VA busca mais cuidados médicos para veterinários com problemas de exposição a tóxicos

Milhares de veteranos que enfrentaram riscos de exposição tóxica nas forças armadas podem ser elegíveis para opções alargadas de cuidados de saúde através dos Assuntos de Veteranos a partir de Março deste ano, ao abrigo de planos que estão a ser finalizados por funcionários do departamento.

Os líderes da Casa Branca disseram no outono passado que esperavam acelerar partes da Lei da Promessa de Abordar os Tóxicos Abrangentes – mais conhecida como Lei PACT – aprovada pelo Congresso em 2022, que expandiu os cuidados médicos e beneficia a elegibilidade para milhões de ex-militares.

Nos últimos 16 meses, cerca de 100.000 veteranos inscreveram-se nos cuidados de saúde VA graças às disposições da legislação, e mais de 697.000 receberam pedidos de benefícios aprovados.

Mas várias outras secções da lei estavam programadas para serem implementadas gradualmente ao longo dos próximos anos, incluindo a extensão dos cuidados de saúde a todos os veteranos estacionados no Iraque depois de Agosto de 1990 ou no Afeganistão depois de Setembro de 2001, muitos dos quais foram expostos ao fumo tóxico das fogueiras.

O subsecretário de Saúde, Dr. Shereef Elnahal, disse aos repórteres em 22 de janeiro que as autoridades estão confiantes de que podem lidar com o fluxo de novos pacientes agora e, portanto, avançarão com alguns desses requisitos com antecedência. A medida disponibilizará opções gratuitas de cuidados de saúde para alguns veteranos anos antes do que os defensores previram.

“É um número substancial de veteranos que serão elegíveis para cuidados de saúde VA”, disse Elnahal. “Mas, como lembrete, contratamos mais pessoas externas para o sistema de saúde VA no último ano fiscal do que nunca.”

Apesar do grande número de veteranos recentemente elegíveis, os planeadores do departamento esperam que cerca de 21.000 beneficiem dos cuidados de saúde gratuitos este ano. Isso ocorre porque muitos dos novos elegíveis já utilizam opções de cuidados de saúde privados através do trabalho ou da família.

Espera-se que cerca de 85.000 veteranos adicionais se inscrevam nos cuidados de saúde VA durante a próxima década, como resultado das mudanças na Lei PACT. Os novos grupos de elegibilidade incluem:

  • Veteranos que “participaram de uma atividade de risco de exposição tóxica” enquanto estavam em serviço ativo ou em treinamento de serviço ativo;
  • Veteranos designados para um posto de serviço no Bahrein, Iraque, Kuwait, Omã, Catar, Arábia Saudita, Somália ou Emirados Árabes Unidos após 2 de agosto de 1990;
  • Veteranos designados para um posto de serviço no Afeganistão, Djibuti, Egito, Jordânia, Líbano ou Síria após 11 de setembro de 2001;
  • Veteranos destacados em apoio à Operação Enduring Freedom, Operação Freedom’s Sentinel, Operação Iraqi Freedom, Operação New Dawn, Operação Inherent Resolve ou Resolute Support Mission.

Nos termos da lei, o Secretário do VA tem autoridade para expandir essa lista para incluir países ou operações adicionais no futuro.

A nova coorte de veteranos será colocada no grupo prioritário 6, colocando-os na fila para cuidados à frente dos indivíduos sem deficiências relacionadas com o serviço, mas ainda atrás dos veteranos com ferimentos graves e doenças decorrentes do seu tempo no serviço militar. A disponibilidade de pessoal e agendamento determinará se o novo grupo de veteranos pode receber alguns ou todos os seus cuidados de saúde através do VA.

A designação também eliminará o co-pagamento para a maioria dos cuidados hospitalares e algumas consultas médicas ambulatoriais. As autoridades disseram que os veteranos permanecerão nesse grupo prioritário, a menos que o VA determine que são elegíveis para serem promovidos para uma categoria mais vantajosa.

Detalhes sobre as mudanças serão divulgados no site do departamento no início de março.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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