USS Wasp e fuzileiros navais entram no Mediterrâneo em meio às tensões Israel-Hezbollah

O navio de assalto anfíbio USS Wasp entrou no leste do Mar Mediterrâneo esta semana, enquanto os EUA posicionavam navios de guerra para tentar manter combates entre Israel e Hezbollah no Líbano de se transformar numa guerra mais ampla no Médio Oriente.

Embora o Wasp tenha a capacidade de ajudar na evacuação de civis se uma guerra em grande escala estourar entre Israel e o grupo militante apoiado pelo Irã ao longo da fronteira com o Líbano, essa não é a principal razão pela qual houve rotação, disse uma autoridade dos EUA.

“Trata-se de dissuasão”, disse o funcionário.

Uma segunda autoridade dos EUA disse que a rotação é semelhante ao envio do navio de assalto USS Bataan pelos EUA para as águas ao redor de Israel logo após o ataque do Hamas em 7 de outubro, com o navio permanecendo por meses no Mediterrâneo oriental para ajudar a fornecer opções e tentar conter o conflito. As autoridades falaram sob condição de anonimato para discutir detalhes operacionais sensíveis.

Autoridades dos EUA disseram na semana passada que o envio do Wasp era provavelmente o Porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower e sua ala aérea deixou a região. A Vespa carrega Jatos de combate F-35que fazem decolagens curtas e pousos verticais, para que possam realizar missões de ataque aéreo em navios menores.

O Comando Europeu dos EUA, responsável pelos navios que operam no Mediterrâneo, anunciou a mudança esta semana, dizendo que o Wasp e a 24ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais a bordo navegariam com o navio de desembarque USS Oak Hill, que é usado para transportar fuzileiros navais, embarcações de desembarque. , veículos e carga. O Oak Hill já está no Mediterrâneo.

O Wasp também está navegando com o navio anfíbio USS New York, que pode entregar tropas por helicópteros no convés ou por navios de desembarque.

Tudo acontece como o Hezbollah e Israel fizeram trocaram greves transfronteiriças quase diárias desde os ataques de 7 de Outubro que deram início à guerra entre Israel e o Hamas em Gaza, e têm vindo a aumentar gradualmente.

Uma autoridade dos EUA disse que as preocupações com uma grande escalada são agora menores do que eram na semana passada, mas permanecem maiores do que no mês passado. O funcionário, que falou sob condição de anonimato para relatar o pensamento interno do governo Biden, disse que a avaliação tinha menos a ver com as reuniões do ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant, em Washington esta semana e mais a ver com a redução dos ataques do Hezbollah e de Israel nos últimos anos. dias.

O exército israelita disse na semana passada que “aprovou e validou” planos para uma ofensiva no Líbano, embora qualquer decisão viria dos líderes políticos do país.

O general CQ Brown, presidente do Estado-Maior Conjunto dos EUA, disse no domingo que qualquer ofensiva militar israelense no Líbano arriscaria uma resposta iraniana em defesa do Hezbollah, desencadeando uma guerra mais ampla que poderia colocar em perigo as forças americanas na região.

O Eisenhower, com sede em Norfolk, Virgínia, está voltando para casa depois uma implantação de mais de oito meses combater os ataques Houthi à navegação comercial no Mar Vermelho, que a Marinha diz ser a sua missão mais intensa desde a Segunda Guerra Mundial. Com sede em San Diego USS Theodore Roosevelt ocupará o lugar de Eisenhower.

O escritor diplomático da Associated Press, Matthew Lee, contribuiu.

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