USAF – MQ-9 Reaper pousa na Base Aérea Shaw em primeiro lugar histórico > Força Aérea > Exibição de artigos

Aviadores do 50º Esquadrão de Ataque e Guardas Aéreos Nacionais da 163ª Ala de Ataque conduziram uma estreia histórica, em 14 de fevereiro, ao pousar com sucesso um Ceifador MQ-9 no Base Aérea de Shaw sob controle de satélite.

Os pousos controlados por satélite estão se tornando uma prática padrão para a comunidade MQ-9 e substituem processos legados que exigem estações de controle terrestre adicionais, tripulações aéreas e suporte de manutenção.

“É muito mais do que apenas mover um avião de um lugar para outro”, disse o tenente-coronel Zachary Clarke, comandante do 50º ATKS. “Há coordenação com o Administração da Aviação Federal, há coordenação com a unidade de partida, com a unidade de chegada, há coordenação para encontrar o plano de vôo, e depois, reforçando ainda mais, você tem todo o planejamento da missão que precisa ser realizado. Você tem o planejamento meteorológico, o planejamento do plano de voo e também precisa adicionar o lançamento e a recuperação do satélite.”

Clarke disse que o pouso na Base Aérea Shaw, que foi seguido por um dia em que membros da Base Aérea Shaw puderam vir e ver o avião com suas famílias, foi o culminar de um esforço de um mês liderado pelo Capitão Ryan Beach, assistente do 50º ATKS. Diretor de Operações.

Além disso, Clarke disse que o projeto exigia um major para liderar o esforço, mas que ele e o restante da liderança sugeriram Beach para a tarefa por causa de sua capacidade de liderança e conhecimento técnico. Beach e sua equipe, que incluía membros do 25º Esquadrão de Apoio a Operações, dedicaram inúmeras horas de esforço.

Falando sobre isso e as operações diárias no 50º ATKS, Beach disse: “É importante que as pessoas entendam que cada ação que este avião realiza é conduzida por humanos”, disse ele. “Cada curva, cada subida, cada descida, cada mudança de velocidade no ar, há um humano do outro lado com os controles da mesma forma que um piloto os controla. Há uma vara, há um acelerador. Obviamente, obtemos essa informação visualmente através das telas de TV. Coletamos muitos dados visualmente, mas nós, como pilotos e operadores de sensores, temos 100% de controle do avião o tempo todo.”

Durante o pouso na Base Aérea Shaw, o 1º Ten Julio DiMaggio, piloto do 50º ATKS MQ-9 e supervisor de operações, estava ‘no assento’.

“No dia anterior, acabamos de chegar e fazer os estudos acadêmicos com o capitão Beach”, disse DiMaggio. “Examinamos todos os produtos da missão e nosso plano de combustível e conversamos sobre a rota geral de março a Shaw com diferentes pontos de referência.”

DiMaggio disse que ele e o sargento. Martin Rodriguez-Flores, operador do 50º sensor ATKS, conduziu um ensaio de voo com Beach observando-os para garantir que estavam prontos. No dia seguinte, a equipe entrou na cabine para socorrer a tripulação anterior enquanto o MQ-9 sobrevoava o Tennessee e pousou com segurança cerca de quatro horas depois.

“Acho incrível”, disse DiMaggio sobre pilotar decolagens e pousos. “É provavelmente a minha parte favorita. Acho que é realmente emocionante começar no solo, decolar e pousar.”

O aviador sênior Zachery Cherry, operador do 50º sensor ATKS, estava “no assento” durante o pouso de retorno em março ARB.

“É definitivamente muito legal sobrevoar os Estados Unidos e um novo espaço aéreo”, disse ele sobre sua experiência. “Tudo correu muito bem, exatamente como eu esperava.”

Cherry disse que um piloto MQ-9 da Guarda Aérea Nacional com a 163ª Ala de Ataque veio à Base Aérea Shaw em serviço temporário para orientar as tripulações durante o pouso em Base da Reserva Aérea de Março para a viagem de volta em 15 de fevereiro.

“Ele veio e nos deu alguns estudos sobre os procedimentos do espaço aéreo local, e então fomos para o simulador”, disse Cherry sobre os preparativos. “Nós avaliamos como é a rota no espaço aéreo e, hoje, ele esteve conosco durante toda a hora e meia em que estive lá durante todo o pouso.”

Cherry entrou na cabine enquanto o MQ-9 sobrevoava Albuquerque, Novo México.

“Eu estava aqui quando começamos o treinamento sobre lançamento e recuperação de satélites e sua primeira fase”, disse Cherry. “Agora, tenho ensinado todo o esquadrão como fazer isso. Temos empregado isso no exterior em nossas missões reais, mas agora para ter confiança e ver esse programa e capacidade crescerem, primeiro chegando para um pouso e não era um deserto, era o estado da Califórnia, era um sentimento estranho. Ainda assim, foi definitivamente um orgulho saber que chegamos até aqui e que podemos confiar em nossas capacidades para isso.”

Cherry disse que estava feliz por ter a oportunidade de mostrar o que ele disse ser uma capacidade incrível.

“Isso mostra que há aviadores que estão tendo um impacto direto na missão em todo o mundo aqui em Shaw, que farão isso de seis a oito horas por dia e, 30 minutos depois, ainda estarão em casa”, Cereja disse. “Acho que isso mostra o quão importante é esta aeronave e o quão importante é o desenvolvimento de nossas novas capacidades e procedimentos e para mostrar um dos novos em que ainda estamos melhorando.”

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