USAF – Honrando os heróis do passado celebrando o espírito guerreiro de hoje



Neste mês de fevereiro, Departamento da Defesa os funcionários visitaram uma exibição especial reconhecendo a excelência dos aviadores anteriores, o Fighter Gunnery Trophy.

Conquistado por membros do 332º Grupo de Caças em 1949, o troféu foi emprestado pelo Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em reconhecimento ao Mês da História Afro-Americana/Negra.

Bruce Jones, integrador do programa de iniciativas estratégicas da Seção de Planejamento de Instalação dos Engenheiros Civis da Força Aérea, soube do Troféu de Artilharia de Caça e quis trazê-lo ao Pentágono. Sua esperança era que mais pessoas conhecessem a história daqueles que ganharam a classe de grupo de hélices da primeira competição de desempenho aéreo em 1949.

“Tenho ajudado a corrigir e comemorar a história dos aviadores Tuskegee nos últimos anos”, disse Jones. “Através do meu trabalho com os historiadores da Força Aérea… consegui me conectar com o Museu da Força Aérea e desenvolver um plano para trazer o troféu aqui para [Washington] DC”

O troféu foi colocado em uma exposição temporária e proeminente no corredor “Afro-americanos em Defesa de nossa Nação” do Pentágono até 6 de março. grande reformulação e atualização para ajudar a educar os visitantes e funcionários do DoD sobre o valor agregado por diversos heróis americanos.



Além de destacar as muitas conquistas dos aviadores de Tuskegee, David Bragg, vice-diretor do Programa de Patrimônio de Campo, foi responsável por trazer à luz outros heróis anônimos. Dois que ele mencionou foram Gen Brig Marcelite Harrisa primeira mulher general afro-americana da Força Aérea, que quebrou várias barreiras ao subir na hierarquia de oficial de manutenção, e Major General Lucius Theusa quem foi perguntado pelo Secretário de Defesa Melvin Laird em 1970 para presidir o grupo de trabalho interserviços sobre Educação nas Relações Raciais, numa altura em que as tensões raciais eram elevadas.

“Quando entrei para a Força Aérea, no início da década de 1970, experimentei imediatamente parte do treinamento que veio da equipe do General Theus, projetado para mitigar as tensões raciais na Força, naquela época em que realmente ocorriam tumultos raciais em instalações militares”, Bragg disse. “Não estou dizendo que eles curaram todos os problemas, mas o que ele fez foi um ponto de partida positivo.”

Outros heróis que Bragg destacou ao trabalhar na atualização do corredor incluem:


  • (Na época) Maj. Christina Hopper – Foi selecionada para pilotar o F-16 em 2000, tornando-se uma das duas únicas mulheres afro-americanas e um total de 50 mulheres pilotos de caça na Força Aérea na época. Após os eventos de 11 de setembro de 2001, ela voou em inúmeras missões de patrulha aérea de combate em apoio à Operação Noble Eagle e depois foi enviada ao Kuwait para apoiar as Operações Southern Watch e Iraqi Freedom, onde ela voou mais de 50 missões de combate. A aeronave de Hopper foi atingida por um raio durante uma dessas missões, mas sua formação continuou em direção ao alvo e suas bombas atingiram o alvo com precisão, fazendo com que o exército iraquiano adversário se retirasse da luta. Ela ganhou sua quarta Medalha Aérea, a Medalha de Realização Aérea e a medalha de Ação de Combate por seu serviço na Operação Liberdade do Iraque.
  • Sargento Mestre. Delorean Sheridan – Este controlador de combate da Força Aérea foi premiado com a Estrela de Prata por suas ações em março de 2013, quando, após um ataque coordenado contra sua equipe das Forças Especiais do Exército, ele neutralizou o atirador, transferiu seus companheiros feridos e falecidos para um ponto de extração e convocou seis voos de evacuação médica, sendo creditado por salvar 23 feridos gravemente. pessoal.
  • Major LeRoy W. Homer, Jr. – Formado pela Academia da Força Aérea dos EUA e piloto de C-141, Homer serviu nas operações Escudo do Deserto e Tempestade no Deserto e recebeu elogios por voar em operações humanitárias na Somália. Em 11 de setembro de 2001, Homer foi o primeiro oficial do voo nº 93 da United Airlines, e com base em diversas fontes disponíveis em relação ao destino do vôo nº 93, os dois pilotos foram os primeiros a lutar contra a ameaça terrorista e, junto com a tripulação e os passageiros, salvaram Washington, DC, da ameaça.


“Como veterano que também trabalha como civil federal, há tanta história aqui no prédio que muitos de nós raramente paramos para parar e reconhecer”, disse Jacqueline Shelton, Comando Estratégico dos EUA Diretor executivo do Washington Liaison Office. “Ao nos reunirmos com outros membros do Pentágono, tivemos a oportunidade de aprender juntos e honrar as histórias de outras pessoas.”

Shelton e Jones expressaram o desejo de compartilhar a história daqueles que vieram antes para inspirar futuros heróis a servir.

“Membros do serviço militar e civis que trabalham incansavelmente no Pentágono para ajudar a melhorar o Departamento da Força Aérea e o Departamento de Defesa para que a nação possa enfrentar o seu desafio de ritmo”, disse Shelton. “Acredito que todos eles são exemplos de criadores de história vivos.”




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