e passou por uma segunda cerca a cerca de 200 metros de distância. Para se protegerem do fio afiado, eles o cobrem com roupas ou cobertores. Às vezes eles colocam fogo no material para derreter o fio.

Quando as tropas notaram a fuga dos migrantes, o sargento. Timothy King, 26 anos, de Fremont, disse que eles responderam da única maneira que suas ordens lhes permitiram: chamar as autoridades que têm o poder de levar os migrantes sob custódia – se os encontrarem.

“Já vi casos em que (migrantes) ficam sentados no mato por provavelmente até nove ou 10 horas”, disse King. “Eles estão determinados. Eles simplesmente irão lá e tirarão uma soneca e… esperarão até que a busca seja cancelada e eles possam passar.

Soldados de outros estados viram indivíduos deixarem crianças em cima do muro e retornarem ao México, esperando para ver se as autoridades levariam a criança para os Estados Unidos. Se não o fizerem, atravessam o rio a nado novamente e recolhem a criança.

Membros da guarda de outro estado viram uma mulher dar à luz na cerca. Nesse caso, os soldados responderam porque a vida da mãe e da criança estava em risco.

“Você faz tudo que pode para garantir que, se algo der errado, você possa salvá-los†, disse Camp. “Mas até então você tem que fazer o seu trabalho.”

Ele disse que essas experiências afetam os soldados. A unidade recebeu recursos para tratamento de saúde mental quando eles chegaram. Camp e outro líder de tropa, o sargento. Cameron Holt-Corti, de 1ª classe, de North Berwick, Maine, observa seus soldados em busca de sinais de que estão lutando e os ajuda a procurar tratamento.

“Nosso trabalho é simples de descrever, mas não há nada de simples nele”, disse Camp.

De acordo com relatos da mídia no ano passado, a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA disse que 14 de seus agentes morreram por suicídio em 2022, a contagem mais alta em um único ano desde que começou a rastrear suicídios em 2007.

Não há dias de folga

No início do turno das 19h, Holt-Corti, 34, deu um passo para o lado, com o celular no ouvido. Ele estava desejando boa noite aos seus três filhos.

“Você sente falta deles e isso é difícil para eles”, disse ele. “Falei com eles todos os dias.”

Cada um dos 15 membros da Guarda, com idades compreendidas entre os 19 e os 42 anos, deixou algo para trás quando se voluntariou para esta missão.

Harris, que também tem filhos, trabalha na construção civil. Holt-Corti é diretor de segurança de uma empresa de soldagem. Camp trabalha no campo de testes de Sig Sauer e cuida de seus pais. Um soldado está tentando acompanhar os cursos universitários.

“Você tem que ter certeza de que está conversando com seu trabalho, com seus professores”, disse Camp. “Uma das coisas que pode ser difícil para as pessoas é que o mundo não para enquanto você estiver fora. Então você voltará e as coisas serão diferentes. E você acaba tentando se atualizar.”

Eles ficam a uma hora de Eagle Pass, no Campo Base Alpha, em Del Rio, trajeto que estende o turno de 10 para 12 horas. Eles têm uma academia e um refeitório que serve muito camarão. Eles não podem beber álcool durante ou fora do serviço. Alguns precisam se locomover em uma minivan porque a locadora não tem mais nada.

Os soldados trabalham três noites, seguidas de três dias de folga. Mas “desligado” é um termo impróprio porque eles usam esses dias para manter sua pistola de serviço em funcionamento e acompanhar o treinamento.

“Esse é o Exército como um todo†, disse Camp. “Quando você tem um dia de folga, na verdade você não tem um dia de folga. Você tenha um dia mais calmo.

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