Veterinário do exército acusado de fingir paralisia após ataque à base ir a julgamento

Um julgamento começou esta semana no caso de um veterano do Exército de Maryland, que é acusado de obter mais de US$ 767.000 em benefícios por invalidez do Veterans Affairs, alegando falsamente que era paraplégico.

William Rich enfrenta cinco acusações de fraude eletrônica e uma acusação de roubo de propriedade do governo, de acordo com documentos judiciais. Uma acusação de 2021 alega que Rich “se envolveu em um esquema de fraude em que fingiu paralisia enquanto comparecia a consultas médicas do VA e fez declarações falsas ao VA de que estava confinado a uma cadeira de rodas” para receber indenização por invalidez e outros benefícios.

De acordo com a acusação, Rich ficou ferido quando uma bomba detonou dentro de um restaurante enquanto ele servia em Baqubah, no Iraque. A Bandeira de Baltimore informou na terça-feira que os ferimentos ocorreram quando um muro de concreto caiu sobre Rich após a explosão. O Departamento de Assuntos de Veteranos classificou-o como 100% incapacitado devido à “perda de uso de ambas as extremidades inferiores”. Mas aproximadamente seis semanas após os ferimentos, ele começou a fazer progressos substanciais em direção à recuperação e não ficou mais paralisado, afirmou o Departamento de Justiça em 2021.

O caso serve como exemplo de tentativas de responsabilizar indivíduos por alegado abuso de compensação destinada a ajudar veteranos com deficiência resultante de uma doença ou lesão sofrida ou agravada durante o serviço militar.

Em 2018, o Gabinete do Inspetor-Geral do VA conduziu uma auditoria de certas reivindicações e tomou conhecimento da conduta de Rich, que serviu no Exército entre 1998 e 2007, que era inconsistente com a sua suposta condição, disse o Departamento de Justiça. Nos dois anos seguintes, as autoridades realizaram vigilância e observaram Rich caminhando, subindo e descendo escadas, entrando e saindo de veículos, levantando, dobrando e carregando itens sem limitação visível ou assistência de cadeira de rodas, acrescentou.

O ex-soldado também é acusado de usar fundos destinados à compra de um veículo especialmente adaptado para comprar um carro esportivo de luxo, observou o Departamento de Justiça.

“As pessoas que desempenham papéis acabarão esquecendo suas falas”, disse a procuradora assistente dos EUA, Colleen McGuinn, em sua declaração de abertura. O Baltimore Banner relatou.

Mas o advogado de Rich teria dito ao júri que o ex-soldado não é um vigarista.

“Este homem é um patriota. Este homem é um herói”, disse Gerald Ruter, advogado de Rich, segundo o Banner. “E também direi o que ele não é. Ele não é um ator. E ele não é culpado”, acrescentou.

O Military Times procurou os advogados de acusação e defesa, mas não obteve resposta imediata.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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