VA facilitará regras de benefícios para veterinários expostos ao Agente Laranja nos EUA

Milhares de veteranos expostos ao Agente Laranja enquanto serviam nos Estados Unidos serão, pela primeira vez, elegíveis para benefícios acelerados por invalidez, de acordo com os planos divulgados pelo Departamento de Assuntos de Veteranos na sexta-feira.

A mudança representa outra grande expansão da benefícios da exposição tóxica para veteranos, desta vez para indivíduos que sofrem de doenças que remontam à era da Guerra do Vietnã. As mudanças seguem mandatos incluídos na Lei da Promessa de Abordagem Abrangente de Tóxicos – mais conhecida como Lei PACT – aprovada pelo Congresso em agosto de 2022.

Nos últimos dois anos, uma combinação de medidas administrativas e nova legislação abriu o acesso a benefícios por invalidez para milhões de veteranos que sofreram ferimentos devido à fumaça de queimadas, contaminação por radiação e outros eventos de exposição tóxica militar.

Num comunicado, o secretário da VA, Denis McDonough, disse que as medidas propostas “tornariam mais fácil para os veteranos expostos a herbicidas que serviram fora do Vietname o acesso aos benefícios que tão justamente merecem.

“Nosso objetivo é fornecer a todos os veteranos de todas as épocas os cuidados de saúde e os benefícios VA que eles merecem, e este é mais um passo na direção certa”, disse McDonough.

As regras que descrevem a mudança foram registradas no Registro Federal na sexta-feira e ainda levarão vários meses para entrar em vigor. A nova proposta daria estatuto de benefícios presuntivos aos veteranos que serviram em “locais onde os herbicidas foram testados, utilizados ou armazenados fora do Vietname”.

Isso inclui locais militares em 12 estados – Alabama, Arkansas, Flórida, Geórgia, Indiana, Maryland, Mississippi, Montana, Nova York, Tennessee, Texas e Utah – onde o Agente Laranja esteve presente nas décadas de 1940, 1950, 1960 e 1970. Uma lista completa dos estados e horários específicos está disponível no site da VA.

A regra também cobriria as tropas estacionadas na Base das Forças Canadenses de Gagetown, em New Brunswick, Canadá, em junho de 1966 e junho de 1967; indivíduos estacionados em Kumbla, Índia, em 1945 e 1946; e cronogramas ampliados para as tropas que serviram no Camboja, no Atol Johnston, Guam, Samoa Americana, Coréia, Laos e Tailândia durante as décadas de 1960 e 1970.

Uma lista completa desses locais estrangeiros também está disponível no site da VA.

As tropas que serviram no Vietname entre Janeiro de 1962 e Maio de 1975 – quer no terreno, quer em vias navegáveis ??por todo o país – já se qualificam para o estatuto de presunção de benefícios por parte do departamento devido à exposição ao Agente Laranja.

O desfolhante tóxico tem sido associado a uma série de cânceres e doenças cardíacas. O estatuto presuntivo significa que os indivíduos que desenvolvem certas doenças que se acredita serem causadas pelos produtos químicos não têm de documentar casos específicos onde foram expostos, mas apenas fornecer registos de serviço que demonstrem que estiveram na área supostamente contaminada.

Como resultado, os defensores têm pressionado para uma utilização mais ampla do estatuto presuntivo para os soldados que serviram perto de produtos químicos tóxicos enquanto estavam no exército, mas que podem não ter sido capazes de documentar todos os casos de exposição devido à perda de registos ao longo dos anos.

Os defensores saudaram o anúncio de sexta-feira.

“Esta justiça já deveria ser feita há muito tempo para muitos veteranos”, disse o Comandante Nacional da AMVETS, Bill Clark. “Espero que esses heróis afetados e suas famílias vejam as notícias de hoje e sintam alívio. Isto é mais do que uma mudança política; é um reconhecimento dos sacrifícios que muitos veteranos e suas famílias fizeram.”

Mais informações sobre os benefícios presumidos do Agent Orange estão disponíveis no site da VA.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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