Veterano do exército considerado culpado de fingir paralisia para obter benefícios VA

Um júri de Maryland considerou um veterano do Exército culpado na terça-feira por adquirir centenas de milhares de dólares em benefícios por invalidez do Veterans Affairs, alegando falsamente que era paraplégico.

O júri considerou William Rich culpado de cinco acusações de fraude eletrônica e uma acusação de roubo de propriedade do governo, de acordo com um documento judicial revisado pelo Military Times.

Uma acusação de 2021 acusou Rich de fingir sua condição para fraudar o governo em mais de US$ 767.000.

Este caso é outro caso em que um veterano enfrentou acusações por alegar paralisia, ou por fingir outra deficiência relacionada com o serviço, para obter fundos do Departamento de Assuntos de Veteranos.

Rich ficou realmente ferido quando uma bomba detonou dentro de um restaurante enquanto ele servia em Baqubah, no Iraque, em 2005, embora poucas semanas após os ferimentos ele mostrasse sinais de recuperação, observou a acusação.

Funcionários do Escritório do Inspetor Geral para Assuntos de Veteranos vigiaram Rich sobre alegações de que ele deturpou sua condição, o Departamento de Justiça disse. As autoridades disseram que o observaram realizando ações sem limitação visível ou necessidade de cadeira de rodas, acrescentou.

“Ele poderia simplesmente ter dito a verdade”, disse a procuradora especial assistente dos EUA, Kertisha Dixon, em seu argumento final, O Baltimore Banner relatou. “Ele não fez isso. E essas ações nos trazem aqui hoje.”

Gerald Ruter, advogado de Rich, descreveu o ex-soldado como “um herói e um patriota” em um e-mail ao Military Times. O Baltimore Banner relatou que ele não contestou que seu cliente recebeu mais dinheiro do que tinha direito, mas que “a questão é se ele cometeu fraude ou não para obter esse prêmio”.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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