USAF – Kendall, Allvin, Saltzman pedem modernização enquanto alertam o Senado sobre orçamentos atrasados



Secretário do Departamento da Força Aérea Frank Kendall e os dois líderes militares mais graduados do departamento disseram a uma subcomissão do Senado, no dia 9 de Abril, que os Estados Unidos não podem resistir a mais atrasos orçamentais se esperam modernizar-se e competir com sucesso contra a China.


“A falha contínua em fornecer autoridades e dotações dentro do prazo deixará a Força Aérea e a Força Espacial inadequadamente preparadas”, disse Kendall ao Subcomitê de Dotações de Defesa do Senado.



“O tempo é importante, mas os recursos também. Os Estados Unidos também enfrentam agora um concorrente com poder de compra nacional que excede o nosso, um desafio que nunca enfrentamos nos tempos modernos”, disse Kendall numa audiência que deu início ao longo processo congressional destinado a finalizar um orçamento federal até 24 de setembro. 30. Kendall foi acompanhado pelo Chefe do Estado-Maior da Força Aérea General David W. Allvin e Chefe de Operações Espaciais General Chance Saltzman.

O objetivo oficial de Kendall, Allvin e Saltzman durante a audiência foi explicar a solicitação de orçamento de US$ 217,5 bilhões do departamento para o ano fiscal de 2025, que começa em 1º de outubro. estratégia de segurança nacional e por que é fundamental ter um novo orçamento em vigor a tempo.


Qualquer que seja a decisão do Congresso sobre o montante final do orçamento, os três líderes disseram que haveria consequências para a segurança da nação e para a posição internacional se o Congresso não conseguisse aprovar o orçamento a tempo. O orçamento para o actual ano fiscal foi finalmente aprovado em Março, com mais de seis meses de atraso.


“Ao olharmos para o cenário estratégico, encontramo-nos num momento de consequências significativas”, disse Allvin aos legisladores, acrescentando: “O tempo não está do nosso lado”.


Embora seja impossível saber o caminho preciso que as considerações orçamentárias tomarão este ano, o presidente do subcomitê, senador John Tester, D-Mont., reconheceu os perigos de um orçamento atrasado e concordou com os três líderes seniores que uma história semelhante deve ser evitada .


“Na audiência do Departamento da Força Aérea do ano passado, enfatizei a importância de concluir o orçamento dentro do prazo. Falhamos. Mas não precisamos falhar este ano. Precisamos terminar isso até o final de setembro, para que vocês tenham a certeza de que precisam e não desperdicem o dinheiro dos contribuintes e para garantir que as pessoas que trabalham sob vocês tenham todas as ferramentas para ter sucesso”, disse Tester. .


“A promulgação oportuna do projeto de lei de dotações para defesa nunca foi tão urgente”, disse Tester.


Por serviço, a proposta orçamentária direciona US$ 188,1 bilhões para a Força Aérea e US$ 29,4 bilhões para a Força Aérea. Força Espacial.


Apesar das milhares de facetas e necessidades individuais delineadas no documento orçamental da Força Aérea e da Força Espacial, Kendall resumiu a última proposta orçamental a um foco singular. O departamento “precisa de uma modernização imediata e significativa das capacidades para acompanhar as crescentes capacidades militares da RPC”, disse Kendall, usando o acrónimo de República Popular da China.


Tal como Kendall, a avaliação de Allvin não foi ambígua. Nem o de Saltzman.



“A solicitação de orçamento da Força Aérea (do ano fiscal) 25 reflete escolhas difíceis”, disse Allvin aos senadores.

“Fizemos concessões para manter a prontidão operacional da Força Aérea hoje no mínimo aceitável para atender às demandas do país, ao mesmo tempo que procuramos preservar os avanços substanciais dos anos anteriores em modernização e aquisições. O pedido de orçamento da Força Aérea também investe no bem mais precioso da Força Aérea – os seus militares – para garantir que continuem a ser a vantagem decisiva da qual a nação depende”, disse ele.


Ao descrever os planos e necessidades de espaço, Saltzman também foi claro e enfático.


“Contra um adversário quase igual, a superioridade espacial é o eixo. Sem isso, não podemos impedir o conflito. Sem ele, não podemos fornecer efeitos vitais. Sem isso, não podemos proteger a força conjunta. Até que tenhamos construído a infraestrutura para alcançar a superioridade espacial, a Força Espacial é um trabalho em andamento”, disse ele.


“Continuamos comprometidos com a família de sistemas (aeronaves de sexta geração), particularmente as Aeronaves de Combate Colaborativas, que permitirão à Força Aérea fornecer a massa acessível necessária para ser eficaz contra a muito capaz RPC”, disse Allvin, descrevendo a mais nova geração de aviões de combate e um conjunto de aeronaves menos caras e autônomas. “Também estamos comprometidos em construir uma base avançada suficientemente resiliente para permitir a geração contínua de surtidas, mesmo sob ataque.”


