VA novamente atrasa decisão sobre opções de cirurgia para transgêneros

Os líderes dos Assuntos dos Veteranos vão adiar os planos para oferecer opções expandidas de cirurgia aos veteranos transexuais durante pelo menos mais alguns meses, à medida que conduzem novos estudos sobre a questão, uma decisão que um democrata da Câmara dos Representantes chamou de “inaceitável”.

A medida surge em resposta a uma ação movida no mês passado pela Transgender American Veterans Association, que argumenta que os funcionários do departamento estão colocando em risco a saúde dos veteranos transexuais ao se recusarem a realizar cirurgias de confirmação de gênero.

O secretário da VA, Denis McDonough, anunciou em junho de 2021 planos para oferecer os procedimentos, também conhecidos como cirurgias de redesignação de gênero, em alguns centros médicos de departamentos como parte de esforços maiores para tornar a VA “mais acolhedora” a todos os veteranos.

Mas nos quase três anos desde esse anúncio, nenhuma cirurgia foi realizada e a questão permanece estagnada no processo de regulamentação.

Em resposta ao processo da TAVA, McDonough emitiu em 22 de fevereiro um memorando dizendo que o departamento ainda não decidiu “como e quando poderá fornecer cirurgia de afirmação de gênero” e que as autoridades precisam entender melhor como outras regras recentes mudam – incluindo uma expansão de opções de cuidados de saúde ao abrigo da Lei PACT – pode impactar o número de veteranos elegíveis para esses procedimentos.

Durante uma conferência de imprensa na segunda-feira, McDonough disse que espera que essa revisão demore vários meses.

“Já disse antes que os veteranos transexuais merecem cuidados de saúde e benefícios de classe mundial, e que os cuidados de afirmação de género devem estar disponíveis para todos os veterinários que deles necessitem”, disse ele. “Mas não estamos prontos para começar a criar regras neste momento para abordar [gender confirmation surgeries.]”

Os defensores denunciaram esses atrasos. No processo, os funcionários da TAVA chamaram as cirurgias de “cuidados clinicamente necessários” e disseram que o fracasso em avançar com os procedimentos “coloca os veteranos transgêneros em maior risco de danos físicos, sofrimento psicológico e suicídio”.

Em um comunicado na segunda-feira, funcionários da Clínica de Serviços Jurídicos para Veteranos da Faculdade de Direito de Yale (que entrou com a ação junto com a TAVA) disseram que McDonough “quebrou sua promessa aos veteranos transgêneros de fornecer cuidados cirúrgicos relacionados à transição, prescritos por médicos e que salvam vidas”. ”Com o movimento mais recente.

Na segunda-feira, Mark Takano, D-Calif., membro graduado do Comitê de Assuntos dos Veteranos da Câmara, ecoou essas preocupações.

“A VA vem estudando o impacto dos cuidados de afirmação de gênero na comunidade de veteranos há anos”, disse ele em comunicado. “Todos os estudos que li apontam que esse tipo de cuidado é importante e necessário para veteranos trans. Estou extremamente frustrado porque a VA demorou três anos para tomar esta decisão decepcionante.”

Takano observou que a inação do departamento sobre a questão ocorre no momento em que os cuidados de saúde para transgêneros se tornaram um alvo de legisladores conservadores em todo o país. Ele criticou o departamento por não liderar o assunto.

“Continuarei pressionando o secretário para que tome a decisão certa”, disse ele. “Este resultado inaceitável não pode ser a palavra final desta administração.”

McDonough não deu uma data de término específica para a última revisão, mas disse que “estaria preparado para investigar isso assim que estiver concluído”.

No passado, os funcionários da VA estimaram que cerca de 4.000 veteranos em todo o país estariam interessados ??nos procedimentos, também conhecidos como cirurgias de redesignação de género. O departamento oferece outro apoio para veteranos transexuais, mas esses serviços têm sido criticados por legisladores conservadores nos últimos meses.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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