Trabalhadores do armazém da Amazon dizem que lutam para pagar comida e aluguel

Cinco anos depois de a Amazon.com Inc. ter aumentado os salários para US$ 15 por hora, metade dos trabalhadores de armazéns entrevistados por pesquisadores dizem que lutam para comprar comida suficiente ou um lugar para morar.

O estudo nacional, publicado quarta-feira pelo Centro de Desenvolvimento Económico Urbano da Universidade de Illinois em Chicago, perguntou aos funcionários norte-americanos sobre o seu bem-estar económico, incluindo se tinham saltado refeições, passado fome ou se estavam preocupados em conseguir pagar rendas ou hipotecas.

Cinquenta e três por cento dos entrevistados relataram ter experimentado uma ou mais formas de insegurança alimentar nos três meses anteriores e 48% experimentaram uma ou mais formas de insegurança habitacional. Os trabalhadores que disseram ter tirado folga não remunerada depois de se machucarem no trabalho eram mais propensos a relatar problemas para pagar suas contas, descobriram os pesquisadores.

“Não é necessariamente que a Amazon seja uma exceção”, disse Sanjay Pinto, coautor do estudo com Beth Gutelius. Ainda assim, “eles certamente não estão assumindo a liderança na criação de empregos que sustentem a família”.

A Amazon há muito é criticada pelo tratamento dispensado aos funcionários, especialmente aqueles que embalam e despacham caixas em seus armazéns. Muitas das críticas centraram-se em lesões que excederam a taxa dos pares da indústria de logística. A Amazon comprometeu-se a tornar os seus armazéns mais seguros, em parte automatizando aspectos do trabalho que exigem movimentos repetitivos. Pinto e Gutelius examinaram as lesões entre os trabalhadores da Amazon num relatório publicado em Outubro, antes de se concentrarem nas circunstâncias económicas dos trabalhadores.

A empresa sediada em Seattle é o segundo maior empregador do setor privado nos EUA, atrás apenas do Walmart Inc. A Amazon representa cerca de 29% da força de trabalho da indústria de armazenamento dos EUA, estimam os pesquisadores. Como tal, a empresa desempenha um papel de liderança na definição de salários e condições de trabalho num setor transformado pelo comércio eletrónico.

A pesquisa online de 98 perguntas procurou funcionários da Amazon por meio de publicidade nas redes sociais, visando armazéns e bairros que abrigam instalações da empresa. Os pesquisadores também realizaram verificações de qualidade para eliminar respostas de pessoas que pareciam estar dando respostas não autênticas.

Um total de 1.484 trabalhadores em 42 estados forneceram informações suficientes para serem incluídas nos resultados. Para as parcelas que tratam de segurança econômica, o tamanho da amostra variou entre 1.306 e 1.472 respondentes. A margem de erro foi de mais ou menos 2,5 pontos percentuais. O trabalho foi financiado pela Fundação Ford, Oxfam America e pela organização sem fins lucrativos pró-trabalho National Employment Law Project.

Um terço dos entrevistados relataram ter utilizado programas financiados pelo governo – principalmente vale-refeição ou Medicaid – nos últimos três meses. Isto reflecte uma análise de 2020 do Gabinete de Responsabilidade do Governo dos EUA, que concluiu que a Amazon estava entre os maiores empregadores de pessoas que recebiam assistência alimentar em nove estados que reportaram os dados.

A Amazon não respondeu imediatamente a um pedido de comentário feito após a publicação da pesquisa na quarta-feira. Respondendo à publicação da parte anterior da pesquisa, um porta-voz da empresa rejeitou o relatório, dizendo que “não era um ‘estudo’ – é uma pesquisa feita nas redes sociais, por grupos com segundas intenções”.

O funcionário médio da Amazon nos EUA recebeu US$ 45.613 em 2023, acima dos US$ 41.762 do ano anterior, informou a empresa em um documento no mês passado. A empresa afirma que os funcionários de armazenamento e transporte recebem, em média, mais de US$ 20,50 por hora. A pesquisa, que foi realizada entre abril e agosto de 2023, excluiu gerentes e reduziu um pouco: a maioria dos entrevistados relatou salários de US$ 16 a US$ 20 por hora.

Cerca de 65% dos trabalhadores que vêm para a Amazon ganham mais do que ganhavam no seu empregador anterior, mostra a pesquisa. E a mesma porcentagem de trabalhadores relata receber aumento enquanto trabalhava na empresa. Subir na hierarquia da linha de montagem da Amazon, como os armazéns, é uma proposta mais difícil: apenas 13% dos trabalhadores relataram ter recebido uma promoção durante seu tempo na empresa, mostraram os dados da pesquisa.

Os entrevistados que ingressaram na Amazon vindos de outra empresa eram mais propensos a ter trabalhado anteriormente em preparação e serviços de alimentos, vendas e fabricação.

“A história da Amazon é uma triste história do declínio das expectativas dos trabalhadores americanos em relação ao seu empregador”, disse o coautor do estudo Gutelius, um pesquisador de longa data de logística e trabalho de armazém.

Com a ajuda de Spencer Soper.

Este artigo foi gerado a partir de um feed automatizado de uma agência de notícias sem modificações no texto.

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