Para o espaço, Saltzman disse: “Nosso pedido de orçamento é projetado para construir, treinar e equipar as forças que precisamos para realizar cada atividade, preservando a liberdade de ação no espaço e ao mesmo tempo dissuadindo e negando objetivos adversários”.


Saltzman observou que a Força Espacial é de longe o menor dos serviços militares do país, mas destacou que as capacidades que fornece e gerencia são essenciais para o sucesso de cada serviço.


“Com apenas 3% do orçamento (de defesa total), a Força Espacial oferece uma proposta de valor tremendo para a nação”, disse ele aos senadores. “Cada dólar investido no espaço traz retornos assimétricos, mas isso significa que cada corte de dólar cria um risco assimétrico.”


Ele detalhou em linhas gerais o tamanho do orçamento no que se refere à Teoria do Sucesso do serviço. A maior parte, 43,4 por cento, é dedicada a garantir que qualquer “primeiro ataque contra as capacidades espaciais dos EUA (é) impraticável e autodestrutivo”. Isso é conseguido, disse ele, “investindo na resiliência para alerta e rastreamento de mísseis; comunicações por satélite; e posicionamento, navegação e tempo. Arquiteturas híbridas e constelações proliferadas impõem um alto custo à agressão.”



Saltzman também sublinhou a importância dos 24,7% do orçamento dedicados à superioridade espacial e observou que muitos mais requisitos permanecem sem financiamento. “Ainda estamos amadurecendo em nosso papel como um serviço de guerra separado e tivemos que fazer escolhas difíceis para manter os serviços espaciais legados ao custo de avançar nesta transformação”, disse ele. “Não se engane, cumpriremos a visão para a qual a Força Espacial foi criada, mas devemos agir com maior sentido de urgência.”

Para a Força Aérea, o orçamento inclui dinheiro para adquirir mais equipamentos de última geração F-35areia F-15EXs, “embora com quantidades inferiores às preferidas”, disse Allvin. A redução foi desencadeada por um acordo orçamental anterior que a Casa Branca e o Congresso negociaram em 2023, que limitou a 1% o aumento das despesas globais com a defesa.


“A solicitação de orçamento do DAF (ano fiscal) 25 prioriza a modernização nuclear depois que décadas de modernização adiada deixaram pouco espaço para erros para manter uma dissuasão nuclear segura, protegida e eficaz”, disse Kendall.


Ao mesmo tempo, reconheceu que o trabalho continuaria numa nova versão do míssil balístico intercontinental terrestre conhecido como Sentinela apesar de um excesso de custos de 37% que desencadeou uma revisão obrigatória por parte do Congresso.


“Notavelmente, o programa Sentinel ICBM sofreu aumentos inaceitáveis ??de custos e cronogramas e está atualmente passando por uma revisão Nunn McCurdy”, disse ele, usando o nome da lei que desencadeia uma revisão quando um limite de superação de custos é atingido. “A DAF trabalhará em estreita colaboração com o comité à medida que essa revisão chega às suas conclusões.”


Além de financiar o Sentinel, Allvin disse que o novo orçamento proposto também inclui financiamento para o desenvolvimento de um sistema de caças de última geração de sexta geração, conhecido como Next Generation Air Dominance, e o desenvolvimento contínuo do Advanced Battle Management System.


Esse sistema, disse Allvin, “fornecerá ferramentas de ponta e uma arquitetura digital integrada para permitir o gerenciamento eficaz de batalhas C3 em ambientes contestados e degradados”.


Como é comum, uma variedade de tópicos foram levantados durante a parte da pergunta, incluindo aqueles relacionados ao recrutamento, planos para desinvestir de aeronaves e sistemas antigos, apoio aos Guardas Aéreos Nacionais que atualmente realizam missões espaciais, o status do novo Invasor B-21 e seu desenvolvimento, como o departamento está “acompanhando o ritmo da modernização da China” e as taxas de capacidade de missão do caça F-35 e outras aeronaves.


Sobre a última questão, Kendall reconheceu que a taxa de prontidão do F-35, o caça topo de linha da Força Aérea, gira em torno de 60%. Esse status, disse ele, é “a taxa minimamente aceitável”, mas ele espera que melhore.


“Não estamos onde queremos estar”, disse Kendall.


Quando questionado sobre o que “o departamento mais precisa para alcançar objectivos estratégicos” na competição com a China e proteger os interesses da América, Kendall terminou a audiência onde começou: “Dotações oportunas”, disse ele.


“Desistimos de cerca de um terço do tempo disponível nos últimos 15 anos, quando poderíamos ter feito progressos. Perdemos cinco anos em 15 anos. Você não pode vencer uma corrida quando avançamos nesse ritmo. … As dotações oportunas são fundamentais para o sucesso. … Temos um ritmo razoável de modernização se formos totalmente financiados e prontamente financiados.”




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