Tim Kennedy leva fórum de veteranos sobre suicídio à maior feira de armas do país

Tim Kennedy – um Boina Verde, ex-lutador do UFC, e por sua própria conta “um dos caras mais malvados do planeta”- está preparado para ser chamado de outras coisas quando conversa com proprietários de armas sobre a crise do suicídio de veteranos.

“Fui chamado de traidor por ter tido essa conversa no SHOT Show”, disse Kennedy ao Military Times por telefone, dias antes do início do evento anual. Feira de tiro, caça e comércio ao ar livre (SHOT)a maior exposição comercial de armas de fogo do país em Las Vegas.

Outros nomes que ele ouviu: Turncoat e “Fudd” – uma referência a Elmer Fudd, o infeliz caçador de Looney Tunes que não sabia usar seu rifle.

Kennedy entende.

Além de ser a atração principal do painel de discussão “Targeting a Solution” do Fundo da Independência sobre o suicídio de veteranos no hotel Venetian, adjacente ao salão comercial SHOT Show, na quarta-feira, ele é um convidado de destaque em eventos durante a semana e até disparou o primeiro tiro cerimonial para abrir o evento do dia de alcance da mídia na segunda-feira.

Ele é proprietário e entusiasta de armas de fogo e acredita que o direito constitucional de possuir armas deve ser protegido. Mas ele também foi pessoal e profundamente afetado pela perda de amigos na comunidade militar devido ao suicídio.

E como ele observa, há uma estreita ligação entre os dois assuntos: 71% dos 4.500 suicídios anuais de veteranos mortes envolvem arma de fogo.

“Essas coisas são mutuamente exclusivas ou existem maneiras de podermos ter conversas sobre suicídio e armas de fogo, especialmente relacionadas a veteranos, sem invadir a Segunda Emenda?” Kennedy disse. “E é por isso que fazemos isso no SHOT Show, porque é um lugar muito polarizador e há tantos radicais em ambos os lados dessa conversa.”

O Fundo da Independência, uma organização sem fins lucrativos fundada em 2007, dedica-se a ajudar veteranos a superar “feridas físicas, mentais e emocionais sofridas no cumprimento do dever”.

O painel do SHOT Show, que também contará com o podcaster Dan Hollaway e os empresários e personalidades veteranos Jason Burff, Brian Goldstein, Cody Garrett e Eli Cuevas, incluirá uma discussão improvisada entre os palestrantes sobre o tema.

Em seguida, os participantes se dividirão em grupos menores para debater sobre políticas e formas do setor privado de proteger as vidas de veteranos em risco. O objetivo, disse Kennedy, era desenvolver ideias que pudessem ser levadas às comunidades e aos governos locais para implementação.

Embora os palestrantes mudem de evento para evento, todos foram encabeçados por Kennedy, um sargento das Forças Especiais, autor e personalidade na tela que competiu no UFC de 2011 a 2017. Ele foi introduzido no Hall da Fama do Esporte Internacional em 2019.

Em painéis anteriores, que também aconteceram em Fort Liberty, Carolina do Norte, e no festival South by Southwest em Austin, Texas, os participantes debateram leis de “bandeira vermelha” e se os indivíduos e as comunidades deveriam, em vez disso, manter a responsabilidade de salvaguardar um armas de fogo dos veteranos em momentos de crise.

Também falaram sobre como treinar melhor os agentes da lei para interagir com veteranos armados durante episódios de saúde mental: falar com eles, estabelecer relações e evitar flanqueá-los ou desencadear respostas a ameaças. E às vezes, disse Kennedy, o impacto de ter uma conversa aberta e franca sobre o suicídio de veteranos é mais pessoal.

“Acaba sendo muito poderoso e impactante, e quase mágico”, disse ele. “Temos pessoas que se levantam na plateia e dizem: ‘Cara, você salvou minha vida com isso’”.

Kennedy perdeu pela primeira vez um amigo – o seu parceiro de treino na escola de atiradores de elite do Exército dos EUA – por suspeita de suicídio em 2008, muito antes de a crise dos suicídios militares ter entrado no debate nacional. Desde então, disse ele, viu “incontáveis” amigos e colegas morrerem por suicídio.

Para Kennedy e a fundadora do Fundo da Independência, Sarah Verardo, o Evacuação dos EUA do Afeganistão em 2021 e os sentimentos de lesão moral e desespero que se seguiram a muitos veteranos exigiram particularmente uma resposta.

“Nunca vi tais problemas de moral e saúde mental chegarem a um ponto agudo”, disse Kennedy. “Todos os soldados (da Guerra Global ao Terror) que serviram no Afeganistão questionavam tudo sobre os seus amigos que perderam as pernas, os seus amigos que morreram no estrangeiro, os seus amigos que lutam contra o TEPT… foi apenas uma onda de problemas de saúde mental, com suicídio.”

Sean Lee, vice-chefe de operações do Fundo da Independência, disse ao Military Times que uma consciência crescente do problema está a permitir melhores conversas sobre soluções.

“Isso é discutido em um nível mais aberto do que eu diria há cinco ou seis anos”, disse ele. “O que é bom… é assim que precisamos atacar isso. Nenhuma entidade, governamental, privada, mista, terá a resposta. Mas quanto mais divulgarmos, mais respostas, sugestões e ideias poderemos colocar em campo e aplicar ao problema.”

Hope Hodge Seck é uma repórter investigativa e empresarial premiada que cobre as forças armadas e a defesa nacional dos EUA. Ex-editora-chefe do Military.com, seu trabalho também apareceu no Washington Post, na Politico Magazine, no USA Today e na Popular Mechanics.

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