Um dos últimos sobreviventes do ataque a Pearl Harbor morreu aos 102 anos

HONOLULU – Richard C. “Dick” Higgins, um dos poucos sobreviventes restantes do ataque japonês a Pearl Harbor, morreu, disse um membro da família na quarta-feira. Ele tinha 102 anos.

Higgins morreu em casa em Bend, Oregon, na terça-feira de causas naturais, disse a neta Angela Norton.

Higgins era um operador de rádio designado para um esquadrão de patrulha de hidroaviões baseado na base naval do Havaí quando os aviões japoneses começaram a lançar bombas na manhã de 7 de dezembro de 1941.

Ele contou em uma história oral de 2008 entreviste como ele estava em seu beliche dentro de uma varanda, ou varanda, no terceiro andar de seu quartel quando o bombardeio começou.

“Pulei do meu beliche e corri até a beira da varanda e, assim que cheguei lá, um avião passou direto pelo quartel”, disse ele, segundo entrevista do Museu Nacional da Guerra do Pacífico. em Fredericksburg, Texas.

Ele estimou que o avião estava cerca de 15 metros ao seu lado e 30 metros acima de seu quartel. Ele descreveu “grandes almôndegas vermelhas” no avião, em referência ao emblema circular vermelho pintado nas asas e fuselagens da aeronave japonesa.

“Então, não havia dúvida do que estava acontecendo em minha mente, por causa das coisas que estavam acontecendo”, disse ele.

Norton chamou seu avô de um homem humilde e gentil que visitava escolas com frequência para compartilhar histórias sobre Pearl Harbor, a Segunda Guerra Mundial e a Grande Depressão. Norton disse que queria ensinar história às pessoas para que não a repetissem.

“Nunca foi sobre ele†, disse Norton. “Os heróis foram aqueles que não voltaram para casa.”

Higgins nasceu em uma fazenda perto de Mangum, Oklahoma, em 24 de julho de 1921. Ingressou na Marinha em 1939 e aposentou-se 20 anos depois. Ele então se tornou engenheiro aeronáutico da Northrop Corporation, que mais tarde se tornou Northrop Grumman, e de outras empresas de defesa. Ele trabalhou no B-2 Stealth Bomber, disse Norton.

Sua esposa, Winnie Ruth, morreu em 2004, aos 82 anos. Eles estavam casados ??há 60 anos.

Pouco depois de ter ido para o hospício na quinta-feira passada, ele disse à neta: “Estou pronto para ver Winnie Ruth”.

“Eu disse: ‘Tudo bem, vá para casa. Esteja com Jesus e esteja com Winnie Ruth’”, disse Norton. “‘Não há problema em fazer isso. Nos deixe. Você teve uma vida tão boa e plena.”

Existem agora 22 sobreviventes do ataque ainda vivos, disse Kathleen Farley, presidente estadual da Califórnia dos Filhos e Filhas dos Sobreviventes de Pearl Harbor. Farley disse que outros sobreviventes podem ainda estar vivos, mas nem todos aderiram à Associação de Sobreviventes de Pearl Harbor quando esta foi formada em 1958 e, portanto, ela pode não ser conhecida por ela.

Cerca de 2.400 militares foram mortos no bombardeio, que lançou os EUA na Segunda Guerra Mundial. Só o encouraçado USS Arizona perdeu 1.177 marinheiros e fuzileiros navais, quase metade do número de mortos.

Cerca de 87 mil militares estavam em Oahu em 7 de dezembro, de acordo com uma estimativa aproximada compilada pelo historiador militar J. Michael Wenger.

Higgins deixa dois filhos, dois netos e quatro bisnetos. A família planeja realizar um serviço memorial em uma igreja em Bend na quinta-feira, seguido de uma cerimônia com todas as honras militares. Posteriormente, seu corpo será levado para a Califórnia, onde será enterrado ao lado de sua esposa.

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