Um dos primeiros soldados russos a invadir a Ucrânia recebe funeral 2 anos depois

PETROZAVODSK, Rússia – Numa manhã fria de Abril, um caixão fechado foi enterrado com honras militares no cemitério local de Petrozavodsk, uma cidade de 235.000 habitantes na República da Carélia.

Dentro do caixão estava o corpo do soldado russo Kirill Chistyakov, de 19 anos, um dos primeiros enviados pelo Kremlin para invadir a Ucrânia em 2022.

Parentes, amigos e autoridades locais reuniram-se para prestar homenagem a Chistyakov, que foi morto a cerca de 1.750 quilómetros da sua cidade natal.

Para milhões de russos, a guerra está muito distante da realidade quotidiana, excepto para aqueles nas regiões vizinhas da Ucrânia que enfrentaram bombardeamentos transfronteiriços intensificados.

Pela família de Chistyakov – e pelos pelo menos 49 mil soldados russos confirmado ter sido morto em combate – a guerra mudou tudo. No entanto, mesmo face à sua perda, poucas famílias de soldados mortos questionaram publicamente a guerra.

Irina Chistyakova, a mãe do soldado, começou a chorar e caiu de joelhos enquanto a guarda militar disparava três rajadas de rifle e os padres locais entoavam uma oração.

Aqueles que vieram se despedir de Chistyakov também choravam e carregavam cravos tradicionalmente colocados nos túmulos.

Repórter do Tempo de Moscou

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Chistyakov foi enterrado no Cemitério Honorário Sulazhgory entre outros militares russos e combatentes mercenários Wagner que morreram na guerra.

“É doloroso quando os pais têm que enterrar os filhos, especialmente quando isso acontece com um jovem que ainda tinha muita vida para viver”, disse Georgy, amigo de Chistyakov, no funeral.

“Estou enterrando-o – e ele era apenas um mês mais novo que eu.”

Chistyakova vinha tentando desesperadamente encontrar seu filho há dois anos, depois que ele desapareceu em combate na vila de Mala Rohan, na região de Kharkiv. Forças russas ocupado a aldeia durante 20 dias em março de 2022 e utilizou-a como ponto militar para disparar contra a cidade de Kharkiv.

Embora não haja informações públicas sobre a morte de Chistyakov, Mala Rohan tornou-se um local de intensos combates e a Ucrânia recuperou o controlo da aldeia no final de março.

Organizações de direitos humanos naquele mês instou uma investigação sobre alegações de aparentes abusos por parte das forças ucranianas contra combatentes russos capturados, que supostamente ocorreram em Mala Rohan.

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Desde a infância, Chistyakov sonhava em se tornar soldado – ingressou em uma escola militar de cadetes para meninos e se formou com louvor.

Quando completou 19 anos em 2021, Chistyakov ingressou no exército como recruta, cumprindo o serviço obrigatório para homens elegíveis para o serviço militar. Na verdade, ele havia assinado um contrato militar em novembro daquele ano, disse sua mãe, dificilmente esperando que ele fosse enviado para o campo de batalha em três meses.

Pouco antes da invasão, ele disse à sua família que ele e os seus camaradas estavam a ser enviados para exercícios militares na região de Kursk para “proteger a fronteira” e que não teriam comunicação durante cerca de um mês.

“Eles nem sabiam por que estavam indo para a Ucrânia. Eles não tinham ideia”, sua mãe disse em entrevista em 2022.

A última vez que Chistyakov ligou para sua família foi logo após o início da invasão, de um número de telefone ucraniano.

Desde então, Chistyakova teve que procurar seu filho tanto nos necrotérios russos quanto no cativeiro ucraniano. Ela até contatou mães ucranianas e a Cruz Vermelha Ucraniana em busca de qualquer informação que pudesse obter.

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Chistyakova falou sobre o desaparecimento de Kirill na mídia, instando as autoridades a agirem e até apelou ao presidente Vladimir Putin, tornando-se uma das principais vozes entre outras mães cujos filhos foram enviados para a Ucrânia.

“Nós, cidadãos da Federação Russa, elegemos você como presidente para que você mantivesse o país em ordem… Nós o elegemos para que você defendesse nossa lei e os cidadãos deste país”, ela disse em seu apelo.

Como parte de sua busca por respostas, ela também examinou inúmeras fotos de soldados falecidos e visitou um necrotério militar na cidade de Rostov-on-Don, no sul da Rússia, ajudando outras famílias a encontrar seus parentes desaparecidos.

Eventualmente, ela falou com um prisioneiro de guerra russo libertado que alegou que seu filho estava sendo mantido em cativeiro na Ucrânia. No entanto, mais tarde foi descoberto que o prisioneiro libertado havia confundido outro homem com Chistyakov.

Os restos mortais de Chistyakov foram identificados como sendo do último mês por meio de testes de DNA, disse sua mãe.

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Pouco depois do início da invasão, Putin disse que “apenas militares profissionais – oficiais e soldados contratados – participem nesta operação. Não há recrutas e não planejamos fazer isso.”

Chistyakova acredita que seu filho foi “enganado” ao assinar seu contrato militar.

Mas apesar dela crítica dos militares russos e do Ministro da Defesa, Sergei Shoigu, pela sua aparente falta de ajuda para encontrar o seu filho, Chistyakova não parece questionar a razão pela qual o Kremlin iniciou a guerra. Em vez disso, as suas críticas residem no facto de a invasão ter sido levada a cabo por soldados não treinados.

“Mesmo que tal operação militar fosse designada, deveria envolver indivíduos treinados e com experiência em conflitos como a Chechênia e a Síria”, disse Chistyakova. disse.

“Se tal situação surgir e as tropas estiverem sendo enviadas, elas não deveriam incluir nossos filhos.”

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As autoridades russas insistem que foram “forçadas” a lançar o que chamam de operação militar especial para “proteger o país” da agressão ucraniana e ocidental.

Na cerimónia fúnebre em Petrozavodsk, as autoridades locais também saudaram Chistyakov como um herói que morreu defendendo a Rússia.

“Hoje estamos nos despedindo de um militar do exército russo, Kirill Alexeievich Chistyakov, que morreu na zona da operação militar especial”, disse o oficial local Dmitry Marshenko, ao lado do caixão no cemitério antes do enterro.

“Kirill cumpriu honrosamente o seu dever militar de proteger os cidadãos da Federação Russa e os cidadãos de novas regiões da ascensão do nazismo”, acrescentou, referindo-se aos territórios ucranianos ocupados por Moscovo e repetindo a afirmação infundada do Kremlin de que a Ucrânia é governada por Nazistas.

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Chistyakov também foi condecorado postumamente com o Ordem da Coragem, uma condecoração estatal concedida a pessoas que demonstraram dedicação, coragem e bravura.

“Kirill deu a vida pela sua pátria, pela sua pátria, pelo seu povo”, disse o comissário militar local Vladimir Kudrik na cerimónia.

A mãe enlutada, no entanto, disse os prêmios e homenagens não compensarão a perda de seu filho.

“O inferno acabou para mim. Nenhuma quantia de dinheiro, nenhuma quantidade de medalhas ou qualquer coisa pode acabar com essa dor.”

“Eles conseguiram matar meu filho. Mas eles não conseguiram matar a alma dele”, ela postou.

“Ser um guerreiro é viver para sempre.”

… temos um pequeno favor a pedir.

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