Vídeo do Exército tem como alvo recrutas de operações psicológicas

FORT LIBERTY, NC – O vídeo é perturbador, com imagens assustadoras de pessoas sem rosto, bombeiros e soldados. A narração é uma cascata de vozes históricas reconhecíveis enquanto a tela pulsa mensagens enigmáticas divulgando o poder das palavras, ideias e “mãos invisíveis”.

Dicas de sua origem são inseridas em quadros à medida que passam: PSYWAR.

Os soldados de guerra psicológica do Exército estão a utilizar o seu tipo de combate mental para trazer aquilo de que a Força necessita: recrutas. E se você achar o vídeo intrigante, você pode ser o público-alvo do Exército, que trabalha para recrutar soldados para ingressar no Comando de Operações Especiais.

Divulgado nas primeiras horas da manhã de quinta-feira, o vídeo é o segundo anúncio provocativo de recrutamento que, por si só, exemplifica o tipo de trabalho que os soldados das operações psicológicas realizam para influenciar a opinião pública e travar a guerra de palavras no estrangeiro. Chamado de “Ghosts in the Machine 2”, será lançado dois anos depois do vídeo inaugural foi postado discretamente no site da unidade no YouTube e gerou uma tempestade de conversas online.

“É um vídeo de recrutamento”, disse o major do Exército que o criou, em conversa com a Associated Press antes do lançamento. “Alguém que assiste e pensa, uau, isso foi eficaz, como foi construído – esse é o tipo de mentalidade criativa que procuramos.”

O soldado, integrante do 8º Grupo de Operações Psicológicas baseado em Fort Liberty, na Carolina do Norte, também fez o primeiro vídeo. Ele pediu que seu nome não fosse usado para proteger sua identidade, como é comum entre as tropas das forças especiais.

As unidades de operações psicológicas são utilizadas para uma série de missões que podem variar desde o simples lançamento de folhetos até propaganda e mensagens mais sofisticadas destinadas a enganar o inimigo ou formar opiniões em solo estrangeiro. É ilegal que os militares dos EUA conduzam operações psicológicas contra americanos.

Os líderes do Comando de Operações Especiais do Exército e os recrutadores das forças especiais esperam que um novo fluxo de conversas inspirado no vídeo ajude a atrair recrutas para um trabalho muitas vezes invisível e pouco conhecido.

“Do ponto de vista tático, a missão de operações psicológicas é extremamente difícil de mostrar e contar”, disse o tenente-coronel Steve Crowe, comandante do Batalhão de Recrutamento das Forças Especiais. E é o cargo nas forças especiais do Exército que os recrutadores dizem ser o mais difícil de preencher.

Em todas as forças armadas, as forças armadas têm lutado para cumprir as metas de alistamento, com a maioria ficando muito aquém das suas metas nos últimos anos. O Exército, que é a maior força, foi o que teve mais problemas, falhando o seu objectivo em cerca de 15.000 soldados nos últimos dois anos. Mas a maioria dos serviços diz as coisas estão melhorando este ano.

Os recrutadores de Operações Especiais do Exército que recrutam entre soldados já em serviço dizem que estão a ganhar cerca de 75% do seu objectivo global, que é entre 3.000 e 4.000. Desse total, eles precisam trazer cerca de 650 soldados da ativa para operações psicológicas por ano.

As autoridades culpam o baixo desemprego do país, o aumento da concorrência das empresas, que podem pagar mais e oferecer benefícios semelhantes, e um retorno lento de vários anos de restrições à pandemia de COVID-19 que impediram os recrutadores de visitar escolas e participar noutros eventos públicos.

As lutas de recrutamento no Comando de Operações Especiais do Exército têm espelhava os do Exército maior. Os recrutadores disseram que são responsáveis ??por trazer vários tipos de forças especiais – as mais conhecidas são os Boinas Verdes e a Força Delta, mas há também Assuntos Civis, Operações Psicológicas e o 160º Regimento de Aviação de Operações Especiais, conhecido como Cavaleiros Perseguidores.

O Exército afirmou que pretende reduzir o número de soldados das operações psicológicas, mas ainda tem dificuldades para preencher as fileiras.

Talvez a operação psicológica mais celebrada tenha ocorrido na Segunda Guerra Mundial, quando o chamado Exército Fantasma dos EUA enganou os alemães usando tanques infláveis, truques de rádio, fantasias e personificações. Na chamada Operação Viersen, os soldados usaram insufláveis, camiões de som e quartéis-generais falsos para afastar as unidades alemãs do ponto do rio Reno onde o 9.º Exército estava a atravessar. Vários dos últimos membros sobreviventes da unidade receberam recentemente a Medalha de Ouro do Congresso numa cerimónia em Washington.

