VA encerrará amplamente os testes em animais em cães e gatos dentro de dois anos

Os testes em cães, gatos e primatas não humanos pelo Departamento de Assuntos de Veteranos deverão ser em grande parte eliminados até 2026, uma questão elogiada esta semana tanto no Congresso como por defensores, mas que outros afirmaram anteriormente que poderia prejudicar a descoberta de futuros avanços médicos.

A mudança, incluída no ano fiscal de 2024 do VA Conta de gastos aquilo foi assinado em lei em março, restringe o departamento de realizar determinadas pesquisas com animais no futuro.

“VA está na vanguarda da pesquisa e tenho orgulho de dizer que eliminará o uso de pesquisas em animais nos próximos dois anos”, deputada Debbie Wasserman Schultz, D-Flórida, disse durante uma audiência do subcomitê da Câmara na terça-feira. “Estamos pressionando a VA para encontrar outros métodos científicos para conduzir esta pesquisa vital”, disse ela.

A linguagem legislativa segue-se a um longo debate sobre se os testes em animais na VA devem ser limitados, ou se tais estudos são críticos para a investigação médica.

“Uma maioria crescente de contribuintes – democratas, republicanos e independentes – opõe-se aos testes governamentais inúteis e cruéis em animais de estimação e primatas e não quer ser forçado a pagar a conta”, disse Justin Goodman, um vice-presidente sênior do grupo de vigilância White Coat Waste Project, disse ao Military Times em um comunicado.

Em 2016, o VA informou ter feito experiências em cerca de 16 gatos, 220 cães e 18 primatas, disse ele, observando que não fez experiências em nenhum cão ou gato desde o início de 2022.

Porém, nem todos apoiaram a suspensão total da tal pesquisa, alegando que permitiu avanços no apoio a veteranos com deficiência. Algumas pesquisas médicas, o departamento observou anteriormentesó pode ser feito com caninos porque eles são mais semelhantes aos humanos do que outras espécies, como ratos ou camundongos, em termos de tamanho e fisiologia.

Secretário da VA, David Shulkin escreveu para o USA Today em 2017 que a pesquisa canina precisava continuar, pois proporcionou descobertas importantes, como o marca-passo cardíaco implantável e o pâncreas artificial. Ele fez mais tarde dizer nas redes sociais ele continua se opondo a qualquer nova pesquisa canina.

Um estudo patrocinado pela VA relatado em 2020 que os testes médicos em cães realizados pelo departamento podem ser cientificamente necessários em alguns casos. Não ofereceu uma defesa clara ou acusação do trabalho, mas incentivou que alternativas aos testes em animais vivos deveriam ser buscadas, informou anteriormente o Military Times.

“Historicamente, a VA tem realizado pesquisas utilizando espécies sensíveis apenas quando é absolutamente necessário para cumprir a nossa missão vital de cuidar daqueles que serviram nas nossas forças armadas”, disse um porta-voz da VA ao Military Times num comunicado.

O departamento já estava a tomar medidas para eliminar ou reduzir esses testes, disseram, acrescentando que supervisionou uma diminuição de mais de 90% nesses estudos nos últimos quase 20 anos.

“Terminar os testes em cães, gatos e primatas é um ponto de partida bem-vindo, mas está longe da linha de chegada”, disse Shalin Gala, vice-presidente da People for the Ethical Treatment of Animals, ao Military Times em comunicado. .

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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