Tribunal aprova processo acusando VA de discriminação em reivindicações de deficiência

Um processo que acusa funcionários de Assuntos de Veteranos de discriminação racial no processamento de benefícios por invalidez pode prosseguir depois que um tribunal federal rejeitou na sexta-feira um pedido do governo para encerrar o caso.

A medida abre potencialmente a porta para uma revisão legal significativa de mais de cinco décadas de decisões sobre benefícios do VA, com foco em saber se os veteranos negros têm menos probabilidade de ter os seus casos aprovados do que os seus pares brancos devido a problemas sistémicos dentro do departamento.

Os defensores inicialmente entraram com a ação em novembro de 2022 e saudaram a decisão da semana passada do Tribunal Distrital dos EUA para Connecticut como um importante passo em frente em uma provável luta legal que durará anos.

“Desde a sua criação, o departamento concebeu e implementou os seus programas de benefícios para reforçar o sistema de castas raciais da nossa nação, negligenciando a sua responsabilidade moral, ética e legal de intervir para garantir que o racismo não fosse uma barreira ao acesso a empréstimos à habitação, benefícios de educação e compensação por invalidez”, disse Richard Brookshire, cofundador do Black Veterans Project, em comunicado.

“A consequência foi terrível, resultando em centenas de milhares de milhões de perdas económicas para os veteranos negros.”

A ação foi movida pelo Clínica de serviços jurídicos para veteranos da Faculdade de Direito de Yale em nome do veterano da Guerra do Vietnã, Conley Monk Jr., pede “reparação pelos danos causados ??pela falha da equipe e dos líderes do VA em administrar esses programas de benefícios de maneira livre de discriminação racial contra veteranos negros”.

No mês passado, os líderes do departamento anunciaram planos para rever os esforços de divulgação dirigidos à transição de tropas como parte de um esforço para colmatar lacunas nas taxas de concessão de benefícios por invalidez entre veterinários negros e brancos.

De acordo com a pesquisa interna da VA, de 2017 a 2023, os veteranos negros tiveram uma taxa de aceitação mais alta para reivindicações apresentadas no primeiro ano (85% a 83% para brancos), mas uma taxa mais baixa depois disso (65% a 68% para brancos). ). As autoridades disseram que a chave para resolver o problema é fazer com que os veteranos das minorias entrem com o processo mais cedo.

Mas uma pesquisa do Government Accountability Office divulgada no verão passado descobriu que, de 2010 a 2020, os veteranos negros tinham menos probabilidade do que qualquer outro grupo racial de ter as suas reivindicações iniciais de invalidez aprovadas pelo departamento. Aproximadamente 61% dos veteranos negros viram essas reivindicações aceitas, em oposição a 75% dos veteranos brancos.

O processo de Monk cita em parte documentos do VA que descobriram que, entre 2001 e 2020, a taxa média de negação para reivindicações de invalidez apresentadas para veteranos negros foi de 29,5%, significativamente acima dos 24,2% para veteranos brancos.

Os defensores dizem acreditar que o problema remonta ainda mais longe, pelo menos à década de 1970 e possivelmente já na Segunda Guerra Mundial.

“Foram cerca de 50 anos de espera por algum tipo de justiça e resolução sobre como o sistema VA trata os veteranos negros”, disse Monk em um comunicado. “Esta decisão não só me entusiasma e inspira, mas também traz esperança a outros veteranos que sofreram.”

Funcionários da clínica de Yale disseram que ajudarão a registrar reclamações administrativas relacionadas em nome de veteranos que acreditam que seus casos anteriores podem ter sido tratados de forma errada devido a problemas sistêmicos.

Mais Informações está disponível em seu site.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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