Tornado danifica edifícios e hangares na Base Aérea Wright-Patterson

Um tornado que atingiu o sudoeste de Ohio na quarta-feira danificou vários edifícios na Base Aérea de Wright-Patterson, incluindo um complexo de hangares de restauração de aeronaves onde estavam em andamento trabalhos a única Fortaleza Voadora B-17D sobrevivente.

Ninguém ficou ferido no tornado, que atingiu por volta das 4h30 e durou quatro minutos, disse o Serviço Meteorológico Nacional. A tempestade estava entre uma série de tornados que atingiram o sudoeste e o centro de Ohio na quarta-feira. Foi classificado como EF1, a segunda classificação mais baixa em uma escala de seis níveis, com velocidades de rajadas entre 86 e 110 mph.

Ventos de até 160 km/h arrancaram telhas e paredes e explodiram janelas de vários edifícios na base, incluindo um complexo de hangar da época da Segunda Guerra Mundial, onde o Museu Nacional da Força Aérea dos EUA tem vários projetos de restauração em andamento.

Os danos foram isolados no lado sul de Wright-Patterson. Fotos postadas pela base ilustram alguns dos impactos que pareceram afetar mais fortemente os hangares, incluindo o entortamento de portas maciças.

“Nosso foco inicial agora é na avaliação de segurança e danos”, disse o coronel Travis Pond, 88ª Ala da Base Aérea e comandante da instalação. em um comunicado à imprensa Quarta-feira. “Não posso falar o suficiente sobre nossas forças de segurança, corpo de bombeiros e engenheiros civis pela sua resposta rápida e trabalho árduo para avaliar os danos e determinar um caminho a seguir para restaurar as operações o mais rápido possível.”

O museu possui três hangares conectados, conhecidos como Hangar 4, que abrigam vários projetos de restauração, incluindo um B-17 apelidado de “The Swoose”, que voou na primeira missão de combate dos EUA nas Filipinas poucas horas após o ataque a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941.

Nenhum artefato de alto valor foi danificado, incluindo o B-17, que estava em um hangar com janelas quebradas, disse o porta-voz do museu, Ty Greenlees. Detritos perfuraram o tecido usado em um Bleriot XI, uma aeronave francesa com estrutura de madeira em obras no hangar que sofreu os maiores danos, mas Greenlees disse que a aeronave poderia ser reparada.

“Só algumas batidas e arranhões em algumas coisas†, disse Greenlees.

As equipes ainda estavam avaliando os danos à base na sexta-feira, e Greenlees disse que os trabalhadores estavam selando as janelas quebradas para que o aquecimento pudesse ser religado. Os artefatos podem ser transferidos temporariamente para outros hangares, disse ele.

As carcaças de três aeronaves – um F-104 Starfighter, um jato de treinamento T-33 Shooting Star e um A-26 Intruder, um bombardeiro e avião de ataque usado durante a Segunda Guerra Mundial – que estavam do lado de fora dos hangares aguardando eliminação também foram “mexido bastante†, disse Greenlees.

Os militares e legisladores dos EUA têm soado cada vez mais sinais de alarme sobre os problemas que as condições meteorológicas severas causaram às bases militares no país e no estrangeiro, incluindo a sua capacidade de minar a segurança nacional. Em outubro de 2018, o furacão Michael, uma tempestade de categoria 5, devastou a Base Aérea de Tyndall, na Flórida, que agora está no meio de um esforço de reconstrução multibilionário e de anos. Tyndall, anteriormente lar dos F-22 Raptors que se mudaram para a Base Conjunta Langley Eustis, Virgínia, agora está pronto para voar três esquadrões F-35A Lightning que formarão a 325th Fighter Wing.

Mais de 30.000 funcionários trabalham em Wright-Patterson, sede do Comando de Materiais da Força Aérea, do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, do Centro Nacional de Inteligência Aérea e Espacial e da 445ª Ala de Transporte Aéreo, entre outras operações.

Nenhum dos nove aviões de transporte C-17 Globemaster III de propriedade do 445º AW, uma unidade de reserva, foi danificado na tempestade, disse a porta-voz da ala, Amanda Dick, ao Air Force Times.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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