Tiroteio no Maine revela lacunas no cuidado de saúde mental para reservistas

PORTLAND, Maine – Um especialista em saúde do Exército disse a um painel que investigava um tiroteio em massa cometido por um reservista que estava passando por um colapso psiquiátrico que há limitações na cobertura de cuidados de saúde para reservistas em comparação com soldados em tempo integral.

Não há hospitais do Exército na Nova Inglaterra, e os reservistas geralmente não se qualificam para receber cuidados através dos hospitais da Administração de Veteranos, por isso é provável que utilizem cuidados de saúde privados – mas esses prestadores estão proibidos de compartilhar informações com a estrutura de comando do Exército, disse o coronel. Mark Ochoa, cirurgião do Comando da Reserva do Exército dos EUA, que supervisiona o Programa de Saúde Psicológica.

As lacunas na comunicação podem deixar o comandante, que detém a responsabilidade final pela segurança e bem-estar dos soldados, sem uma imagem completa da sua saúde geral, sugeriu o seu testemunho.

Ochoa não pôde falar sobre os detalhes do atirador de 40 anos, Robert Card, que matou 18 pessoas e feriu outras 13 pessoas em outubro em Lewiston, mas deu uma visão geral dos serviços disponíveis para os soldados e suas famílias em uma crise.

Embora existam amplos serviços disponíveis, o Programa de Saúde Psicológica não pode exigir que um reservista receba tratamento – apenas um comandante pode fazer isso – e Ochoa observou que pode haver falhas de comunicação. Ele também reconheceu que os soldados às vezes relutam em procurar tratamento por medo de que um histórico de tratamento de saúde mental prejudique as suas carreiras.

“Esperamos ter demonstrado ao público e a nós mesmos que este é um processo complicado e complexo”, disse Daniel Wathen, presidente da comissão e ex-chefe de justiça do estado, quando a sessão terminou.

A comissão independente criada pelo governador está investigando os fatos que cercam o tiroteio em uma pista de boliche e em um bar e churrascaria. O corpo de Card foi encontrado dois dias após o tiroteio. Uma autópsia concluiu que ele morreu por suicídio.

A família do atirador e outros reservistas do Exército disseram à polícia que Card estava sofrendo de uma paranóia crescente nos meses que antecederam o tiroteio. Ele foi hospitalizado durante um colapso psiquiátrico em um treinamento militar no verão passado no interior do estado de Nova York. Um reservista, Sean Hodgson, disse aos superiores em setembro, algumas semanas antes dos ataques: “Acredito que ele vai explodir e atirar em massa”.

Na sequência, o Legislativo estadual aprovou novas leis sobre armas isso reforçou a lei da “bandeira amarela” do Maine, que criminalizou a transferência de armas para pessoas proibidas de possuí-las e expandiu o financiamento para cuidados em crises de saúde mental.

A comissão pretende divulgar o seu relatório final neste verão.

Em um relatório preliminar, o painel criticou a forma como a polícia lidou com a remoção das armas de Card. Culpou a polícia por dar à família de Card a responsabilidade de retirar suas armas – concluindo que a polícia deveria ter resolvido o assunto – e disse que a polícia tinha autoridade, sob a lei da bandeira amarela, para levá-lo sob custódia protetora.

Especialistas em saúde mental disseram que a maioria pessoas com doenças mentais não são violentasé muito mais provável que sejam vítimas de crimes violentos do que perpetradores, e o acesso a armas de fogo é uma grande parte do problema.

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