USAF – Kendall, Allvin, Saltzman continuam a bater os tambores da modernização, é necessário que o Congresso aprove os orçamentos dentro do prazo


Secretário do Departamento da Força Aérea Frank Kendall e os líderes militares de alto escalão da Força Aérea e da Força Espacial disseram a um comitê da Câmara em 17 de abril que defender adequadamente a nação contra os adversários modernos exige que os serviços se modernizem rapidamente e que o Congresso forneça financiamento em de maneira oportuna e previsível.




“Como sabem, o atraso de seis meses teve um impacto real. Esse tempo não pode ser recuperado, mas pelo menos podemos agora avançar com as nossas prioridades urgentes de modernização”, disse Kendall ao Comité dos Serviços Armados da Câmara, referindo-se ao orçamento do ano em curso que está a ser finalizado no mês passado, em vez de 1º de outubro de 2023, quando o ano fiscal começou.


“O tempo é a minha maior preocupação – estamos numa corrida pela superioridade tecnológica militar com um desafio de ritmo capaz”, disse Kendall aos legisladores. “Nossa almofada acabou – estamos sem tempo. Tal como informamos o Comité a nível confidencial, a ameaça progressiva avança de forma constante. A falha contínua em fornecer autoridades e dotações dentro do prazo deixará a Força Aérea e a Força Espacial inadequadamente preparadas.”


Mas partindo das suas observações preparadas, Kendall também usou a recente barragem do Irão de mais de 300 mísseis balísticos, drones e mísseis de cruzeiro contra Israel para ilustrar vividamente os riscos que os Estados Unidos, a Força Aérea e a Força Espacial enfrentam hoje na competição com a China.


“O que o Irã encontrei era um ambiente altamente contestado. E o que enfrentamos com a China é um ambiente altamente contestado”, disse Kendall ao comité sobre o ataque de 13 de Abril, no qual quase todas as armas lançadas contra Israel foram interceptadas por uma coligação que incluía os Estados Unidos.


“Aquilo a que me dedico – e a que todos nós nos dedicamos aqui – é garantir que a U..S. nunca houve um resultado como o do Irão na sua tentativa de atacar Israel”, disse Kendall. “Isso é o que impulsiona muito do que estamos fazendo e por que é tão importante passar de sistemas legados que não foram projetados para esse tipo de ambiente para aqueles que são projetados para isso e são capazes de lidar com isso.”


Deixando isso de lado, o foco e as prioridades destacadas por Kendall, Allvin e Saltzman ecoaram aquelas que foram expressas antes. Que os serviços devem modernizar-se para dar conta e responder às ações da China e às suas crescentes forças armadas e posicionar os serviços para enfrentar o desafio. Os três líderes forneceram informações e análises sobre o pedido de orçamento de US$ 217,5 bilhões recentemente divulgado pelo Departamento para o ano fiscal de 2025, que começa em 1º de outubro. ter um novo orçamento em vigor a tempo é fundamental.


“As exigências simultâneas de competição estratégica com uma (China) agressiva e cada vez mais capaz e ameaças agudas e persistentes de todo o mundo exigem que a Força Aérea maximize a prontidão das forças atuais, ao mesmo tempo que adapta as nossas estruturas e processos para oferecer a melhor oportunidade de prevalecer. num ambiente de competição duradoura entre grandes potências”, disse Allvin, acrescentando: “O tempo não está do nosso lado”.


Ao descrever os planos e necessidades de espaço, Saltzman foi tão claro e enfático quanto nas primeiras aparições no Congresso. Ele também destacou uma nova estratégia que a Força Espacial revelou recentemente para utilizar melhor as empresas espaciais comerciais para ajudar a Força a cumprir missões e desenvolver equipamentos novos e mais sofisticados com mais rapidez. Os legisladores elogiaram o esforço em geral.


“Contra um adversário quase igual, a superioridade espacial é o eixo. Sem isso, não podemos impedir o conflito. Sem ele, não podemos fornecer efeitos vitais. Sem isso, não podemos proteger a força conjunta. Até que tenhamos construído a infraestrutura para alcançar a superioridade espacial, a Força Espacial é um trabalho em andamento”, disse ele.


Para o espaço, Saltzman disse: “Nosso pedido de orçamento é projetado para construir, treinar e equipar as forças que precisamos para realizar cada atividade, preservando a liberdade de ação no espaço e ao mesmo tempo dissuadindo e negando objetivos adversários”.

Como é típico, as perguntas dos parlamentares durante a audiência na Câmara, que durou quase 2 horas e meia, foram variados e diversos, abordando tópicos que vão desde a utilidade de um dissuasor nuclear de três pernas até taxas de capacidade de missão para o caça F-35 da linha de frente, até a análise que orienta decisões para desinvestir aviões e plataformas até mudanças no recrutamento e retenção. Das duas audiências desta semana surgiram questões sobre programas de diversidade e igualdade, os planos da Força Espacial para funções espaciais atualmente atribuídas à Guarda Aérea Nacional e mais preocupações locais, como planos para bases em Michigan e Nebraska.


Kendall disse que a tríade nuclear de mísseis balísticos terrestres, mísseis lançados por submarinos e, finalmente, armas anexadas a aeronave continua a ser uma abordagem válida. Esse sistema, disse ele, garante que os EUA mantêm a capacidade de responder, se necessário, e que a certeza subscreve a dissuasão nuclear que tem sido bem sucedida há gerações.


Em resposta a repetidas perguntas sobre a preferência da Força Espacial em fazer a transição dos Guardas para cargos de Guardião de meio período dentro da Força Espacial em vez de criar uma Guarda Nacional Espacial, Kendall disse que o debate vigoroso era desproporcional ao efeito real, uma vez que apenas cerca de 600 funcionários seria afetado.


Além disso, ele disse que o pessoal operam da mesma forma que fariam se estivessem na Guarda Nacional e que usar uma nova lei aprovada no ano passado é mais eficaz e eficiente.


“É uma pena que isto tenha se tornado politizado”, disse Kendall, observando que a lei aprovada pelo Congresso no ano passado dá à Força Espacial flexibilidade no gerenciamento de Guardiões em tempo parcial, evitando ao mesmo tempo burocracia e despesas adicionais.







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