Venda de F-16 na Turquia prosseguirá após votação no Senado

O Senado votou esmagadoramente na quinta-feira por 13-79 contra uma resolução que teria bloqueado uma venda de F-16 de US$ 23 bilhões para a Turquia que a administração Biden aprovou no mês passado.

A Turquia tem procurado bloquear a venda, que inclui 40 novos F-16 fabricados pela Lockheed Martin, bem como kits de modernização para 79 caças da sua frota atual, durante vários anos. O O Departamento de Estado finalmente aprovou a venda quando a Turquia ratificou a adesão da Suécia à OTAN depois de parar por mais de um ano.

O senador Rand Paul, R-Ky., forçou na quinta-feira a votação da resolução para bloquear a venda, citando “questões significativas de direitos humanos, assassinatos arbitrários, mortes suspeitas de pessoas sob custódia, tortura, prisões arbitrárias e detenção contínua de dezenas de milhares de pessoas.”

“Também continuo profundamente preocupado com as implicações estratégicas negativas desta venda proposta, dadas as ações militares imprudentes da Turquia nos últimos anos”, disse Paul no plenário do Senado antes da votação.

Paulo observou que um F-16 dos EUA abateu um drone turco em outubro no nordeste da Síria, onde as tropas americanas apoiam as forças de maioria curda que Ancara considera uma organização terrorista. Ele também apontou Implantação de F-16 pela Turquia no Azerbaijão em 2020 durante a guerra com a Arménia pela disputada região de Nagorno-Karabakh.

O presidente de Relações Exteriores do Senado, Ben Cardin, D-Md., defendeu a venda no plenário depois de dar luz verde no mês passado.

“Consultei estreitamente os mais altos níveis da administração Biden sobre esta transação durante vários meses”, disse Cardin. “Acredito que partilham das minhas preocupações e acredito que estamos a fazer progressos.”

Cardin argumentou que a invasão da Ucrânia pela Rússia representava um imperativo estratégico para a adesão da Suécia à NATO, bem como a necessidade de modernização. As capacidades da Turquia dentro da aliança. Ele disse que a venda atualizaria a “envelhecida frota de F-16 da Turquia para um modelo mais capaz, um modelo que seja compatível com os Estados Unidos”.

“A Turquia é fundamental para a defesa do flanco sul da OTAN”, disse Cardin. “É anfitrião de uma importante presença militar dos EUA, e a frota F-16 da Turquia contribui para a NATO, incluindo no Mar Negro, o que é fundamental para a nossa segurança nacional.”

O Departamento de Estado também aprovou uma venda de caças furtivos F-35 por US$ 8,6 bilhões para a Grécia no mês passado, ao mesmo tempo em que deu luz verde à compra do F-16 pela Turquia.

Os EUA expulsou a Turquia do programa de coprodução do F-35 em 2019, por causa da compra do sistema de defesa antimísseis S-400 por Ancara, devido a temores de que Moscou pudesse usar seu sistema de radar avançado para espionar os caças furtivos.

Bryant Harris é o repórter do Congresso do Defense News. Ele cobre a política externa dos EUA, segurança nacional, assuntos internacionais e política em Washington desde 2014. Ele também escreveu para Foreign Policy, Al-Monitor, Al Jazeera English e IPS News.

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