Hoje em dia, as atividades de operações psicológicas são frequentemente classificadas. Mas um dos últimos militares dos EUA a morrer no Afeganistão – morto por um homem-bomba em Abbey Gate durante a evacuação caótica em 2021 – foi um soldado de operações psicológicas: o sargento do Estado-Maior do Exército. Ryan Knauss, 23, de Corryton, Tennessee. Sua tarefa naquele dia era em grande parte controlar e influenciar multidões, usando um megafone para se comunicar com as multidões frenéticas de afegãos e fazê-los seguir na direção certa.

Um exemplo mais recente seria a assistência à Ucrânia. Os soldados de operações psicológicas dos EUA aconselharam e ajudaram as tropas ucranianas nos seus esforços para combater as campanhas de desinformação russas desde 2014. Após a invasão russa em Fevereiro de 2022, as forças ucranianas usaram uma série de tácticas – incluindo panfletos e redes sociais – para atrair os russos. tropas a renderem-se e dizer-lhes como e onde se entregarem.

Cerca de metade das tropas de operações psicológicas são jovens que ingressam quando se alistam. O restante é recrutado nas fileiras existentes do Exército. Os recrutadores do comando focam no público interno, que tem desafios próprios.

Um obstáculo crescente, de acordo com Crowe e o major do Exército Jim Maicke, oficial executivo do batalhão de recrutamento das Forças Especiais, é que hoje em dia os soldados regulares do Exército têm menos interação com as forças de operações especiais do que durante as guerras do Iraque e do Afeganistão.

Nesses conflitos, os soldados muitas vezes trabalhavam lado a lado com comandos ou eram destacados nas mesmas bases e tinham uma visão melhor do que faziam.

“Os negócios em geral foram muito bons. E a razão, acreditamos, foi toda a interação que estava acontecendo entre as operações especiais e as forças convencionais”, disse Crowe, acrescentando que os soldados “conseguiram ver por trás da cortina como operamos. Não temos mais isso.”

É particularmente difícil para os soldados das operações psicológicas, cujo trabalho é muitas vezes menos visível do que o dos comandos do Exército mais célebres e nem sempre compreendido.

“Somos todos nerds, com certeza”, disse o major do Exército que criou o anúncio. “Mas somos todos nerds de maneiras diferentes.” Geralmente, aqueles que são atraídos para o trabalho são “planejadores”, disse ele. “Eles são escritores, são grandes pensadores. Eles são pessoas com ideias.”

Muitas vezes, disse ele, eles são criativos, como artistas e ilustradores, mas outros são especialistas em tecnologia que podem dar vida a essas ideias em vídeos ou mensagens online.

O novo vídeo “Ghosts in the Machine” é voltado para esse público.

Os recrutadores dizem que o primeiro vídeo foi um sucesso.

“Acho que o que ele faz com ‘Ghost in the Machine’ é dizer o que são operações psicológicas e mostrar isso, sem dizer em palavras”, disse Crowe. “Você assiste ao vídeo e pensa, ok, é assim que vou influenciar e mudar o comportamento”.

Numa recente viagem de recrutamento à Cidadela, o Colégio Militar da Carolina do Sul, os recrutadores trouxeram um oficial de operações psicológicas e um oficial de assuntos civis para falar com os cadetes.

“Tínhamos um tempo muito limitado para envolver cerca de 450 cadetes”, disse Maicke, formado pela faculdade. “E o oficial da Op Psico decidiu fazer uma breve introdução e depois ligar imediatamente o vídeo ‘Ghost in the Machine’. Ele terminou com “se alguém tiver alguma dúvida sobre isso, estou bem aqui”, e os negócios estavam crescendo”.

Na verdade, cerca de seis meses após a divulgação do primeiro vídeo, o comando iniciou o levantamento dos militares que se candidataram à missão OPPS e ingressaram no curso de avaliação e seleção. Mais de 51% disseram que o vídeo teve um nível de influência médio a alto em sua decisão de tentar o emprego, disseram os recrutadores.

Esse, disse o major do Exército, é o objetivo do segundo vídeo, que termina com um crescendo de música, cenas de tropas militares marchando com os braços erguidos em sinal de rendição e uma pergunta fluindo pela tela: “Você acredita no poder das palavras e das ideias. Você poderia. Nós acreditamos.” Os quadros finais dizem PSYWAR e mostram o site: goarmysof.com.

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