USAF – Go Blue, Stay Blue: Promovendo uma força diversificada

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A decisão de levantar a mão direita e tomar o Juramento de escritório pode parecer um grande salto de fé. Este foi o caso do capitão da Força Aérea dos EUA, Donsha Watkins, 9ª Ala de Reconhecimento capelão, que ponderou esta decisão durante muitos anos.























Muitos novos recrutas são afetados pela família. Segundo pesquisa da Joint Advertising, Market Research & Studies, 86% dos recrutas têm algum familiar que serviu nas Forças Armadas. No caso de Watkins, suas duas irmãs serviram, uma no Exército dos EUA e outra no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

Durante o tempo em que Watkins debateu se deveria ingressar no serviço militar, ela recebeu algumas perspectivas de sua irmã mais velha.


“Quando minha irmã chegou, não havia muitos capelães militares que fossem mulheres, especialmente mulheres negras”, disse Watkins. “Às vezes você quer falar com um capelão com quem você se identifica. Quando você não tem essa opção, pode ser difícil.”


Compreender a necessidade de diversidade deu a Watkins a inspiração que precisava para dar o salto e juntar-se ao Reserva da Força Aérea como parte do Aumentado de Mobilização Individual programa. O programa IMA atribui reservistas a unidades de componentes ativos e permite-lhes criar um calendário de tarefas personalizadas que ajuda a cumprir os requisitos da missão.


Apesar de algumas disputas entre irmãs sobre qual ramo militar é melhor, Watkins disse que sua família forneceu o maior apoio, juntamente com alguns conselhos importantes.


“Eles conversaram comigo sobre ter certeza de que isso era algo que eu realmente queria fazer, porque ser capelão é uma tarefa pesada, especialmente quando você está lá para servir os homens e mulheres que servem este país”, disse Watkins.


Após ingressar, Watkins ficou agradavelmente surpreso com o nível de diversidade dentro da Força Aérea. Entre as três bases onde Watkins esteve estacionado, ela desenvolveu um imenso apreço por todos os membros uniformizados e suas diversas origens.


De acordo com Perfil Demográfico da Comunidade Militar 2021, 29,4% dos membros da Força Aérea/Espacial identificam-se com grupos de minorias raciais. As mulheres aviadoras/guardiãs representam 21,3% da força.


“A representação é importante”, disse Watkins. “Deveríamos ver homens e mulheres de todas as raças e etnias com religiões diferentes. Minha expectativa [for the Air Force] é continuar aumentando a diversidade.”






















Depois de quase quatro anos de serviço, Watkins percebeu como as possibilidades oferecidas pela Força Aérea superaram as suas expectativas. Através do programa IMA, ela pôde passar os verões servindo em Beale enquanto mantinha um emprego como professora no mundo civil.

Depois de vivenciar todos os benefícios que a Força Aérea lhe proporcionou, tanto pessoais quanto profissionais, Watkins agora reflete sobre os anos que passou decidindo sobre seu futuro militar.


“Havia tantas oportunidades que eu não conhecia quando pensei em ingressar”, disse Watkins. “Talvez eu tivesse entrado antes. No começo eu queria entrar só porque era uma coisa de família, mas agora percebo que isso mudou minha vida de várias maneiras.”


Watkins descreve sua experiência como capelã como “transformadora”, embora ela permaneça autêntica com quem era antes de ingressar na Força Aérea.


A história do capelão Watkins exemplifica a adaptação de sua carreira na Força Aérea às suas necessidades. Independentemente de como alguém serve, não há limite para o impacto que um indivíduo pode ter sobre os militares ao seu redor. A dedicação de cada Aviador é um passo em direção a uma força mais forte, mais inclusiva e compassiva.



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