USS Ronald Reagan deixa seu porto de origem no Japão depois de quase 9 anos

YOKOSUKA, Japão – O principal porta-aviões de um grupo de ataque da Marinha dos EUA deixou seu porto de origem japonês na quinta-feira, encerrando quase nove anos de implantação no Indo-Pacífico, onde serviu um papel fundamental no esforço dos EUA para reforçar os laços de defesa com o Japão e outros parceiros na região.

A partida do USS Ronald Reagan – um dos maiores navios de guerra da América e um porta-aviões nuclear da classe Nimitz – ocorre num momento de crescente tensão face à China cada vez mais assertiva no Indo-Pacífico.

Será substituído ainda este ano pelo USS George Washington, outro porta-aviões da classe Nimitz. O Japão tem acelerado o desenvolvimento da sua capacidade militar e aumentado significativamente as operações navais conjuntas com os Estados Unidos.

Membros da família e amigos da tripulação estiveram presentes para acenar para o porta-aviões sair da Base Naval de Yokosuka após sua última missão de patrulhamento no início do dia.

Centenas de marinheiros permaneciam ao longo dos trilhos enquanto outros na cabine de comando formavam o ditado japonês “dewa mata”, ou “até mais”. O porta-aviões estava acompanhado por dois destróieres de mísseis guiados, USS Robert Smalls e USS Howard. .

Falando na cerimónia, o Embaixador dos EUA no Japão, Rahm Emanuel, garantiu uma “transição perfeita”.

“O USS Ronald Reagan e a sua tripulação garantiram que milhões de pessoas em todo o Indo-Pacífico pudessem viver as suas vidas livres de coerção, agressão e repressão”, disse Emanuel mais tarde aos jornalistas.

O USS Ronald Reagan chegou pela primeira vez a Yokosuka em 2015. Anteriormente, durante a sua implantação perto da Península Coreana, o porta-aviões contribuiu na Operação Tomodachi, após o terramoto, tsunami e desastre nuclear de 2011 no nordeste do Japão.

O USS Ronald Reagan foi o único porta-aviões americano implantado como carro-chefe do Carrier Strike Group 5 da 7ª Frota da Marinha dos EUA para um porto de origem fora dos EUA.

Durante o seu mandato, participou em dezenas de exercícios multilaterais e visitou mais de uma dúzia de portos estrangeiros, incluindo a sua histórica escala em Da Nang, no Vietname, no ano passado.

Embora as tensões tenham aumentado no Mar da China Meridional entre a China e as Filipinas e vários outros países devido a disputas marítimas e territoriais, o Japão está preocupado com a sua disputa com a China sobre ilhas desabitadas no Mar da China Oriental.

Os navios da guarda costeira japonesa e chinesa enfrentam-se repetidamente nas águas locais.

O ex-ministro da Defesa Tomomi Inada, que recentemente participou de uma viagem de pesquisa ambiental perto das disputadas ilhas Senkaku, que Pequim chama de Diaoyu, disse na quinta-feira que a cooperação com os EUA e outros países com ideias semelhantes é fundamental para defender a ordem internacional.

“Temos um sentimento de urgência de que não devemos permitir que o Mar da China Oriental se torne outro Mar do Sul da China”, disse ela.

O pouso nas ilhas não é permitido, então o grupo de Inada utilizou drones para levantamento do solo e da vegetação da área. A China protestou contra a viagem.

Inada disse que especialistas deveriam poder desembarcar no território japonês para pesquisa, pedindo um debate parlamentar.

Yamaguchi relatou de Tóquio.

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