Tropas destacadas inalaram ar tóxico mesmo fora de serviço, segundo estudo

Uma investigação recentemente divulgada adverte que as tropas que serviram no estrangeiro desde 2001 enfrentaram níveis significativos de contaminantes transportados pelo ar, tanto durante o serviço como em repouso, sublinhando os potenciais riscos para a saúde a longo prazo enfrentados por todos os indivíduos que foram destacados.

A investigação, conduzida pelo National Jewish Health e pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos, encontrou elevados níveis de sílica e outras partículas nos pulmões das tropas que serviram no Iraque, Afeganistão, Qatar, Kuwait e outros locais do sudoeste asiático.

As descobertas apontaram para a contaminação do ar, não apenas por queimadas usadas para descartar resíduos militares, mas também por tempestades de areia e gases de escapamento de veículos, que criaram condições tóxicas, independentemente das missões realizadas.

“As operações militares geram riscos aéreos, não apenas no trabalho, mas também durante as atividades de lazer e o sono, devido às realidades ambientais de muitos locais de implantação”, escreveram os investigadores.

Os legisladores já reconheceram as condições perigosas generalizadas para as tropas que serviram durante as guerras do Iraque e do Afeganistão.

Na Lei PACT de 2022 – legislação concebida para expandir significativamente o número de condições de exposição tóxica pelas quais os veteranos podem receber compensação por invalidez – presumiu-se que todas as tropas que serviram nessas regiões enfrentaram condições atmosféricas potencialmente tóxicas e foram tornadas elegíveis para o correspondente benefícios.

Mas os investigadores disseram que as novas descobertas mostram que as tropas destacadas, que podem ter assumido que evitaram a pior poluição atmosférica, provavelmente ainda estavam expostas a níveis anormalmente elevados de partículas, independentemente do seu trabalho.

“Dentro da população mobilizadora, aqueles que tinham empregos de combate tinham uma carga total de partículas mais elevada, embora a diferença não fosse estatisticamente significativa”, afirmou o relatório.

Amostras de pulmão de militares testados encontraram vestígios de metais tóxicos vaporizados e outros itens perigosos, bem acima dos de pessoal não destacado. Os pesquisadores disseram que as descobertas apontam para a necessidade de um estudo mais cuidadoso da qualidade do ar para futuras implantações, a fim de reduzir possíveis riscos à saúde.

O relatório completo foi publicado no Jornal Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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